La Ciudad de los Demonios, de Montserrat Rico Góngora

Buenos días, mis queridos Lectores Ausentes.

lcdld1Hoy venimos con La ciudad de los demonios, de Montserrat Rico, novela ganadora del Premio Albert Jovell 2016 y publicada por la prestigiosa editorial Almuzara.

Bajo la apariencia de thriller histórico, cuya trama principal gira entorno a la investigación de un supuesto robo, La ciudad de los demonios es en realidad el retrato de una época brillante, pero decadente en muchos aspectos, antesala la era convulsa que había de llegar poco después. Una ciudad, Barcelona, en la que soplan nuevos vientos con el reciente cambio de siglo, donde el progreso avanza a pasos agigantados, transformando tanto la propia ciudad como su forma de pensar. Un progreso que choca frontalmente con la ignorancia, la superchería y la picaresca de un país que se niega a renunciar a sus creencias más arraigadas  y que cree a pies juntillas en poseídos y endemoniados. El modernismo frente a la superstición.

Resulta muy interesante comprobar como personajes tan ilustres como lo fuera nuestro querido sacerdote y poeta Jacinto Verdaguer, alguien tan piadoso como letrado, acabase rodeado de una cohorte de estafadores autodenominados brujos, espiritistas y videntes. De hecho, el trágico final del poeta, completamente obsesionado con los exorcismos y las posesiones diabólicas, y su legado, son el eje principal de la novela, si bien es cierto que su peso en la historia es poco más que una excusa para situarnos en un escenario y un contexto concreto. Ese es el único fallo, en mi opinión, del que adolece la obra, ya que considero que la figura de Verdaguer daba para muchísimo más.

En su lugar, tenemos como protagonista a  Ricardo Seixas, quien regresa a la Ciudad Condal  a causa de una misiva enviada por su colega Bohígas, que le requiere de inmediato. Recién llegado a Barcelona, su intención es visitar a su admirado Verdaguer, sin saber que este agoniza  en su confinamiento forzado. Para colmo, Seixas realiza su visita  a la Iglesia de Belén de la Rambla en un momento inoportuno, creyendo erróneamente que allí se encuentra su amigo. La revuelta y los disturbios sociales que padece la ciudad y la pseudo-epidemia de poseídos tienen tomadas las calles y se suceden todo tipo de actos vandálicos, y enmascarados bajo estos y aprovechando la confusión, alguien ha asaltado la sacristía donde se mantenían los escritos y notas de Verdaguer, llevándose todo el material del autor.

lcdld2Seixas se convierte en el principal sospechoso del robo y es a partir de aquí donde se verá obligado a demostrar su inocencia e iniciar una desesperada investigación para limpiar su nombre, mientras de paso, salda viejas cuentas pendientes y se reencuentra con su pasado y todo aquello que una vez perdió.

Bien narrada, con una perfecta descripción de cómo era la ciudad en aquella época y como eran sus gentes, lo más destacable es esa confrontación entre lo viejo y lo nuevo, entre la tradición y el progreso, entre el mito y la superchería ante la ciencia y el progreso. Una novela de tintes detectivescos, pero también una historia de venganza y de reencuentros. Y sobre todo, una radiografía de una ciudad siempre cambiante, siempre pionera, pese a los lastres que  supone el miedo al cambio.

 

La Ciudad de los Demonios

Montserrat Rico Góngora

Editorial: Almuzara

ISBN: 9788416776306

Páginas: 240 pág.

PVP: 15,00€

http://grupoalmuzara.com/a/fichalibro.php?libro=3312&edi=1

 

 

ANIVERSARIO: 90 AÑOS CINE CALLAO (1)

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Para festejar este aniversario, el día 13 de Diciembre tuvo lugar un evento muy  especial, con la asistencia de personalidades del mundo del cine y la cultura. Contamos con la presencia de  personajes míticos del cine: Marilyn, Darth Vader, Humphrey Bogart, Audrey Hepburn Uma Thurman en Kill Bill, Groucho Marx, Indiana Jones… banda de música en directo, photocalls especiales y un espacio de realidad aumentada (wildbytes) instalada en la plaza de callao, y el cine transformado en un espacio único.

Entre los presentes, pudimos encontrarnos con varias celebridades que no quisieron perderse el festejo… 

FERNANDO COLOMO, DIRECTOR – ELENA BALLESTEROS, ACTRIZ – CHUS GUTIERREZ, DIRECTORA  – FERNANDO GUILLÉN CUERVO, ACTOR – YVONNE BLAKE, VESTUARISTA Y DIRECTORA ACADEMIA  – SANTIAGO ZANNOU, DIRECTOR – PABLO CARBONELL, ACTOR / DIRECTOR – GONZALO SUAREZ, DIRECTOR – MARIO ZORRILLA, ACTOR – EVA MARCIEL, ACTRIZ – DANI MURIEL, ACTOR – CANDELA SERRAT, ACTRIZ – CRISTINA MEDINA, ACTRIZ – MARIA SAN JUAN, MODELO – CARLOS IGLESIAS, ACTOR /DIRECTOR – JORGE ROELAS, ACTOR – FLIPI, HUMORISTA / PRODUCTOR – RAFA PARBUS, DIRECTOR CINE Y TELE – ENRIQUE VILLEN, ACTOR – GUILLERMO MONTESINOS, ACTOR – ELENA ALFEREZ, ACTRIZ – SILVIA ARSO, ACTRIZ – ANA ALVAREZ, ACTRIZ – MARIA JOSE ALFONSO, ACTRIZ –  HELENA TABERNA, DIRECTORA – YOLANDA FONT, ACTRIZ – ALEXANDRA MASANGKAY, ACTRIZ.

LA HISTORIA

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Construido en 1926 (a lo largo de 8 meses) es obra del arquitecto recién licenciado Luis Gutiérrez Soto.
Destaca su decoración art déco y el esgrafiado de la fachada (recuperado en la última rehabilitación) así como el torreón, que hacía las veces de faro (visible desde la Puerta del Sol) para anunciar el cine por las noches.
En el sótano se habilitó un café con escenario que con los años evolucionó en la antigua discoteca Xenon.
El cine, con capacidad para unas 1300 butacas, contaba además en la azotea con una pantalla donde se programaba el cine de verano, y donde las sesiones comenzaban media hora después que las de la sala principal para aprovechar los mismos rollos de película.
Esta terraza dejó de utilizarse en la Guerra Civil.

Fue inaugurado el 11 de diciembre de 1926 con la proyección “Luis Candelas, el bandido de Madrid” y ostenta el honor de ser la primera sala madrileña en incorporar equipo de sonido y estrenar el 13 de junio de 1929 un largometraje sonoro: “El cantor de jazz”.
Según relata la crónica del ABC de la época:

“Terraza del Callao: de verdadero acontecimiento puede calificarse el estreno verificado ayer en el salón y terraza de este aristocrático cinema de la formidable película de vanguardia “El cantor de jazz”, primera película parlante y sonora presentada en Madrid con el aparato Melodion, de producción nacional, que resuelve maravillosamente el problema de esta nueva modalidad de cinematógrafo (…). Fue visto con verdadero entusiasmo por el numeroso público que abarrotaba la sala”.

En 1935 estrenó la primera película en color en España; y en 1953, la primera película en 3D.

Actualmente cuenta en su fachada con 2 gigantescas pantallas por donde se retrasmiten los grandes estrenos tanto nacionales como internacionales,
y su patio de butacas es totalmente desmontable para albergar diferentes eventos, tanto culturales como empresariales.

(continuará…)