Ven y Enloquece y otros cuentos de marcianos (Ciencia Ficción completa/1), de Fredric Brown

Buenos días, mis queridos Lectores Ausentes.

ven-y-enloqueceHoy os traigo un recopilatorio de relatos de un autor emblemático, un peso pesado en la literatura fantástica y alguien a quien por desgracia, no se le ha hecho demasiado caso a nivel general. Se trata de Fredic Brown, auténtico referente para los que amamos la ciencia ficción y la fantasía y que con gran estupor, compruebo que es apenas reconocido en varios de mis círculos de amistades aficionados a la lectura. No sé si es algo puramente casual y si en realidad, este viejo chiflado es leído y respetado por el público en general, y esa falta de conocimiento es  tan solo limitada a la gente con la que he hablado, pero no deja de sorprenderme.

Por suerte, para paliar tales errores, tenemos a Gigamesh, una editorial que si por algo se caracteriza, es por acercarnos de nuevo a los grandes clásicos y recuperar para las nuevas generaciones a autores que merecen su lugar en el podio de los imprescindibles. No es la primera vez que Fredic Brown es publicado por el sello barcelonés. Hace ya unos añitos, la editorial sacó la obra completa del autor en cuatro volúmenes maravillosos donde la ciencia ficción era la protagonista. Ahora, Gigamesh reedita el primero de esos cuatro tomos, Ven y enloquece, en el que reúne los primeros veintisiete relatos del autor, ciencia ficción exclusivamente, y que fueron escritos durante la década de los 40.

Es curioso comprobar cómo fueron los inicios del autor y sus primeros acercamientos al género. Sus primeros pasos, con ese estilo tan peculiar que siempre le acompañaría, pero que aquí se muestra en pañales. Desenfadado, surrealista, rozando en ocasiones el absurdo, con esa forma natural de coquetear con la comedia en ocasiones, Fredic Brown destaca por su visión particular, en la que no se preocupa en absoluto de la suspensión de la credibilidad, de la falta de ciencia y el exceso de ficción, sin que en ningún momento ese toque suyo suponga un problema para generar la intriga y la emoción que uno espera de un relato. Personajes  apenas esbozados, tan solo lo suficiente para que puedan ser utilizados en sus historias. Individuos anodinos que de repente, se ven golpeados por lo absurdo, por lo inesperado, por algo anormal y que escapa a cualquier lógica, dando lugar a situaciones tragicómicas, fantásticas y en ocasiones, aterradoras.

Si algo se le da bien a Brown son, sin duda alguna, los giros finales. La vuelta de tuerca. El golpe final inesperado, que noquea y te deja con cara de pasmarote, admirando la brutal sencillez con la que te ha vencido. Historias en apariencia simples (unas, especulación sin pretensiones y otras, auténticas paranoias sin sentido aparente), dan un giro de 180º en el último momento para sorpresa y deleite del lector, que no puede evitar una sonrisa cómplice ante el ingenio del autor. Pese a sus carencias, que las tiene (sobre todo en cuanto a definirse por un estilo propio y concreto, dejándose llevar en demasiadas ocasiones por lo absurdo o titubeando en el enfoque que quiere darle a la historia, algo que tenemos que recordar que es normal en un escritor que justo empieza en el oficio), lo cierto es que Fredic nos gana la partida justamente con eso, con su capacidad de encontrarle los tres pies al gato y salirnos por soleares, de forma brillante y maravillosa.

Brown no solo se centra en la ciencia ficción. En este volumen encontraremos algunos relatos que se mezclan con una forma de fantasía urbana sin pretensiones (siendo honestos, como el resto de la obra del autor, al menos en cuanto a relatos) e incluso con el terror.

El propio Brown nos habla sobre sí mismo, sobre su obra y las circunstancias en las que escribió los relatos, gracias a los apéndices que Gigamesh ha tenido a bien en incluir en la obra. Notas del autor en la que nos muestra tal como es, como piensa,  cuáles eran sus intenciones y la situación real en el momento en que les dio forma a sus escritos.  Unas notas interesantes que nos muestran que clase de persona era y que no deja de recordarnos lo que le costaba parir un relato. Resulta cuanto menos divertido comprobar como la pereza es un mal del que no padecemos solo a nosotros.

Ven y enloquece reúne los siguientes relatos:

-Armagedón

-Aún no es el fin

-Etaoin Shrdlu

-El ratón esterlar

-Ocaso

-El recién llegado

-El gusano angelical

-El truco del sombrero

-Los Geezenstack

-Pesadilla diurna

-Paradoja perdida

-Y los dioses se rieron

-Nada Sirio

-El principio Yehudi

-Arena

-Las ondulaciones

-El asesinato en diez lecciones fáciles

-Pi en el cielo

-Placet me complace

-La broma

-Llamada

-Todos los BEM buenos

-Ratón

-Ven y enloquece

-Crisis en 1999

-Carta  un fénix

-No mires atrás

fredric-brownFresco, original, sin prejuicios, con una carga importante de ironía, Brown es un autor difícil de clasificar. Temas complejos los que aborda, pero siempre desde un enfoque cercano, casi simplista, en los que no se para a describir más que lo mínimamente necesario para que la historia funcione. Las escenas, los escenarios e incluso los personajes se definen a sí mismos a través de la propia historia. Brown va al grano, a lo que considera que importa. Prosa sencilla, una imaginación desbordante, rozando en ocasiones la más pura locura y el absurdo, ritmo fluido e incluso acelerado para llevarnos justo a donde quiere y una vez allí, salir por donde nadie lo esperaba, dejándonos con la boca abierta o en el peor de los casos, una sonrisa bobalicona.

La ciencia ficción tratada desde todas sus variantes. Viajes en el tiempo, en el espacio o al interior de la propia naturaleza humana. Invasiones alienígenas en las que vencemos, somos vencidos e incluso en las que todo queda en tablas, relaciones amatorias incluidas. Futuros distópicos, post apocalípticos y especulativos. Todo ello en su línea informal e irreverente, sin que la falta de realismo, de veracidad científica ni otras cuestiones mundanas supongan un problema para él. Ciencia ficción que engaña, ya que tras su aparente ingenuidad, típica de la época, uno descubre una intencionalidad inusitada, siempre tratada con ese desparpajo, ese tono casi humorístico y esa vitalidad que hacen de la obra de Fredic Brown imprescindible. Un autor que merece ser recordado y al que os invito a descubrir si todavía no le conocíais.

 

Ven y Enloquece y otros cuentos de marcianos (Ciencia Ficción completa/1)

Fredric Brown

Editorial: Gigamesh

ISBN: 9788496208902

Páginas: 480 pág.

 Precio: 24 €

 

 

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Tiempo de Sembrar Piedras, de Tim Powers

 Buenos días, mis queridos Lectores Ausentes.

tdsp1Hoy venimos con una antología a la que le tenía yo muchas ganas. Nada más y nada menos que Tiempo de Sembrar Piedras, de este señor al que todos conocéis y que personalmente, me tiene cautivado, tanto con su estilo único e inimitable, como por las historias que se saca de la manga. Tim Powers  tiene mucho talento. Yo diría que puro oficio y entiendo que después de tras casi cuatro décadas dedicándose al arte de contar  historias, se le considere un referente, un pope entre los más destacados autores del género fantástico.

Gracias a Ediciones Gigamesh, los lectores estamos de enhorabuena y hemos podido disfrutar de varias obras del autor en los últimos meses. Tras el buen sabor de boca que me dejó  Ocúltame entre las Tumbas, toca dejar a un lado  el terror gótico y la mitología más oscura para adentrarnos en otra de las vertientes que Powers ha cultivado, que es el relato corto, coqueteando con la ciencia ficción y otras historias más o menos terroríficas, pero desde una perspectiva más cercana a su tiempo, jugando a crear el caos y el desconcierto en medio de lo cotidiano. La irrupción de lo imposible, de lo absurdo, de lo fantástico en medio de  lo ordinario, de lo conocido, de lo normal, supone llevar a sus protagonistas al delirio, a sentirse tan perdidos y desorientados como lo estaríamos nosotros, incapaces de entender qué demonios está pasando y viéndose obligados a tomar decisiones sin tener ni idea de cuales van a ser las consecuencias de ello, empujados por unas circunstancias que o bien los sobrepasan, o bien se convierten en oportunidades imposibles que quizás haya que aprovechar.

Tim Powers tiene una forma de narra que me fascina. Tanto su prosa como la forma en que nos presenta la historia y a los personajes, en como desarrolla la trama, en cómo nos plantea los hechos y las incógnitas que los envuelven,  su particular visión del mundo que nos rodea y su forma manera de compartirlo, jugando con nosotros de manera sutil, directa, sin perderse en detalles irrelevantes, directo a romper esquemas y con apenas cuatro pinceladas, es magistral.

A continuación, una breve descripción de los relatos que componen este recopilatorio:

-En Dondequiera que se oculten: ¿Qué harías si pudieras viajar en el tiempo a lo largo de tu propia vida?  Powers nos  recordará que el infierno está lleno de gente con buenas intenciones  y que el cambiar el pasado (y por ende, el presente y el futuro), no es una buena idea y que lo que ocurre, lo que es, tiene su razón de ser. Interesante comprobar como hasta los sucesos más terribles, trágicos o lamentables a veces son un mal menor,  e incluso necesarios para evitar algo todavía peor.

-Un alma embotellada: El poder de la palabra. El arte de contar historias, de darles forma, de insuflarles vida, lo que ello implica. Vemos que es un tema recurrente en la bibliografía del autor y  su pasión por la literatura, la poesía y los clásicos americanos. Los fantasmas y  El amor pueden ser inmortales, imperecederos, perdurar por toda la eternidad,  sea como una emoción, un sentimiento, un recuerdo o un texto escrito.

-El camino de bajada: Una suerte de vampiros del alma, que reemplazan su cuerpo por el de recién nacidos para vivir encarnándose una y otra vez. Un clan enfermo, corrupto, pura decadencia de raza, que más que vivir cada nueva vida, tan solo sobrevive, sin un motivo, sin una causa, sin otra razón que perdurar, aunque el hastío y la simple obsesión por perpetuarse para siempre guíen su fría y vacua existencia.   ¿Para qué seguir existiendo, si no hay un objetivo, una razón?

-El reparador de biblias: Tuve oportunidad de leer este relato hace ya algún  tiempo, gracias a esa pequeña joya que editó en su momento Gigamesh y que reunía este y otros relatos del autor, y mi opinión sigue siendo la misma que la de entonces.  Una jodida maravilla, en la que  se mezcla religión, superstición y oscurantismo popular para crear una historia de culpa y redención.

-Salvación y destrucción: Un cazador de libros antiguos, descatalogados y ediciones extrañas se topará con un antiguo poema sumerio que según dice la leyenda, enloquece a quien intenta traducirlo y que podría llevar al ser humano a su extinción. Con ciertas reminiscencias a los Mitos creados por Lovecraft, el autor regresa de nuevo a esa fascinación por los poetas malditos.

-Tiempo de sembrar piedras: Más que un  relato, estamos ante una novela corta, que aparte de darle título a la antología, supone una especie de puente entre  La Fuerza de Su Mirada y Ocúltame entre las Tumbas, las dos novelas en las que Powers le da un giro de tuerca a la figura del  vampírico , buceando en las viejas tradiciones y mitos, en los que lamias, súcubos e incubus, Nephilims y otras representaciones de  distintas tradiciones y ritos, conforman la verdadera naturaleza del monstruo. En esta ocasión, el protagonismo recae sobre un viejo conocido, Edward Trelawny, aventurero, mercenario, pirata y asesino, que se enfrentará a la amenaza sobrenatural  que suponen estas antiguas criaturas, cuya atención sigue fijada sobre la familia Shelley y el propio Lord Byron.

tdsp2Como veis, estamos ante un recopilatorio la mar de completo e interesante. Una lectura ligera, pero intensa y que nos muestra la capacidad de Powers para cambiar de registro, siempre manteniendo ese particular estilo que hacen de todas sus obras auténticas maravillas. Su forma de entender el género fantástico, su manera de plasmar aquello que crea en su mente, lleva de manera inherente ese sello característico del autor, ese toque un tanto melancólico, fatalista, evocador y trágico que tanto nos gusta.

Mención especial a la maravillosa portada de Enrique Corominas, que como siempre, además de captar la esencia misma del espíritu de la obra, nos deleita con una imagen bellísima, con fuerza y cargada de simbolismo.

 En definitiva, una obra muy recomendable tanto para sus seguidores como para aquellos que no lo han leído nunca y quietan descubrir al autor.

 

Tiempo de sembrar piedras

Tim Powers

Editorial: Ediciones Gigamesh

ISBN: 9788416035267

Páginas: 208 pág.

PVP: 16 €

 

 

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Ocúltame entre las tumbas, de Tim Powers

Buenas noches,  mis queridos Lectores Ausentes.

timpo2Hoy venimos con una verdadera joya, un título que no debería faltar en ninguna biblioteca que se precie y que nos trae de vuelta el mito del vampiro, desde una perspectiva diferente,  mostrándonos a una  criatura compleja y mucho más aterradora a la que estamos acostumbrados.  Los mordiscos en el cuello parecen algo vulgar, casi de mal gusto, en comparación con el perverso y cautivador modo en que  esta versión del vampiro juega con nosotros y nuestros sentimientos, dominando nuestra mente y nuestros actos, haciendo de sus victimas esclavos dependientes que ansían su favor, para terminar poseyéndolos por completo.  Creado tomando referencias de distintos mitos, leyendas y supersticiones ya olvidadas, y otorgándole unos dones que lo hacen más etéreo que material,  casi fantasmal, pero cuya malévola influencia resulta más poderosa  y letal que nunca.

Estoy hablando de Ocúltame entre las tumbas, de Tim Powers, quien recupera para nosotros lo que se inició con La Fuerza de su mirada y lo hace con esa forma de narrar tan fascinante y perturbadora que  esperábamos.

El retomar las viejas tradiciones, la religión, mitos arcaicos y paganos, junto a la superchería popular,  construyendo un imaginario tan complejo y exquisito, es uno de los puntos más curiosos e interesantes de la historia.

Si en La Fuerza de su Mirada se nos presentaba a un elenco de personajes  como son Lord Byron, Shelley, Keats y Polidori, encarnando el grupo de desdichados que se vieron bajo el influjo de la criatura y  a un Michael Crawford como protagonista enfrentándose al Mal que se cernía sobre ellos, en esta ocasión conoceremos a John Crawford,  quien se verá obligado a seguir los pasos de su padre ante el retorno de un ser que no descansa ni olvida. Uniendo fuerzas con otro grupo de artistas  y reconocidos personajes victorianos -como la familia Rosseti (sobrinos de Polidori y sobre los cuales parece recaer el ponzoñoso legado de su tío), el Sr. Trelawny (aventurero, asesino y cazador de criaturas) y la señorita Adelaide McKee, prostituta redimida y dispuesta a recuperar a su hija a cualquier precio-, descubrirán que no se enfrentan tan solo al regreso de Polidori, sino que otra criatura reclama también su lugar y su sangre.

Este peculiar grupo se las verá con algo mucho más complejo de lo que jamás pudieron imaginar y pese a los continuos desencuentros,  no les quedará más remedio que colaborar, asumiendo como propios los intereses de cada uno,  para evitar que Londres sea destruida por completo.

 TIMPODescripciones tan logradas que consiguen sumergirnos en el corazón de la ciudad. Sus calles, sus edificios, el rio (casi un personaje más de la historia), los claustrofóbicos túneles que recorren el subsuelo, los tejados…. La ambientación es insuperable en todos los sentidos. Ese Londres gótico, oscuro y amenazador, supersticioso y miserable, resulta tan creíble que nos da la sensación de estar paseando por él.  La atmósfera recreada cala hondo en el ánimo del lector, que se ve contagiado de esa desazón, de ese gris plomizo, de esa inquietud y de esa sensación de fatalidad que arrastran consigo los personajes. Terror gótico con tintes de thriller, que juega a su vez con elementos tan dispares como la metaliteratura y el arte, para incidir sobre las debilidades humanas y sobre la necesidad vital del acto de la creación, así como del ansia de reconocimiento, algo que supone el mayor punto débil del grupo de héroes, quienes una vez han catado el éxito que se les ofrece si acceden a sucumbir ante  el hechizo de las criaturas, parecen incapaces de renunciar a él.

El arte, como reflejo del alma humana, de sus pasiones, de sus miedos, de sus anhelos. ¿Qué precio estarías dispuesto a pagar por cumplir tus sueños, por ser admirado y reconocido, por alcanzar la gloria? La poesía, como vínculo, como herramienta, como único lenguaje capaz de reflejar aquello que somos, que sentimos, que ocultamos. El amor, en ocasiones la fuerza más pura, limpia y brillante. En otras, embrutecido y desvirtuado, convertido en una trampa, en una mentira con la que manipular y corromper, en una forma de dominación.

 Creo que  de este modo se podría resumir lo que el lector hallará en la novela. Hay lugar para mucho más, pero estoy convencido de que ha de ser uno mismo quien se embarque en la aventura y descubra por su cuenta todo aquello que tiene cabida en ella.  Y puedo afirmar sin miedo que lo vais a disfrutar.

 

Ocúltame entre las tumbas

Tim Powers

Editorial: Gigamesh

ISBN: 9788416035281

Páginas: 448 pág.

PVP: 24€

 

 

 

CONCURSO: Ocúltame entre las tumbas. GIGAMESH Y TIM POWERS.

concurso gigaBuenas tardes, amiguitos. Si, lo habéis leído bien. Ediciones Gigamesh y el Athnecdotario Incoherente sorteamos un ejemplar exclusivo de la nueva novela del gran Tim Powers: Ocúltame entre las tumbas, título que saldrá a la venta este próximo mes de Octubre.

El ejemplar es una joya de coleccionista. De edición limitada y firmado por el autor. Para optar a él, lo tienes muy fácil: Solo tienes que hacer un comentario en esta entrada, dejándonos tu EPITAFIO. Divertido, trascendental, místico… Lo que quieras.

Tienes tiempo hasta el próximo jueves, día 21 de Agosto, a las 22:00h. Una hora después, conoceremos el nombre del ganador, que recibirá en pocos días y en su domicilio semejante trofeo, convirtiéndose de este modo en la envidia de todos.

¿A que esperas? Venga, échale imaginación y envíanos tu última frase, ese texto que acompañará tu lápida por toda la eternidad….

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Crónica de la presentación de Tim Powers en Gigamesh.

Un reportaje de Jorge Herrero.

 

unnamedEl pasado lunes día cuatro de Agosto, a las doce del mediodía,  tuvo lugar en la emblemática librería barcelonesa Gigamesh un gran evento: La  visita y la charla para blogs especializados  del popular escritor norteamericano Tim Powers, autor de libros como Las puertas de Anubis, La fuerza de su mirada o Esencia Oscura, entre algunos de sus títulos más conocidos.

Coincidiendo con su visita también se presentaron las dos últimas novedades de este autor, de próxima publicación por parte de la editorial Gigamesh: Tiempo de sembrar piedras, una antología que recoge seis de los mejores relatos de Powers, y que tiene la peculiaridad de que solo saldrá en España. La otra novedad es la esperada secuela de uno de sus mejores títulos, La fuerza de su mirada, y que lleva por título Ocúltame entre las tumbas.

La presentación duró algo más de una hora y cuarto y en la que el autor contó varias anécdotas sobre sus dos nuevos títulos, en especial sobre Ocúltame entre las tumbas, de la que explicó las fuentes en las que se basó para escribir esta novela, una de ellas fue la historia de los sobrinos de John Polidori, Christina y Dante Gabriel Rossetti. Es de todos sabidos que Powers no es un autor muy prolífico ya que se toma su tiempo para documentarse para sus novelas, lo que le suele llevar bastante tiempo, detalle que explicó  en la presentación en la que también dijo que es la parte que más le gusta a la hora de escribir sus historias.

unnamed2Los asistentes a la presentación le hicieron varias preguntas a las que contestó de una manera muy amena y con bastante humor, lo que ayudó mucho a la hora de conectar  con sus seguidores, demostrando que es un autor muy cercano y que sabe cómo ganarse a su público.

Una de las preguntas fue que si se había planteado hacer una continuación de una de sus novelas más importantes: Las puertas de Anubis, a lo que contestó que no tenía previsto hacerla, pero que tenía un relato escrito ambientado en esa época, concretamente antes de los hechos que suceden en dicho libro.

Sobre la antología de Tiempo de sembrar piedras, contó que estaba muy contento de que se haya publicado,  ya que en la actualidad no hay en el mercado americano ninguna recopilación de sus relatos -faceta en la que no se suele prodigar mucho-, y que los relatos incluidos en ella son los mejores que ha escrito en su ya dilatada trayectoria.

unnamed1La presentación concluyó con una sesión de fotos y firmas, de las que un servidor salió con una foto con el autor y Las puertas de Anubis firmado y dedicado. En definitiva una sesión muy amena, divertida y donde Tim Powers demostró porque es uno de los autores más importantes dentro del género fantástico y de la ciencia ficción.

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Nacido de Hombre y Mujer, y otros relatos espeluznantes, de Richard Matheson

Buenos días, mis queridos Lectores Ausentes.

mat2Hoy venimos con una obra muy especial. Una recopilación de relatos del que ha sido, sin lugar a dudas, uno de los autores más influyentes dentro del género fantástico: Richard Matheson.

Nacido de Hombre y Mujer  y otros relatos espeluznantes es una antología que reúne  más de cuarenta relatos del maestro, escritos en su mayoría en  la primera mitad de los años cincuenta,   y que reflejan en buen grado los miedos, obsesiones y manías  no solo del propio autor, sino de en definitiva, de toda una sociedad. Pese a que en algunos casos, la percepción de los mismos puede parecernos un tanto desfasada con los tiempos actuales, he de decir que en el fondo, esos miedos, esas inquietudes, no han variado demasiado. Quizás en la forma, pero no en el fondo.  Es necesario entender además, que como el propio Matheson indica,  las historias que nos legó en aquella época (y me atrevería a decir que es una  constante en su prolífica carrera), son fruto de sus propias obsesiones, de su propia paranoia personal, la mejor fuente de inspiración de una mente inquieta como la suya. Expulsar sus temores, dar forma a aquello que no deja de dar vueltas en su cabeza de manera insistente. Esa sensación de un temor absurdo, pero implacable, que le hacía ver el mundo como una amenaza con mil rostros. La sombra de la sospecha, por disparatada que pudiera parecer, adquiría consistencia en forma de historias que no dejan de ser una proyección de su propia visión del mundo que le rodeaba y de aquello, a veces tan terrible, que existía tras él.

El miedo a la pérdida (del ser amado, de la familia, de olvidar quienes somos y nuestra propia identidad), a la posibilidad de que no estemos solos en el universo ( alienígenas , colonización de otros planetas, invasiones), a los avances tecnológicos (maquinas  que  ocupan nuestro sitio, que se rebelan y demuestran ser incluso superiores a nosotros hasta en los aspectos más “humanos”, que nos relevan en nuestro lugar en el mundo) y a la propia autodestrucción y lo que supuso ingresar en la Era Atómica (fin del mundo, pre apocalipsis), son solo algunas muestras de todo aquello que el autor intenta plasmar en sus escritos. Miedos más que reconocidos y comprensibles, que dieron forma a historias con las que intentaba exorcitarse a sí mismo. A día de hoy, siendo conscientes de lo distinto que es el mundo que imaginó el escritor al que vivimos en la actualidad, puede que cometamos el error de ser un tanto condescendientes y no saber obviar cierta aparente ingenuidad que se respira en su obra. Pero basta una mirada más a fondo para darnos cuenta de que esa ingenuidad no existe, no es tal; y que sus miedos, aquello que los provoca, dejando a un lado el escenario en concreto, siguen siendo tan vigentes como entonces. Poco hemos cambiado y las cosas que nos aterran -las que nos hacen dudar, las que nos hacen dar vueltas en la cama por las noches-, siguen siendo exactamente las mismas. Matheson supo captar a la perfección los elementos que de algún modo, nos inquietan a todos por igual. Él podía ser un paranoico, pero esa paranoia, en mayor o menor medida, sigue siendo compartida por el resto de humanidad.

Con un irresistible sabor pulp, añejo y de calidad, los relatos  tocan todos los palos del fantástico. Desde la ciencia ficción pura y dura, al terror más complejo, el contrapunto entre su paranoia con la normalidad del exterior es uno de los puntos más interesantes de su obra.  El escribir sobre lo que conocía, partiendo de un escenario realista -la cercanía, lo cotidiano y reconocible-, hace que el lector se sienta más implicado. Ese “algo” que irrumpe la monotonía del día a día y pone tu vida patas arriba, trastocando tu existencia, es un enfoque que aterra. La posibilidad de que lo normal, lo aburrido, se vuelva loco por cuestiones que no entendemos y que aparentemente carecen de lógica, por absurdas e imposibles; o que simplemente escapan a nuestro control, son las herramientas con la que Matheson logra cautivar al lector.

Tras un prólogo muy interesante del propio Matheson y otro de Luis Pestarini , nos encontramos en que como el propio autor indica, todas esas locuras, esos horrores, esas situaciones que nos muestra, no son más que un eco vivo y palpitante de sus propios miedos y en realidad, de los de toda una sociedad. Un reflejo de la situación del país, que veía con una mezcla de escepticismo  e ilusión un cambio de paradigma en los avances tecnológicos, las promesas que ofrecía la incipiente revolución tecnológica, recuperándose todavía de los últimos coletazos de la post guerra. Todo ese miedo, esa incertidumbre y esa esperanza son tomados como excusa, como motivo, para alimentar esa paranoia interior del autor, quien la regurgita de su mente mediante unas historias que vistas de ese modo, cobran todavía mayor sentido. Pese a su aparente simpleza -dicho esto como una forma de hablar y que no cuestiona en absoluto  la calidad de las mismas-, uno puede leer entre líneas y apreciar  con mayor intensidad todo el horror y lo inquietante que Matheson quiso plasmar.

Resulta una verdadera delicia el encontrase con los comentarios del propio autor al terminar cada relato. Con unas pocas líneas, nos pone en situación para contarnos cómo surgió el relato, analiza los motivos que le empujaron a escribirlo, que fue lo que le inspiro y donde fue publicado, así como su propia opinión sobre el texto. Tanto si aparecieron en diversas revistas, como en recopilatorios o ya más adelante, terminaron siendo adaptados para la televisión o a la gran pantalla (no olvidemos que Matheson fue guionista de esa maravillosa serie que fue La Dimensión Desconocida), el autor nos pone en antecedentes y nos da sus impresiones al respecto, aunque sea de manera escueta.

Como es lógico, entre los relatos el lector va a encontrar de todo un poco, tanto en estilo, argumentos y puntos de vista, como en calidad. Desde lo más serio a lo más humorístico, desde el terror puro hasta la ciencia ficción y sobretodo, con el tema pre-apocalíptico (la amenaza nuclear está latente en todo momento y es algo que lo que incide en varis de las historias). Los alienígenas y su particular forma de tratar el tema son también algo a destacar, con una visión que nos hace ver la cuestión desde un punto de vista muy humano, proyectando en esos relatos en concreto, aunque sea de forma más o menos evidente,  las eternas preguntas de quienes somos, de dónde venimos y a donde vamos, a veces desde un punto de vista más serio y en otras, rozando casi la comedia. Variedad de historias y variedad de estilos, en los que Matheson no se encasilla y se permite el experimentar con diversos enfoques, voces narrativas, registros y concepciones.

mat1En definitiva, una obra más que recomendable y que ningún aficionado al género puede perderse. Las raíces del fantástico siguen manteniéndose fuertes, arraigadas y extendiéndose con fuerza. Sin autores como el maestro, sin su imaginación y su saber hacer, la ciencia ficción y el terror no serían lo que son. Altamente disfrutables y entretenidas, suponen un verdadero placer para el lector.

Tan solo queda esperar al segundo y último volumen de recopilatorio, que saldrá bajo el nombre de Pesadilla a Veinte Mil Pies y  Otros Relatos Espeluznantes y que completará a este tomo con las historias cortas del autor publicadas hasta 1970. Obviando el pequeño fallo de impresión por el que una de las hojas del relato “Casa de locos” (tengo entendido que la editorial ya ha puesto solución al problema),  el libro es una delicia y hay que aplaudir a Gigamesh su decisión de embarcarse en este proyecto,permitiéndonos de este modo de disfrutar de nuevo con un autor que, sin duda alguna, puede decir orgulloso aquello de “Soy Leyenda”.

 

Nacido de Hombre y Mujer y Otros Relatos Espeluznantes

Richard Matheson

Editorial: Gigamesh

ISBN: 9788416035045

Páginas: 592 pág.

PVP: 28,50€

 

 

Primer Libro de Lankhmar: Fafhrd y el Ratonero Gris, de Fritz Leiber

Buenas noches, mi queridos Lectores Ausentes.

pldlfyrgHoy venimos con una cosita muy, muy jugosa. Nada más y nada menos que El Primer Libro de Lankhmar: Fafhrd y el Ratonero Gris, de Fritz Leiber , una obra que reúne en su interior las bases y pilares fundamentales de lo que hoy entendemos como fantasía heroica y en especial, de  su vertiente más clásica y que me gusta clasificar como pura “Espada y brujería”.  Gigamesh se anota un tanto con su decisión de publicar este libro y es que recuperar las aventuras de Fafhrd y el Ratonero Gris -dos personajes  arquetípicos y que se han convertido en referentes dentro  del género, hasta el punto de que resulta difícil concebir el mismo sin asumir de manera inherente a ambos personajes, convertidos en verdaderos prototipos  de la mayoría de héroes que vendrían después-, es a mi entender, digno de alabanza y todo un acierto. Ese sabor añejo, esa dosis calculada de aventura en estado puro, acción a raudales, comedia y terror, nos llevan a añorar tiempos en los que las historias no necesitaban de  páginas y páginas de relleno, de docenas de personajes y complicados entresijos para enamorarnos y hacernos soñar.

Las historias que se incluyen en esta edición del Primer libro de Lanhkmar son Espadas y nigromantes (1.Un proemio, 2.Las Mujeres de la Nieve, 3.El cáliz impío, 4. Aciago encuentro en Lankhmar), Espadas contra la muerte (1.La Maldición circular, 2. Las joyas del bosque, 3. La casa de los Ladrones, 4. La orilla sombría, 5.La Torre de los Aullidos, 6. La Tierra Hundida, 7. Los siete sacerdotes negros, 8.Garras Nocturnas, 9. El precio del sosiego, 10. El Bazar de lo Extraño), Espadas en la niebla (1. La Nube del Odio, 2. Malos tiempos en Lankhmar, 3.Su amante, la Mar, 4. Cuando el Rey del Mar está fuera, 5. El Ramal Errado, 6. El gambito del iniciado, *un relato formado por varias historias) y Espadas contra la magia (1. En la tienda de la Bruja, 2. La dársena de las estrellas, 3. Los dos mejores ladrones de Lankhmar, 4. Los señores de Quarmall)

Desde un enfoque muy distinto, casi me atrevería decir que completamente opuesto a  otras obras y autores como podrían ser el Conan de Howard, Canción de Hielo y Fuego de mí idolatrado  Martin o incluso la Tierra Media de Tolkien, el estilo de  Fritz Leiber  apuesta por alejarse de personajes demasiado torturados y sombríos, de la crudeza implacable y descarnada, de la introspección exacerbada y el fatalismo, de tramas enrevesadas y complejas, cargadas de conspiraciones, excesivas intrigas e innecesarias complicaciones, para dejar paso a un estilo más cercano al pulp, en lo que prevalece es la aventura como tal y en la que los personajes, si bien es cierto que con un pasado trágico y no carente de importancia a la hora de definir su carácter, se muestran mucho más coloridos de lo que es habitual en este tipo de obras.

Entrañables canallas, picaros sin remedio, el humor y la ironía más deliciosa tiene cabida en cada una de sus aventuras.  Personajes desenfadados y que provocarán más de una sonrisa en su manera de pensar y proceder. No solo eso, sino que el tono general de sus aventuras, siempre suele tener un brillo especial, vivo, alejado de la oscuridad y la desesperanza. Eso no es óbice para que encontremos en ellas algunos momentos en los que el drama tenga su razón de ser y desvele su parte más humana. Y también el terror tiene cabida, en forma de criaturas maléficas, encantamientos, maldiciones, brujos y toda esa ralea de seres perniciosos que se tercien. Toda clase de enemigos, sean terrenales o no, les llevarán a vérselas de todos los colores para lograr sus propósitos, aunque una vez conseguidos, se vean siempre obligados a volver al camino, en pos de un nuevo objetivo.  De algún modo, no dejan de ser dos perdedores, dos individuos que viven a salto de mata, sin otro descanso que no sea más que un alto en el camino y nunca logren asentarse en ningún lugar, salvo volver una y otra vez a Lankhmar, esa ciudad que les dió y se lo quitó todo. Aventureros, buscavidas, piratas, ladrones y cazatesoros…Su vida no resulta sencilla y es que su propio carácter y temperamento les llevará a meterse en problemas de forma continua. No conocen otra forma de vida y de algún modo, es todo lo que ansían.

“En Fafhrd y el Ratonero Gris, Leiber abandona el modelo descarnado establecido con el Conan de Howard y lo conduce al terreno de la picaresca, elevando el género a cotas de ironía que no han sido igualadas desde entonces. Adaptado a juegos de rol y tablero por TSR y al cómic por el historietista Howard Chaykin y el ilustrador Mike Mignola, es sin duda, uno de los ciclos más influyentes e indispensables que ha dado la fantasía moderna sirviendo de inspiración a escritores de la talla de Michael Moorcock, Terry Pratchet o Roy Thomas.

El Primer libro de Lankhmar narra las aventuras de Fafhrd, un corpulento bárbaro norteño, y el habilidoso Ratonero Gris, que forjarán su amistad en las tabernas de la decadente y seductora Lanhkmar y emprenderán la búsqueda de nuevos horizontes en peripecias sin cuento durante las que se toparán con los adversarios más temibles, las muchachas más deliciosas y los hechiceros más diabólicos, así como con bestias sobrenaturales y auténticos demonios. Juntos recorrerán las tierras maravillosas de Nehwon y cometerán mil fechorías a ambos lados de los muros de Lankhmar, pero nunca, nunca, nunca trabajarán como mercenarios…”

Fritz LeiberComo digo, una obra que supone todo un referente y que resulta un verdadero placer para el lector. Recuperarla me parece toda una declaración de intenciones y un gesto de amor por el género. Resulta imposible comprender y entender el fantástico sin haber revisado estos clásicos, que son, en definitiva, aquellos que lo han convertido en lo que es. Reencontrarse  con algo tan genuino, tan puro y limpio, tan libre de prejuicios, nos devuelve a nuestros años mozos, en los que las historias eran eso, historias, dignas de ser contadas y sin más ambición que entretener, algo mucho más difícil, valioso y meritorio de lo que pueda parecer.

Una excelente traducción de Jesús Gómez, quien ha realizado el trabajo desde cero, sin basarse en la edición publicada anteriormente por MR  y una maravillosa portada de Enrique Corominas, que según he oído, formará un todo al juntarla con la del segundo volumen, aún sin fecha de publicación, y que homenajea al gran Mignola,  basándose en su visión de los personajes para la versión del cómic.

Resumiendo, una obra no solo muy recomendable, si no que resulta imprescindible en nuestra biblioteca. Una lectura muy, muy entretenida, divertida y que recupera la esencia del género, volviendo a sus raíces, rescatando esta pequeña gran joya y devolviendo al autor al lugar de honor que se merece.

 

El Primer Libro de Lankhmar: Fafhrd y el Ratonero Gris

Fritz Leiber

Editorial: Gigamesh

ISBN: 9788416035014

Páginas: 704 pág.

PVP: 30€

 

 

El jardín de Suldrun, de Jack Vance

Buenas tardes, mis queridos Lectores Ausentes.

el-jardin-de-suldrun_01gVenimos hoy con una novela maravillosa, de esas pocas que logran reconciliarme con el género fantástico, con el que ya sabéis que mantengo una extravagante relación de amor/odio.  Y es que no resulta sencillo encontrar historias bien contadas, que logren devolverme la ilusión y consigan hacerme creer en la magia.

En este caso, debo decir que lo ha conseguido. Que me ha enganchado, permitiéndome viajar a un lugar repleto de prodigios  imposibles, en una aventura tan fantástica y maravillosa; que me he sentido de nuevo hechizado por el poder de la imaginación.

En una época fabulosa olvidada por la Historia, las Islas Elder, situadas en el golfo de Vizcaya frente a las costas de la antigua Galia, aún no habían sido reclamadas por las aguas. En ellas medraban hombres y toda suerte de criaturas mágicas. Casmir, monarca de Lyonesse, conspira contra sus vecinos con la dedicación y entrega propias de la realeza. Hasta que un día, sus meticulosos y bien trazados planes topan con un obstáculo inesperado: la tozudez e ingratitud de su hija, la princesa Suldrun.

Estoy hablando de  El Jardín de Suldrun, primer volumen de la Trilogía de Lyonesse, de Jack Vance. Una obra que recupera la esencia feérica de los cuentos de hadas, de las novelas de caballería y de aventuras,  retornando a los orígenes del género fantástico y dándole vital importancia a la antigua tradición celta, donde los seres elementales, las criaturas mágicas  y  su poder se alejan mucho de la endulzorada versión a la que estamos acostumbrados, por cortesía de Disney y sus películas de animación.  Volvemos a la verdadera naturaleza de esos seres, ni tan simples ni tan bondadosos. Bromistas, juguetones y crueles, así es como fueron siempre.

Inevitable referirnos a las leyendas artúricas, ya que se mencionan de manera específica en el propio libro. La figura del noble rey y sus leales caballeros, alrededor de la mesa redonda, es una imagen tan potente y tan arraigada en nuestra mente por su significado y los valores que representa,  que aunque el autor no lo aclarase, nos resultaría obvia su presencia. Tiene un peso vital en la novela y suponen uno de los puntos más interesantes de toda la saga, a pesar de que en esta primera parte de la trilogía, apenas vemos como se forja la leyenda, centrándonos más en las vicisitudes y las tragedias de los personajes y como empieza para ellos la que será la mayor de las aventuras, entre guerras, conspiraciones, amores y desafíos.

A medio camino entre la fantasía épica y la novela de aventuras, con un tono pausado, sin prisas, permitiéndonos descubrir y disfrutar de todas las maravillas que podemos encontrar en el camino, estamos ante un cuento donde hadas, caballeros, magos y princesas  nos harán creer en lo imposible.  Intensa y entretenida, con algunos momentos realmente divertidos, pero sin olvidar la importante carga dramática, ese halo de nostalgia, melancolía y tragedia que define por sí misma lo que supone el inicio de la historia y su razón de ser, el desencadenante y sus repercusiones.

Con un estilo muy particular, evocador y detallista,  Jack Vance  hace gala de sus dotes narrativas para sumergirnos por completo en ese mundo que imagina. No nos supone ningún esfuerzo  vernos allí, caminando al lado de los personajes, sintiéndonos partícipes de sus penas y alegrías, de su curiosidad, de su dolor, de su coraje, de sus derrotas y sus victorias. La novela goza de un ritmo muy peculiar, exento de cualquier tipo de celeridad o urgencia.

jack_vanceÁgil, pero sin prisas, deteniéndose  a mirar con detenimiento cuando el autor lo considera necesario. Sin premura, no esperéis  un ritmo frenético, pues no lo encontraréis. Ello no significa que la novela sea lenta o que corráis el riesgo de  aburriros en ningún momento, os lo aseguro. La acción transcurre con el ritmo que requiere, tranquilo y sereno, pero adecuado para hacer creíble lo que nos cuenta, dentro de una dinámica que le viene como anillo al dedo y que hace avanzar la historia de forma natural, haciendo de ella una lectura muy amena. Encontrar ese equilibrio no es algo sencillo ni habitual, pero Vance lo consigue de un modo espontaneo, sin casi proponérselo, con lo que el lector se siente cómodo con una lectura fluida, pero libre de cualquier tipo de presión o impaciencia, sin atropellos ni prisas innecesarias.

Un argumento interesante y bien planteado, en el que las distintas tramas van desarrollándose de manera coherente con el resto, sin contradicciones ni cabos sueltos,  para terminar por convergir en el desenlace de un modo magnifico. Personajes bien construidos, llenos de vida, con carácter y personalidad bien definidos, cada uno de ellos  rebosa vitalidad. Creíbles, con una profundidad y una carga emocional que en algunos casos, simplemente se desborda. En ese aspecto, Vance consigue algo digno de elogio e incluso los simples secundarios, gozan de esa fuerza, de ese atractivo que despierta nuestro interés.

Decir que estamos ante una lectura no apta para todos los gustos y en especial, quizás los lectores más jóvenes se sientan un tanto sobrepasados con esta novela.  El peculiar ritmo narrativo, la importante carga dramática y el tono escogido quizás no sea lo que esperen. No me atrevería a decir que es una obra dirigida exclusivamente a un tipo de lector concreto, más adulto y maduro, pero sí que se aleja bastante de otras obras de fantasía publicadas para todos los públicos.

Como portada, una preciosa ilustración, obra de Enrique Corominas, que vuelve a deslumbrarnos con un trabajo exquisito. Me comentan que las tres portadas juntas, una vez salgan los dos volúmenes de la trilogía, darán forma a un solo lienzo, que ya auguro que será digno de enmarcar.

En definitiva, una novela a tener muy en cuenta y una saga que aún tiene mucho que ofrecer. Por mi parte, deseando echarle el guante al siguiente volumen y ver con que me sorprende el gran Jack Vance.

 

El Jardín de Suldrun  (Trilogía de Lyonesse 1)

Jack Vance

Editorial: Gigamesh

ISBN: 9788493270247

Páginas: 432 pág.

PVP: 24€

 

Híbridos y Engendros ( Autobiografía Literaria 2), de George R.R. Martin

Buenas tardes, mis queridos Lectores Ausentes.

hibridos-y-engendros-autobiografia-literaria-2-9788496208773 Hoy venimos con un libro que nos ha gustado muchísimo y que forma parte de una peculiar trilogía en la que se unen recuerdos, confesiones y relatos de un autor al que todos conocéis y que está más en boga que nunca. Me refiero a George RR Martin y  a Híbridos y Engendros, el segundo volumen de esa curiosidad tan interesante y entretenida que es Autobiografía Literaria, que los amigos de Gigamesh han decidido publicar en nuestro país, cosa que nos alegra.

Si bien es cierto que Martin ha conocido la miel y los laureles gracias a su saga Canción de Hielo y Fuego, no debemos olvidar que el autor lleva muchos  años en el oficio y que se ha ganado a pulso su buena reputación. Novelas, relatos y sus años como guionista en conocidas series de televisión así lo atestiguan. Un largo recorrido a sus espaldas, en una trayectoria en la que ha habido de todo, desde algunos grandes triunfos hasta infinidad de fracasos y derrotas, en los que el autor se ha forjado a sí mismo, aprendiendo a no solo recuperarse de los golpes, sino a sacarles provecho en la medida de lo posible.   Hay que arriesgarse si las posibilidades  existen y creemos que lo que tenemos en mente vale la pena…y si bien no todos los proyectos llegan a buen puerto, la experiencia si supone un modo de aprendizaje y la forma de conocer a la gente adecuada para futuras oportunidades.

Ya en su momento, cuando Gigamesh lanzó el primer volumen Luz de Estrellas Lejanas, expresamos nuestra satisfacción ante lo que teníamos entre manos. El conocer por el propio autor todas aquellas anécdotas y experiencias que le llevaron hasta el lugar en el que se encuentra ahora, tiene algo de mágico. Si además, lo cuenta de la forma en la que lo hace, acompañando los recuerdos con algunos de sus textos más representativos, pues el resultado es una obra no solo recomendable, sino de lectura obligada.

El título al que nos referimos hoy, Híbridos y engendros, sigue la misma fórmula que su antecesor y que da forma a la trilogía. Los recuerdos y reflexiones del autor, junto a todo tipo de material, desde relatos de antologías y revistas  hasta guiones que nos muestran su faceta trabajando para la televisión, en programas tan míticos como Más Allá del Límite, que si por alguien no lo sabía, no es más que el nombre erróneo con el que se bautizó a la que ya era una serie de culto y que todos recordaréis: The Twilight Zone (La Dimensión Desconocida) .

El libro se divide en tres partes diferenciadas, en las que conoceremos la dificultad a la hora de crear algo intangible y darle cuerpo, insuflarle vida, plasmándolo en el papel y hacerlo real., su intención de crear un personaje recurrente  con el suficiente carisma como para convertirse el protagonista de varias aventuras, dentro de un universo propio dentro de la Ciencia ficción y que por cierto,  es un género en el que si fue reconocido y premiado; y  por último, los sinsabores y los pequeños triunfos que  conoció en su etapa televisiva como guionista, la que le abrió un nuevo mundo y borró sus fronteras, permitiéndole ampliar miras y definiendo lo que sería después su carrera.

En el primer tercio del libro, tenemos algunas de sus mejores historias, algunas de ellas adaptadas a la televisión.

Los relatos que podemos encontrar son los siguientes:

-El Hombre de la casa de carne

– Recuerdos de Melody

-Los reyes de la arena

-Nómadas nocturnos

-El tratamiento del mono

-El hombre con forma de pera

En la segunda parte, el autor nos hablará de Tuff y nos encontraremos dos relatos en los que se nos presenta a este enigmático personaje que Martin construyó y con el que pretendía crear un icono a la altura de otros grandes. En cierto modo, lo consiguió.

-Una bestia para Norm

-Guardianes

En la tercera y última sección del libro, Martin nos hablará de su experiencia en Hollywood, sus proyectos, sus victorias y aquellas empresas que jamás vieron la luz, pero que le ayudaron a construir el puente que años después le llevaría hasta donde se alza hoy, triunfal. Disfrutaremos de dos guiones íntegros de sendos episodios que o bien jamás llegaron a rodarse, o no se llegaron a emitir. En mi opinión, lo más interesante del libro y realmente, dos historias muy, muy buenas a las que me gustaría poder ver en pantalla algún día, cosa harto difícil, pero que de verdad  me encantaría, porque tienen una calidad inusitada. Lástima que los productores de Más Allá del Límite se echaron atrás en el último momento…

-El camino menos transitado

-Puertas (Si este guión no da para una saga de esas míticas, que baje Crom y lo vea)

martin-george-rrEn conjunto, una obra que hay que tener en cuenta y que logrará satisfacer a todos aquellos lectores que quieran conocer un poco más sobre la figura de Martin. Lo curioso de los textos aportados, así como la sinceridad de la que hace gala el autor en los prólogos, los comentarios, anécdotas y batallitas que nos cuenta, son una delicia y ayudan a comprender que no todo fue un camino de rosas y que si a día de hoy es considerado un maestro, ha sido gracias al esfuerzo, la dedicación y el saber aprovechar las oportunidades.

Muy recomendable. Yo que tú, no me lo perdería.

 

Híbridos y Engendros ( Autobiografía Literaria 2)

George R.R. Martin

Editorial: Gigamesh

ISBN: 9788496208773

Páginas: 480 pág.

PVP: 22€