Los gigantes dormidos, de Sylvain Neuvel (Stella Maris, 2016)

Una reseña de FJ Arcos Serrano

 

lgd3El día de su undécimo cumpleaños, Rose Franklin sale a pasear con la bicicleta que acaba de estrenar. Cuando está a punto de regresar, observa un extraño resplandor que provoca que deje la bicicleta y se adentre en el bosque. De pronto, el suelo se abre bajo sus pies y pierde los sentidos. Cuando despierta, descubre que se halla en un gran hoyo cuadrangular, cuyas paredes están formadas por paneles en los que figuran unos intrincados bajorrelieves. Cuando los bomberos acuden a rescatarla, lo que ven es a una niña tendida sobre una mano de gigantescas proporciones. ¿De dónde proviene esta gigantesca mano de aspecto metálico? ¿De qué está compuesta?

Hoy os traigo por aquí mis impresiones  sobre Los gigantes dormidos, primera novela de Sylvain Neuvel y primera entrega de la trilogía Los archivos de Themis”. Fue publicada originalmente a través de internet, consiguiendo al poco tiempo el premio a la mejor novela indie del 2015. Tal éxito llegó a la propia Sony, la cual ha adquirido los derechos cinematográficos para su inminente adaptación.

Tengo que decir que desde que descubrí la existencia de este libro supe inmediatamente que tenía que hacerme con él, ya que el concepto de mecha (Mazinger Z, Evangelion…) aplicado a la ciencia ficción es una cosa que me vuelve loco, así que imaginaos cual fue mi sorpresa al ver que la editorial Stella Maris iba a publicarla en nuestro país.

Una vez leída y disfrutada como Dios manda, puedo decir que al menos no es una novela típica dentro del género; Sí, es cierto que la manera que utiliza el escritor de contarnos la historia a través de informes, expediente o entrevistas bebe directamente del libro Guerra Mundial Z, pero os puedo asegurar que Neuvel va un poquito más allá en esta peculiar forma de narración al integrar diversos y diferentes puntos de vista que se entrelazan entre sí, dando lugar a un producto fresco y novedoso.

lgd2Al contrario de lo que pasa en otras novelas fantásticas, Sylvian Neuvel no nos apabulla con un montón de información, sino todo lo contrario: su escritura es concisa, contando además con un excelente plantel de personajes muy interesantes, gracias a los cuales sabremos cada vez más y más del gran misterio que rodea a la trama.

No podemos olvidar pasar por alto ESE FINAL, uno de esos que te coge ciertamente desprevenido y que deja con unas ganas locas de querer leer su continuación. En serio, hacía tiempo que no leía una conclusión tan emocionante.

En definitiva: Los gigantes dormidos es una excelente novela de ciencia ficción que atrapa desde la primera página y que está especialmente dirigida a toda aquella persona que quiera leer algo diferente a lo habitual dentro del mencionado género.

Ficha técnica

Titulo: Los gigantes dormidos

Autor: Sylvain Neuvel

Editorial: Stella Maris

Páginas: 352

ISBN: 978-84-16420-68-3

Precio: 19 euros

 

 

La opinión de Soraya: Babujal, de Darío Vilas

Por Soraya Murillo

 

`Las paredes del pasillo parecieron separarse ante la mujer, invitándola a internarse en él hambrientas de su presencia, anhelantes después de tanto tiempo sin deglutirla  entre sus entrañas de piedra y saber…´

babujaldarPárrafos  así hacen a un escritor. Encontrarlos no es algo sencillo,  pero Darío nos dejó  maravillas de esta categoría, haciendo  que su Babujal sea para mí su mejor obra publicada hasta ahora. Siempre que puedo lo repito: la diferencia entre un escritor y quien intenta llegar a serlo, es esto, un par de frases a las  que igual no se dan importancia, pero que  la tienen y mucho. Es el trabajo bien hecho, la molestia que se tomó el autor por dejarlo bien escrito.

La historia de Babujal es una narración  valiente, como lo son  todas las que tocan el tema de la guerra civil española. No es sencillo para un escritor,  sabedor  de que hoy en día siguen habiendo dos bandos y que en ese aspecto,  los años no han pasado. Pero las historias deben de contarse y cada autor  intenta hacerlo según le  dicte la memoria de aquel tiempo y el corazón. Para eso es su novela.

Darío nos adentrara en el drama que vivió una familia de derechas, usando para ello tres partes diferentes. Empezando con una carta desde Cuba, una carta sencilla, pero será la clave de toda la historia.   El tiempo no se detiene y  llegamos a nuestra protagonista, que vive  en los años de la transición española afincada en París.  Recibirá una fatal noticia  que precipitará el regreso  al hogar de su infancia.  Los recuerdos  entre esas paredes nos transportaran a  cómo era la vida  de  aquellos que  mantenían el poder entonces, esa clase social que amparados  por quienes gobernaban,  se permitían  juzgar sin ser juzgados.

Mientras  Ana,  la protagonista,  regresa con su mente a ese lugar del pasado donde quedo marcada por una tragedia. Darío nos empujara hacia un nuevo escenario durante  la guerra civil, a un pueblo de Zaragoza, y allí sabremos que una frase tan simple como  `Del lado de Dios´, era la diferencia entre la vida y la muerte.

Una novela muy bien escrita, con páginas enteras  perfectas.  Leerlas es tal gozada que el libro va solo, no agota, no te distraes, simplemente quieres saber más.  Como ya dije, valiente.  He de ser sincera y reconocer que hay  algunas partes que me molestaron, pero eso no les resta valor ni al escritor ni al libro.  Al revés,  puede que eso lo haga más grande.

Todo comenzó en Cuba y más tarde en el desembarco de cuatro individuos en España,  dos hombres, una mujer. Y el Babujal…  O tal vez no.  Tal vez el Babujal ya vivía entre nosotros y ellos simplemente trajeron la palabra.

Sed valientes,  como lo fue el escritor y leedlo. Estáis ante el mejor libro de Darío Vilas.

 

Babujal

Darío Vilas

Editorial: Stella Maris

ISBN: 9788416541768

Páginas: 280 pág.

PVP: 19€ (también disponible en Amazon)

http://www.editorialstellamaris.com/titulos/babujal/

 

 

El hijo del Mississippi, de Juan de Dios Garduño

Buenas tardes, mis queridos Lectores Ausentes.

Hoy vamos a hablar de El hijo del Mississippi, de Juan de Dios Garduño, un viejo conocido de esta casa, que con esta novela ha vuelto a demostrar que es un tipo con talento y oficio, con unos grandes referentes literarios que se muestran aquí en todo su esplendor.

ehdm1Estamos en 1840, en el Estados Unidos del salvaje oeste y de los inmensos barcos de vapor que recorren el Mississippi. Jacob sueña con ser capitán de las imponentes embarcaciones, pero su vida se tuerce cuando todavía es muy joven y acaba en la cárcel. Ya libre, la sed de venganza le permite aguantar la pobreza y las desventuras que le persiguen como si fueran su sombra. En Hannibal, su ciudad natal, dejó años atrás a la chica a la que ama y campa a sus anchas el hombre que le encerró sin merecerlo. La vuelta a casa será para Jacob un duelo contra su propio pasado.

Juande es un autor perseverante, de naturaleza curiosa que se niega a quedarse estancado y gusta de experimentar, de aprender, de crecer como creador. Un ejemplo evidente es su incursión en el mundo cinematográfico como guionista, en el que no deja de darnos agradables sorpresas. Ahí está su participación en cortometrajes como Llagas, Behind (de próximo estreno) o Fe, su primer trabajo como director y que anda en sus primeros pasos de producción, por mencionar solo unos pocos de esos proyectos.

Es por esa inquietud natural en el autor por no quedarse encasillado y sobre todo, por ese bagaje lector con el que cuenta, que no nos sorprende en absoluto su incursión en distintos géneros. Desde el terror  hasta el género negro o  el realismo sucio, o como en esta ocasión, homenajeando a los grandes clásicos de la literatura universal y en concreto, al género de aventuras más tradicional y añorado. Los que tenemos una edad nos criamos con aquella maravilla que fueron las novelas ilustradas de Bruguera. Jules Verne, Emilio Salgari, Alejandro Dumas, Robert Louis Stevenson y por supuesto, Mark Twain.  Ellos nos abrieron las puertas  a este maravilloso hábito que es la lectura, con ellos disfrutamos de inolvidables aventuras y sus obras nos han acompañado toda nuestra vida, forjándonos como lectores y en cierto modo, como personas. Es a este autor,  a Twain, el padre de esos traviesos, libres e inolvidables Tom Sawyer y Huckleberry  Finn, a quien Juande dedica casi en exclusiva esta novela. A su obra y al propio escritor, que Juande no duda en convertir en uno de los personajes.

Juande se propuso no solo homenajear a este autor, sino recuperar las formas de un género que añoramos, su sabor añejo, su carácter, devolviéndonos a aquella época de pantalones cortos y rodillas peladas, a tardes de siesta leyendo en la cama, a juegos en el patio y cabañas en el árbol. Todo ello, respetando al máximo el espíritu que envolvía a aquellas obras. Su calidad narrativa, su capacidad para hacernos soñar.

El hijo del Mississippi provoca añoranza por lugares que solo conocemos a través de nuestras lecturas, pero que nos son propios por derecho.  El rio es casi un personaje más de la historia. La vida en Hannibal  y en toda la ribera del Mississippi nos resulta familiar, reconocible. Es como debería ser o como siempre la hemos imaginado, se ajusta a la perfección con nuestros recuerdos idealizados, con lo que siempre ha sido para nosotros. Lograr esa autenticidad, esa identidad propia, es por sí mismo todo un mérito  y si los personajes se ajustan a ello, si son auténticos hijos del rio, si crecieron caminando en sus orillas, bañándose en sus aguas, como es el caso, solo puedo levantarme y aplaudir.

Me consta la ardua labor de documentación por parte de Juande para que esto sea así. Por ser certero en el contexto histórico, en las descripciones, en la forma de vivir y de pensar de aquella época. Es tal el grado de credibilidad que ofrece, que en ocasiones el lector llega a preguntarse si algunas de las anécdotas fluviales y eventos que se mencionan en el libro son simple ficción o existe una base real tras ellas.

El hijo del Mississippi  es puro entretenimiento, en el mejor sentido de la palabra. Engancha por su historia, enamora por su prosa, nos gana por el corazón.Pero que nadie se llame a engaño. La novela  no es solo aventuras. De hecho, Juande  teje una historia de amor y venganza, donde abundan la tragedia,  la violencia y los episodios oscuros.  El sueño de un hombre que lo ha perdido todo. El amor de su vida, su oportunidad por alcanzar sus metas, sus años de juventud y su libertad, y que llegado el momento, se encuentra en posición de ajustar cuentas, de probarse a sí mismo  y cumplir con su destino. Un destino forjado a base de errores,  golpes y caídas en desgracia, rodeado de miseria, barro y miedo, de aventuras imposibles y deudas pendientes. Esa mezcla de elementos que la acerca  al género dramático, a los que además añade un pequeño toque de western,  es  la base argumental sobre la que Garduño mueve a sus personajes y donde se construye realmente la historia. Me ha encantado el enfoque que le ha dado y como es obvio, la ambientación elegida.

Aunque debo decir que hay algo que no me ha terminado de convencer, pese a que eso no signifique que mi parecer devalúe  la novela. Se trata en todo caso de una apreciación personal que no es la primera vez que hago pública reseñando algo de Juande. Me refiero  al detalle, parece que inevitable por parte del autor, de incluir en sus obras ese elemento fantástico,  esa intervención de lo sobrenatural, que en mi opinión, resultaba totalmente innecesaria.

ehdm2Como ya sucedió en El camino de baldosas amarillas, considero que la historia que nos narra cuenta con suficiente fuerza por sí misma para necesitar de esos añadidos, de esos elementos de género fantástico, que si bien no eclipsan el resto de la trama, en mi caso si me parecen superfluos en comparación con la profundidad, riqueza y cualidades  del resto de la historia y no aportan nada relevante. Funcionaba a la perfección como novela de aventuras. No entiendo la necesidad ni en que pueden contribuir esos episodios al conjunto, salvo que el autor quiera también con ellos homenajear a otro tipo de clásicos por los cuales también siente devoción. En todo caso, no molesta, pero reconozco que cuando he llegado a ese punto, me ha sacado un poco de la historia, al pasar de algo realista a pura ficción fantástica. Me gustaría leer algo suyo sin acercarse al género, centrándose en lo que nos cuenta y sin la intromisión de esa clase de elementos, que en otro contexto y circunstancias, sabéis que adoro de manera incondicional.

Dejando eso a un lado, me encanta cuando un escritor deja su obra sembrada de huevos de pascua, de referencias que solo el lector  más avispado o conocedor del autor y sus gustos y amistades, es capaz de descubrir. La novela está plagada de ellos y han provocado más de una sonrisa por mi parte.

En definitiva, una gran obra que considero imprescindible para aquellos que aman la literatura, que sienten amor y respeto por los grandes clásicos populares, que disfrutan de una gran aventura y sepan valorar cuando un autor hace los deberes. Un homenaje maravilloso y una historia que no olvidaréis.

Mención especial a Stella Maris por apostar por esta obra y por su especial cuidado con su presentación y resto de detalles que la hacen una verdadera maravilla. Y por supuesto a  Iván Ruso, por una ilustración de portada que además de ser una preciosidad, refleja a la perfección la esencia de la novela y recupera  el espíritu original de estas obras.

 

El hijo del Mississippi

Juan de Dios Garduño

Editorial. Stella Maris

ISBN: 978-84-16541-56-0

Páginas: 365 pág.

PVP: 19,00€

http://www.editorialstellamaris.com/titulos/hijo-del-mississippi/

 

 

Orígenes Secretos, de David Galán Galindo. Stella Maris

Buenas tardes, mis queridos Lectores Ausentes.

Hoy venimos con Orígenes Secretos, de David Galán Galindo, autor fogueado como guionista desde hace años y director de cortos prolífico donde los haya,  que se estrena como novelista con esta obra.

«En lo que menos fe tienen los españoles es en los héroes. Mientras en Inglaterra se escribía sobre el Rey Arturo, nosotros escribíamos El Quijote. Sólo concebimos que haga el bien un loco».

origenes_secretos_PORTADA.inddOrígenes secretos se nos presenta como una  novela negra de pura cepa, aderezada de un toque de humor  sin estridencias que sirve como válvula de escape para aliviar la tensión y la carga dramática que  envuelve la obra.  Sin caer en el error de tomarse a si misma demasiado en serio, goza de una profundidad inesperada y de un tono que hace de ella una delicia para el lector, sea este aficionado tanto al noir como a los tebeos de toda la vida. En momentos muy oscura y haciendo uso de todos los recursos típicos del thriller más puro,  la novela nos narra la investigación una serie de asesinatos con un trasfondo bastante peculiar.  El asesino mata a sus víctimas representando la muerte de grandes superhéroes de la época dorada del comic. Si, como leéis. De mano de los protagonistas haremos un recorrido por los episodios más memorables de la historia del comic, en una cacería que nos llevará por los rincones más emblemáticos de Madrid. Desde  sus bajos fondos, sus rincones más oscuros, hasta el Madrid más curioso y pintoresco o moderno,  luminoso y adinerado.

No nos equivoquemos. Los personajes que encontraremos en la obra son de carne y hueso. Personas de a pie, con sus peculiaridades, virtudes y defectos, sin otro poder que la tenacidad, determinación, conocimientos  y saber utilizar el cerebro, aunque en ocasiones eso no será suficiente y de la impresión de que el asesino no solo va siempre dos pasos por delante, sino que juega con ellos como quiere.

Resulta curiosa la premisa de la obra, si tenemos en cuenta que el comic en general (y el de superhéroes en particular), no suele ser un tema habitual a la hora de dar pie a historias de este tipo. Que un asesino en serie escoja este peculiar modus operandi  para sembrar el terror, que muestre esa obsesiva fascinación e innegables conocimientos  sobre el tema, que cuide de tal modo el escenario del crimen para que todo coincida con el episodio que representa y cuidando hasta el más mínimo detalle, resulta fascinante.  Son evidentes los paralelismos con películas como Seven (donde la temática sobre la cual se basaban las muertes eran los siete pecados capitales), pero en este caso, los giros de guión, las sorpresas que nos aguardan y sobre todo, el dúo protagonista, se alejan lo suficiente para ofrecernos una historia muy distinta y con personalidad propia, con un sabor autóctono que le sienta como un guante y definitivamente inesperada en su desenlace.

Conoceremos a David, un policía recién llegado a la capital, que da la imagen del tipo normal, comprometido con su trabajo y que aparenta ser el yerno que toda madre querría tener, a pesar de cargar con varios traumas, prejuicios y vivir peleando con sus propios demonios personales. Encontramos en Jorge Elías su polo opuesto, un friki que no ha dado palo al agua en su vida, propietario de una tienda de cómics, que vive en su propio mundo a medida y cuyos conocimientos serán vitales para poder avanzar en la investigación.

Puede que no seáis aficionados al comic, o que simplemente vuestra cultura  comiquera  sea solo la del aficionado eventual. Podéis estar tranquilos.  Las explicaciones que nos dan los propios personajes sirven para aclarar cualquier duda y están tan bien integradas en la trama y los diálogos, que cualquier detalle o mención  es asimilada por el lector sin problema, de forma natural y sin que afecte para nada  en la fluidez de la historia, aportando un plus dado lo curioso y entretenido de las anécdotas y eventos que se nos menciona.

Y dejando a un lado el tema de los supers y centrándonos en su naturaleza de novela negra, debo decir que Galán hace bien su trabajo. Teje con puntillosa eficiencia una trama elaborada donde nada es lo que parece, donde los giros inesperados funcionan como el mecanismo de un reloj, donde el miedo y la tensión sacuden al lector en el momento en que deben y en la que las revelaciones son tan demoledoras que nos dejan clavados en nuestro sillón.

El autor no tiene reparos en mostrarnos la crueldad de la que puede hacer gala el ser humano. Hay descripciones bastante explícitas de lo que el asesino hace con sus víctimas y os aseguro que no se corta un pelo en mostrarnos las cosas tal como son.

os2En definitiva, si tuviera que resumir la novela a base de (odiosas) comparaciones, diría que el autor ha construido  esta joyita influenciado por tres grandísimos referentes: Batman, Seven y El Protegido, siempre salvando las distancias y por buscar paralelismos adecuados que sirvan de guía para que os hagáis una idea. Como veis, nada de tonterías, calidad suprema en todos los casos y demostración de buen gusto y criterio del autor, que nos dice mucho de sus gustos y que ha logrado crear una historia que  os recomiendo que no os perdáis.

 

Orígenes secretos

David Galán Galindo

Editorial: Stella Maris

Páginas: 204 pág.

ISBN: 978-84-16541-58-4

P.V.P. 18.00 €

http://www.editorialstellamaris.com/titulos/origenes-secretos/

 

Como caminos en la niebla (Los impetuosos días de Otto Gross), de José Morella

Buenos días, mis queridos Lectores Ausentes.

Hoy venimos con Como caminos en la niebla  (Los impetuosos días de Otto Gross), de José Morella. Una obra tan curiosa como intensa, que a pesar de no ser propiamente una biografía al uso, nos desnuda por completo el alma del verdadero protagonista de la novela: Otto Gross.

otto_portada.inddTras una ruptura sentimental, Llerandi cree llegado el momento de llevar a cabo su sueño: dirigir una película. Para ello, emprende un viaje con la intención de documentarse. Su destino son varias ciudades en las que vivió el protagonista de su film: Otto Gross. Durante este viaje conocerá a Lise, una singular anciana que dice ser nieta del personaje, el indiscutible precursor de la contracultura y cuya influencia se detecta en Kafka, en los fundadores del dadaísmo y en Wilhelm Reich, muchas de cuyas ideas son un reflejo de las de Gross. A partir de ahí conoceremos los hitos que marcan la vida de este hombre que vive traspasando a diario la frontera que separa la cordura y la locura: sus discrepancias con Freud, su pasión por Nietzsche y Kropotkin, sus relaciones con Carl Jung, D. H. Lawrence o Hermann Hesse; su estancia en Monte Verità, una especie de balneario donde se reúnen progresistas y visionarios, médicos extravagantes, artistas y bohemios que quieren ensayar una nueva sociedad. Como caminos en la niebla aúna un lenguaje rico en su precisión, siempre asequible, lleno de espléndidas metáforas y de símiles acertados; un magnífico y efectivo manejo de los tiempos y las voces y un vibrante registro emocional. José Morella, con todo ello, consigue una novela de impresionante profundidad en la reflexión sobre la vida que se emparenta con las propuestas más arriesgadas de David Forster Wallace, Junot Díaz, David Markson o Roberto Bolaño.

Sirviéndose de la ruptura sentimental que ha sufrido Llerandi, Morella utiliza a este personaje y su ruptura para hablarnos de lo que realmente le interesa, que es profundizar en la vida de un alma inquieta, brillante, rebelde y autodestructiva como lo fue Otto Gross.

Revolucionario, anti-sistema, alumno de Freud e impulsor de varias teorías sobre sexualidad y psiquiatría muy criticadas y avanzadas a su tiempo, Gross fue sobre todas las cosas un genio subversivo, excéntrico y con una personalidad arrolladora con evidentes problemas de control y tendencias autodestructivas que terminaría siendo devorado por su propia naturaleza. Acabaría sus días en la más absoluta miseria, rodeado de inmundicia y víctima de su propia locura con poco más de cuarenta años.

Pero antes de un final tan trágico como previsible debido a su carácter sedicioso e inconformista, a su repulsa por el orden establecido y su forma de vida libertina y salvaje, tuvo tiempo de dejar una huella imborrable entre aquellos que le conocieron.

CCELN2Nadie podía permanecer indiferente a su presencia. Amado por muchos, odiado por la mayoría, Gross  tuvo una vida tan intensa como trágica. La relación con su padre, un tira y afloja entre dos titanes que lo marcaría de por vida. En cuanto al amor,  fue tan apasionado como inestable,  incapaz de comprometerse con nadie de verdad. Un ser atormentado, libre para el resto pero esclavo de sí mismo, necesitado de dar rienda suelta a todos sus impulsos, como una vía de escape donde dar salida a sus propios demonios.  Es en este punto, en las relaciones  humanas, donde comprenderemos  como de ninguna otra forma, quién era Otto. Que le movía, como se sentía y no solo como lo veían los demás, sino como lo hacía él mismo.  En sus actos, en su forma de relacionarse con los demás, en su incapacidad de mantenerse aferrado a nada por demasiado tiempo. Es en ese aspecto de su vida en el que Llerandi quiere centrarse para su película y para ello, recaba información de la supuesta nieta del personaje, Lisa. Una anciana con una vida también difícil y repleta de dramáticos eventos, que dice ser nieta de Renata, una de sus amantes de Otto, y que al final  será para el propio Llerandi la razón última de su investigación.

En definitiva, estamos ante una obra que habla de las personas. De nuestra incapacidad para comunicarnos con los demás. De la dificultad de expresar aquello que sentimos, de la imposibilidad autoimpuesta en la mayoría de ocasiones de soltar lastre y abrirnos a los demás.  De cómo nos ponemos la máscara pertinente y asumimos el rol  que se nos exige, aunque ello nos consuma por dentro.  De lo difícil que es convivir cuando nuestro enemigo somos nosotros mismos. Y en última instancia,  de la necesidad  de ser aceptados, por la sociedad, por los que queremos y por nosotros mismos. Hay tanto que perdonar…

 

Como caminos en la niebla  (Los impetuosos días de Otto Gross)

José Morella

Editorial: Stella Maris

ISBN: 978-84-16541-34-8

Páginas: 264 pág.

PVP: 19.00 €

http://www.editorialstellamaris.com/titulos/como-caminos-en-la-niebla/

 

Holy Cow, de David Duchovny

Buenas tardes, mis queridos Lectores Ausentes.

hc1Hoy toca la reseña de una pequeña obra por la que sentí una terrible curiosidad desde el mismo momento en que escuché hablar de ella. El libro se titula Holy Cow y su autor es nada más y nada menos que el gran David Duchovny. Si, habéis leído bien. El afamado actor también escribe y no lo hace nada mal. No debería extrañarnos, teniendo en cuenta que para algo, antes de convertirse en el agente Mulder de Expediente X, el intérprete obtuvo un master en literatura inglesa en la universidad de Yale.

A diferencia de su personaje en Californication, en la vida real Duchovny no se ha prodigado como gran novelista. Que sepamos, esta es su primera incursión pública como escritor y para su debut literario, resulta cuanto menos sorprendente el género escogido, a mi entender bastante más difícil de afrontar que el terror, el thriller o la novela negra. No resulta nada sencillo escribir humor. La comedia es un ente escurridizo y muy sensible, siendo bastante complicado el encontrar el equilibrio exacto y no resultar demasiado ligera o pecar de ingenua, o pasarse de la raya y caer en lo grotesco y ridículo. Si además, decidimos que la historia que vamos a contar va a ser una especie de fábula, en la misma línea que las de Esopo, pero actualizada y adaptada a nuestros tiempos, con la sonrisa por bandera, el reto se torna todavía más complejo.

Y eso es lo que ha hecho David. Escribir una fábula actual, un pequeño cuento que me resulta difícil de catalogar, ya que veo una aparente ingenuidad en la historia, encantadora y divertida, pero veo también toda la intencionalidad que hay en sus líneas, su mensaje final ¿Animales que hablan, que aprenden a caminar a dos patas y que se disfrazan de humanos? Pues sí, y además, viajan por el mundo en busca de sus sueños e incluso aprenden a pilotar aviones para llegar a su destino. ¿Os parece raro? No debería. Repito que esto es un cuento. Y muy bueno además…

Holy Cow es la historia de una vaca llamada Elsie Bovary. Elsie es una vaca feliz, cuya vida transcurre siguiendo la plácida rutina de una granja situada en el interior del estado de Nueva York. Una noche, Elsie se escapa del establo y se acerca a la casa en la que viven los dueños de la granja. Elsie descubre allí a toda la familia contemplando absorta y con veneración una caja iluminada. De repente, “la Caja” muestra algo que la cambiará por completo: ve su destino vacuno cruelmente resumido en unas espeluznantes imágenes. Elsie decide que tiene que salir de ahí por patas. A ella se unen Jerry (perdón, Shalom), un cerdo convertido al judaísmo, y Tom Turkey, un pavo fanfarrón que da consejos psiquiátricos con acento alemán. Decididos los tres a huir, parten provistos de pasaportes falsos y con pintorescos disfraces hacia el aeropuerto más cercano. Cada uno de ellos sueña con llegar a un lugar diferente: para Elsie la India; para Shalom, Israel; y para Tom Turkey, claro está, Turquía. La frescura de la voz narrativa de Elsie nos sorprende con sus reflexiones sobre el mundo contemporáneo; nos reprocha nuestra falta de sensibilidad y empatía con el planeta y todos sus habitantes; nos hace reír con la agudeza de sus comentarios sobre la cultura pop, el rock, o el cine y sus estrellas. Con tierna ironía las carismáticas criaturas de David Duchovny nos recuerdan los derechos de los animales y señalan el camino hacia la tolerancia y la comprensión mutua que los humanos necesitamos hoy más que nunca.

hc2Elsie es una gran protagonista. Tiene fuerza, carácter y voz propia, al igual que sus compañeros. Lleva la batuta de la historia y resulta encantadora. El canto a la libertad, a encontrar tu lugar, a ser tú mismo y comprender el mundo que te rodea, con sus maravillas y sus tragedias, es la esencia misma de su periplo. Inteligente, incluso irónica en ocasiones, cargada de reflexiones sobre política, religión, status y otras imposiciones humanas, siempre utilizando el humor y la fantasía para ello. Continuas referencias a la cultura pop y construida casi con espíritu de guión (algo que se deja entrever en varias ocasiones), enamorara con su magia a los más pequeños, que disfrutarán del cuento tal cual con sus divertidas aventuras y al mismo tiempo, nos plantará una sonrisa cómplice a los adultos, quienes captaremos todos los detalles que David pretende hacernos llegar de forma ligera y entretenida, pero con firmeza.

Mención especial a las ilustraciones de Natalya Balnova, que le sientan como un guante a la historia.

Es evidente que no estamos ante una obra maestra, ni lo pretende. Pero creo que cumple perfectamente con su objetivo y se hace muy disfrutable, si eres capaz de dejar atrás prejuicios absurdos y entras en el juego que nos propone. Yo lo he hecho y sin sentirme pletórico, la verdad es que no he podido evitar pasar la última página con una sonrisita en los labios.

Me quedo con ganas de volver a leer a Duchovny, a ser posible en algo más largo y con enjundia, porque de entrada, apunta muy buenas maneras.

 

Holy Cow

David Duchovny

Editorial: Stella Maris

ISBN: 978-84-16541-31-7

Páginas: 240 pág.

PVP: 18.50 €

http://www.editorialstellamaris.com/titulos/holy-cow/

 

 

Croatoan, de José Carlos Somoza

Muy buenas tardes, mis queridos Lectores Ausentes.

Hoy os traigo el último trabajo de uno de mis autores fetiche, alguien al que descubrí gracias a mi querido (y desaparecido en tierras mañas) Fernando Martínez Gimeno, que me lo recomendó de forma insistente y machacona hasta que le hice caso. La obra en cuestión no era otra que La dama número trece, y el escritor, como es obvio, José Carlos Somoza.

Nunca podré agradecerle a Fernando su persistencia y su buen criterio. Con Somoza existió química inmediata, un feeling especial con alguien cuya percepción del género fantástico entra en perfecta sintonía con la de un servidor, compartiendo criterio y estética, marco y fondo. Me hechizó con Clara y la Penumbra, disfruté de forma totalmente enfermiza con Zig Zag, me dejé llevar con el homenaje Lovecraft que es La Llave del Abismo y pese a lo que digan críticos y entendidos, amo profundamente esas dos obras incomprendidas y vilipendiadas que fueron El Cebo y La Cuarta Señal. No entiendo la razón de tanto rechazo, de tanta repulsa a dos novelas tan intensas, inteligentes, atrevidas e innovadoras. Fuera clichés, fuera tópicos y bienvenida sea siempre la innovación, la originalidad y el aprecio por buscar nuevos recursos y formulas. La estética, como parte fundamental de la historia. El profundizar en pulsiones que permanecen rezagadas, en apariencia ocultas y enterradas en nuestra psique, pero que siguen latentes, vivas y con pulso, mostradas en su plena desnudez, tan bellas como aterradoras y destructivas. Pueden gustar más o menos, pueden llegar en mayor o menor medida, pero criticar una obra hasta lapidarla porque simplemente no es para nosotros, me parece lamentable. Asumo sus errores, sus lagunas y sus licencias creativas, pero las acepto y soy capaz de ver todo lo bueno que queda en la obra tras ellas. A  pesar de sus carencias y sus excesos, para mí son dos libros muy interesantes y a los que hay que acercarse sin prejuicios, con la mente abierta y dispuesto a entrar en el juego que nos proponen.

croat1Pero bueno, vamos al lío, que me pierdo en mis cosas. Hoy venimos con Croatoan,  la última obra del autor. Sé que a muchos, el título les sonará bastante. Croatoan, la colonia inglesa de Roanoke, desaparecida en esas tierras americanas, como si nunca hubieran estado allí. De su presencia, solo una prueba: La palabra Croatoan tallada en el tronco de un árbol. Nunca más se supo de ellos.  Tomando este  inquietante episodio de la historia del misterio, Somoza teje una elaborada y dura obra apocalíptica, en la que se mezcla ciencia, terror y el más puro thriller. Una excelente mezcla de géneros que recupera, para el gran público, al Somoza que tantos echaban de menos, sin perder esa virtud suya de innovar, de enfocar desde un ángulo inesperado un tema que ya ha sido tratado con anterioridad, pero jamás desde el prisma que él nos propone. Buceando en la psique humana, la del individuo y el de la propia especie.

Carmela Garcés, una científica divorciada de 34 años, recibe un email de Mandel, su antiguo jefe en el laboratorio de ecosistemas. Hasta aquí todo habría sido normal, si no fuera porque su jefe había fallecido dos años antes, mientras desarrollaba una investigación clasificada de “alto secreto”. Es un email con una sola palabra: “Croatoan”. Al mismo tiempo, en todo el mundo empiezan a sucederse -con pocas horas de diferencia- un sinfín de acontecimientos aterradores. Una familia que hacía camping desaparece. Animales de diferentes especies mueren sin causa conocida, arrojándose por precipicios o fondeando en las costas. Hombres y mujeres semidesnudos recorren las calles farfullando prosodias ininteligibles, se cuelgan de los árboles o se autolesionan. No son zombis, no están muertos, pero suponen una amenaza. ¿Es el comienzo del Apocalipsis o el de un mundo nuevo, radicalmente distinto? ¿Qué está sucediendo? ¿Y por qué? En medio de vertiginosos acontecimientos, Carmela ha de descubrir qué ocurre y, lo más difícil, como hacerle frente. Croatoan es un magistral psicothriller que nos obliga a una profunda reflexión acerca del sentido de la vida humana y sobre los límites de la libertad; nos interroga sobre la identidad que podemos reclamar como propia en un mundo que impone lo colectivo; y nos muestra el carácter impreciso que separa el orden del caos, la cordura de la enfermedad mental, o la naturaleza del artificio.

Eso es lo que más me gusta de Somoza: Su capacidad de ir más allá, de dejar a un lado lo imposible y buscar una causa, unas razones, que justifiquen, que argumenten (aunque sea de forma teórica), lo que sucede. Poniéndonos en nuestro sitio en este complejo entramado que es el universo, restándonos importancia  en el tablero y recordándonos que tanto nuestro planeta como el resto del universo, seguirían funcionando sin nosotros. La evolución tiene golpes ocultos e inesperados,  nos saca del camino que creíamos y nos despoja de nuestro papel auto-asignado, alejado de esa posición privilegiada en la que nos hemos encaramado como seres pensantes y creadores de lo que llamamos sociedad y civilización. La casualidad no es tal. Impera la causalidad, el reflejo, el conductismo llevado a otro nivel, el más primario y elemental.

Con un estilo ágil y fluido, con ese particular modo de narrar que tanto nos gusta, Somoza desarrolla una historia que nos arranca las máscaras, que desnuda nuestra verdadera esencia, libre de apariencias, de artificialidad y exenta de condicionamientos adquiridos, dejando solo un eco lejano y primitivo que no somos capaces de prever. Curioso comprobar que en cierto modo, estamos en el reverso de lo que fue El Cebo) y que cuando cae todo lo demás, somos puro instinto, pura naturaleza, que acaba por fusionarse con el todo como un solo ente global, un solo ser vivo, palpitando al unísono, para desaparecer como ser individual y ser absorbido por el latido de algo tan básico y demencial  como poderoso, sin más. El comportamiento como una ciencia desconocida y que se viene abajo ante la revelación  que se nos ofrece.

croat2Personajes bien definidos, con recorrido, como suele ser habitual en el autor y también como de costumbre, unos secundarios que en ocasiones, logran eclipsar a los propios protagonistas y nos dejan con ganas de saber más de ellos.  Tensión, emoción, un excelente argumento, bien planteado y mejor desarrollado,  e incluso algunas escenas realmente explícitas que nos retorcerán las tripas, son el poso que nos deja su lectura. Es en la resolución final donde, en mi opinión, la obra flojea. La forma de cerrar habitual de Somoza, dejando al lector sin una respuesta clara y concisa, la puerta abierta para que seamos nosotros mismos quienes  la cerremos al salir, sin ese final apoteósico y espectacular  que cabría esperar,  que es cierto echamos en falta y se hacía necesario. Me ha recordado, y mucho, al de Zig Zag, salvando las distancias.

En definitiva, una obra de ciencia ficción y  terror, que surge de una leyenda  y  parte de una base científica desde la que arrancar, para ofrecernos una buenísima historia donde el mejor Somoza vuelve a hacer aquello que se le da mejor: Sorprendernos.

Muy recomendable y con algunos momentos realmente alucinantes que os harán disfrutar.

 

Croatoan

José Carlos Somoza

Editorial: Stella Maris

ISBN: 978-84-16541-02-7

Páginas: 342 pág.

PVP:19,50 €

http://www.editorialstellamaris.com/titulos/croatoan/#prettyPhoto/0/

 

 

 

 

 

Extinction (Y pese a todo), de Juan de Dios Garduño (Stella Maris, 2015)

Una reseña de Francisco José Arcos Serrano

 JUANDY pese a todo, el mundo continúa girando al final de la Tercera Guerra Mundial que ha enfrentado Estados Unidos e Irán con sus respectivos aliados. En la ciudad de Bangor, han sobrevivido tres personas. Peter, su pequeña hija y Patrick Sthendall, su vecino. En una población totalmente nevada y bajo cero, los dos hombres se enfrentarán a la larga y conflictiva relación que mantuvieron en el pasado marcada por los celos y el resentimiento. 

 Aprovechando por una parte el estreno de hoy viernes 14 de la película Extinction (basado en el libro ‘Y pese a todo’ de –a partir de ahora Juande Garduño), y la nueva edición de la novela a cargo de la editorial Stella Maris, hoy os traigo mi reseña de este título que posicionó a este escritor en nuestra escena de literatura fantástica y de terror, el cual no ha parado de escribir historias que nos dejan a todos con el corazón en un puño.

Tengo que decir también que es un título del que se han escrito infinidad de reseñas al respecto, así que espero que una más no creo que sature demasiado al personal.

Entrando en materia, ‘Y pese a todo’ es una novela que se publicó originalmente en el año 2010 por Dolmen, convirtiéndose rápidamente en un fenómeno editorial y alcanzando un status de libro de culto con el paso de los años.

En estas páginas a Juande le basta con tan sólo tres personajes y un Bangor inmerso en una eterna nevada para situar al lector en primera línea de los acontecimientos y sufrir como ellos sufren esta amenaza (silente al principio), todo ello con un estilo que atrapa y te mantiene en tensión creciente que ya no te suelta hasta su final.

Queda vigente durante toda la narración que el escritor ha parido una carta de amor hacia uno de sus escritores de referencia, y que no es otro que Stephen King (si eres un fan absoluto del escritor de Maine disfrutarás como un niño con los diversos cameos y huevos de pascua que uno encuentra por aquí y por allá).

A servidor le cuesta meter a esta novela dentro del género Z, ya que los Albinos son otro tipo de Mal y no se portan como los Podridos que todo el mundo conoce; de hecho podríamos hablar de que estos peculiares seres no son la única amenaza que vamos a encontrar en estas páginas (y hasta aquí puedo hablar…).

JUAND1Una de las características que más me gustaron cuando leí la novela (y que vuelvo a reafirmar en esta nueva relectura) es el equilibrio tan bueno que tiene, ya que gran parte de la acción está centrada en el trío protagonista, al que conoceremos cada vez un poco mejor gracias a los acertados flashbacks que inserta Juande en el momento justo y así entender las acciones y algunos comportamientos que de otra manera no quedarían tan justificados hasta cierto punto; y ya cuando parece que las cosas están “tranquilas”, no paran de llegar sorpresas para nuestros protagonistas.

Aún contando con esta armonía que comento anteriormente hay ciertas escenas que no terminan de convencerme (en su mayoría predecibles), lo cual no deja de ser algo personal y subjetivo.

La nueva edición a cargo de Stella Maris incluye un librito aparte con el guión original y un buen montón de fotos del rodaje, detalle que particularmente me encanta y que es el tipo de cosas que a cualquier amante de los libros nos gusta.

Respecto a la edición en sí del libro hubiera sido conveniente pegarle un repaso porque me he encontrado bastantes errores (palabras separadas, guiones de apertura de diálogo que faltan…) que espero se solucionen en futuras ediciones.

En definitiva: Extinction (‘Y pese a todo’) es una novela terrorífica, absorbente y con un pulso narrativo muy depurado que te hará pasar un excelente rato de lectura.

Yo estoy deseando comprobar esta adaptación: ¿y tú?

 

Ficha técnica

Título: Extinction (Y pese a todo)

Autor: Juan de Dios Garduño

Editorial: Stella Maris

Páginas: 320

ISBN: 978-84-16128-95-2

Precio: 19,50 euros