La invasión del Tearling, de Erika Johansen

Buenas tardes, mis queridos Lectores Ausentes.

Hoy venimos con la reseña de La invasión del Tearling, de Erika Johansen, el segundo volumen de la trilogía con la que la autora se dio a conocer en todo el mundo.

LIDT1Se ha hecho con el trono. Ahora tendrá que salvar a su reino.

Una vez conquistado el trono, hay que conservarlo. Y no parece fácil. Kelsea ha decidido interrumpir el envío de esclavos al vecino reino de Mort y se ha ganado la lealtad y la admiración de su pueblo, pero también ha despertado la ira de la Reina Roja. A partir de ahora, la brutal soberana no cejará en su empeño por destruirla.

Desesperada y más sola que nunca, Kelsea deberá encontrar la manera de defender a su reino. Y eso pasa por aprender a controlar sus poderes y descubrir su conexión con Lily, quien procede de una época en la que ser mujer era casi un crimen.

Mientras el ejército invasor se acerca, Kelsea se dispone a servirse de lo que ha aprendido para asegurar el futuro del Tearling. Pero el tiempo se acaba…

Quizás una de las cosas que resultan más evidentes en ésta segunda parte es que la autora parece sentirse mucho más segura de sí misma y cómoda con la narración, que resulta mucho más fluida y dinámica que en su anterior trabajo. Se nota en el ritmo, en el desarrollo de la historia y en los matices con los que ha ido dotando tanto a los propios personajes como a la trama, pudiendo incluso profundizar en los entresijos y las luchas de poder , en la complejidad de hacer lo que es lo correcto cuando choca con nuestras convicciones, en las contradicciones propias de la condición humana y la inevitable confrontación con nuestra parte más oscura y  cruel, aquella que todos tenemos y que por mucho que nos neguemos a aceptar, forma parte de nosotros. Se permite incluso hacer varias críticas sociales, más o menos encubiertas y “sutiles´´, contra la iglesia y el fanatismo religioso, sobre la censura y sobre el ansia de poder, así como el totalitarismo, el machismo y el elitismo como control de la lucha de clases, en forma de apartheid segregacionista de castas. Nada del otro jueves en ese aspecto, pero si admito que satisfactorio dentro del contexto de la novela.

Resulta curioso comprobar la lenta, pero obvia e irremediable progresión de la protagonista hacia el Lado Oscuro de la Fuerza, dejándose arrastrar por sus propios miedos, anhelos, dudas y demonios. El querer mantenerlos a raya sin renunciar a ellos (véase el tema del descubrimiento de su sexualidad,  la necesidad de verse bella,  el placer culpable a la hora de infligir un castigo o ejecutar a un condenado, o los episodios de autolesión enfermiza), es algo que aunque la hace más humana al mostrar ese lado perverso o lujurioso que todos tenemos y transforma por completo al personaje y su figura de heroína blanca e impoluta, haciendo que nos planteemos si al final, hay mucha diferencia entre en quién se está convirtiendo y su antagonista, la propia Reina Roja.

Y es que la supuesta villana y enemiga, para nuestra agradable sorpresa, sufre también una transformación. Conoceremos más sobre ella y sus circunstancias, sobre su motivación, sus deseos, sus miedos  y sus debilidades. Y  con ello, la veremos más cercana y humanizada, llegando a entender quién es, a qué o a quién teme y porqué hace lo que hace.

Ese cambio parcial de roles asignados le sienta de fábula a la historia y en cierto modo, me hace pensar que tanto una como la otra no son sino un reflejo mutuo de ellas mismas. Su alfa y su omega, su inicio y su final. Las dos caras de una misma moneda,  el negativo de la fotografía.

Otro punto a favor y de las cosas que más me ha gustado, son esas visiones que sufre Kelsea y que a modo de flashbacks, nos muestran la época pre-travesía, antes del Tearling. Una distopía muy reconocible y similar a nuestra realidad actual, en la que en nuestro futuro cercano, vivimos en una sociedad elitista, clasista, patriarcal y fundamentalista, en que los pobres son “los otros´´, la escoria y donde  la mujer es poco más que un adorno que lucir y una máquina de engendrar, sumisa, complaciente y callada. A través de esas visiones, conoceremos a Lily, una de esas mujeres que casi por azar, se verá inmersa en una disyuntiva que le abrirá los ojos, le obligará a tener que replantearse en qué mundo vive y a tomar una decisión crucial. Su encuentro con William Tear significará romper con el mundo, unirse a un sueño en apariencia utópico y el inicio del éxodo que en el futuro se conocerá como la Travesía.

LIDT2Como puntos flacos de la obra, no puedo evitar mencionar en ese aspecto el uso aleatorio de la Magia. Es una obra de fantasía y sí, hay objetos mágicos o de poder. Pero este recurso, el de la magia, no está utilizado con la coherencia que uno espera de la historia, en la que lo fantástico esta en general bastante dosificado y contenido, pero que para nuestro disgusto, sale a relucir como un Deus Ex Machina inesperado e innecesario si se hubiera planteado de otra forma. Tampoco me han convencido ciertas decisiones y comportamientos de algunos personajes, a mi entender un tanto absurdos e incomprensibles en según qué momentos. Me ha faltado comprender la razón o el motivo que les empuja a ellos.

Aun así, salvando estas dos apreciaciones, debo insistir en que la novela me ha gustado muchísimo. Bien narrada, entretenida, saliéndose de los parámetros y temas convencionales, sin tener miedo a mostrar las sombras de su protagonista, de tocar temas en ocasiones polémicos, en criticar sin tapujos la sociedad y sus valores, en defender ciertos ideales y en no tener miedo a hacernos dudar de la legitimidad de las acciones de ambos bandos.

Muy recomendable.

 

La invasión del Tearling

Erika Johansen

Editorial: Fantascy

ISBN: 9788401018862

Páginas: 576 págs.

PVP: 16,90€

http://www.fantascy.com/libro/la-invasion-del-tearling/

 

La corona del pastor, de Terry Pratchett

Buenos días, mis queridos Lectores Ausentes.

lcdp1Hoy venimos con La Corona del Pastor, la última novela de nuestro adorado Terry Pratchett y debo decir que no me ha resultado nada sencillo escribir esta reseña. Demasiadas emociones y demasiados sentimientos encontrados, ante el final de una etapa que llega demasiado pronto, con tantas cosas por contar, tantas aventuras que vivir y tantas lecciones por aprender…. Las despedidas siempre son amargas y se hace difícil aceptar  que esos momentos no van a regresar, que esas historias pendientes quedaron huérfanas y que en adelante, deberemos aprender a vivir solo con su recuerdo.

La Corona del Pastor es una despedida, en más de un sentido. Una novela que pone punto final a una era y lo que más duele es saber con certeza que no es todo lo que Pratchett tenía preparado para nosotros.  Se nota. Se siente.  Quedan asuntos pendientes por cerrar, temas en los que profundizar y elementos que pulir. El Maestro trabajaba en varias cosas a la vez y en  estas le faltó tiempo para contarnos todo lo que quería, pero aun así, a falta de arreglos y añadidos, sigue siendo su legado, su herencia.

Los elementos clave, la naturaleza de la obra, su esencia y su mensaje son claros y evidentes. La Corona del Pastor nos habla de quienes somos, de cuál es nuestro papel en el mundo y del sentido de la vida.  Todo inicio tiene un final y este, a su vez, es el principio de un nuevo comienzo.  La vida es un ciclo que debe cerrarse y dar paso a uno nuevo que ocupe su sitio para que cada engranaje  del universo funcione como debe. Aceptar tu lugar, tus responsabilidades y comprender que al final, lo único que cuenta es lo que has hecho con tu vida y si has contribuido a que la rueda gire y que el mundo haya sido un poco mejor gracias a tu paso por él. Tu nombre y tus huellas las barrerá el tiempo, pero tus acciones y sus consecuencias perdurarán para siempre.

Esta es la historia de Tiffany. Y también la de Yaya. De quienes son, de quienes fueron y de quienes serán.  Y uno no puede evitar entender que es también la historia del propio Pratchett y de todo aquello que nos regaló a lo largo de su vida.

lcdp2La novela  nos ofrece lo que todos esperábamos de una obra del autor: Esa vena cómica maravillosa, sus notas a pie de página, sus apuntes ingeniosos, su dulce y refinada ironía y ese sentido del humor que han hecho de Mundodisco lo que es. Pero la certeza de que es un adiós ensombrecen el resultado y la nostalgia nos envuelve, dejándonos un sabor agridulce que nos impide disfrutar de la novela como deberíamos. Hasta la propia Muerte se siente dolida por tener que cumplir con su labor y ese sentimiento se queda pegado a todos nosotros, pese a que intentamos honrar al Maestro como se merece. Él no querría vernos así y nos debatimos entre las risas y las lágrimas para cumplir con nuestra parte del trato.

Al final, al cerrar el libro, solo nos queda una cosa por hacer: Darle las gracias por todo y sonreír con tristeza. Quizá pueda parecer absurdo, pero esa sonrisa  es la más sincera que habremos tenido en mucho tiempo. Una sonrisa triste, pero a la vez, cómplice… Y supongo que con ella, se resume todo aquello que soy incapaz de explicar.

Hasta siempre, Maestro…Que la tierra te sea leve.

 

La corona del pastor

Terry Pratchett

Editorial: Fantascy

ISBN: 9788415831846

Páginas: 352 pág.

PVP: 15,90 €

http://www.fantascy.com/libro/la-corona-del-pastor/

 

 

 

Cuchillo de agua, de Paolo Bacigalupi

Buenas tardes, mis queridos Lectores Ausentes.

Hoy os traigo la reseña de Cuchillo de agua, de Paolo Bacigalupi, autor con el que mantengo una relación de amor/odio que no es difícil de explicar.

Como ya señalé en su día, Bacigalupi es un narrador extraordinario y nadie como él para transmitir al lector lo fascinante de los lugares que visitamos de su mano. Maravillosas y detalladas descripciones de los escenarios donde se desarrollan sus obras, en apenas unas pocas pinceladas, certeras  y efectivas con las que logra una magnífica ambientación. El autor es un maestro a la hora de crear atmósferas, de hacer que los elementos y personajes que los habitan se sientan reales, posibles y que las situaciones que nos propone y ante las que se enfrentan sus protagonistas, alimenten nuestra imaginación.

Pero cuando terminé La Chica Mecánica, me sentí un tanto decepcionado,  con un sabor agridulce en la boca. La novela me había encantado, los personajes secundarios me habían ganado por completo, pero el papel de la Chica Mecánica me pareció muy desaprovechado. El desenlace me desencantó, me supo a poco, dejándome con la sensación de que el viaje  fue una delicia, pero el destino final no estaba a la altura.

Eso hizo que lo odiase un poquito y que me preguntase cómo alguien que escribe tan bien, que desarrolla sus historias de una forma tan magistral, se pierde por el camino.

Cuando tuve oportunidad de ponerme con Cuchillo de Agua, lo hice por dos razones evidentes: la primera, disfrutar de su narrativa, ante un argumento que me llamó la atención a primera vista. La segunda, como es obvio, comprobar si el autor había hecho los deberes y en esta ocasión, aprovechaba al cien por cien todas las oportunidades que tanto la trama como los personajes le ofrecían, y nos daba una obra redonda, tanto en su desarrollo como en su resolución.

paobaci2Cuando el río Colorado se seca, el sur de Estados Unidos se convierte en el escenario desértico de una guerra por el agua.  

En un futuro no muy lejano, tras siglos de sobreexplotación, el río Colorado está secándose. La catástrofe obliga a miles de ciudadanos a emigrar a zonas más fértiles de Estados Unidos, pero los estados deciden construir barreras para impedir la marea de refugiados que se les viene encima. A medida que la sequía se extiende y se prolonga, el campo y las ciudades se convierten en páramos sin ley, presas de especuladores que empiezan a comerciar con la desesperación de los seres humanos.

En medio de esta desalmada guerra por el agua, el mercenario Angel Velasquez está al servicio de un poderoso cártel que busca nuevos acuíferos. Siguiendo su cometido se cruza con la curtida periodista Lucy Monroe, quien conoce de primera mano el peligro de saber demasiado, y con la joven Maria, hija de un inmigrante mexicano que sueña con escaparse al norte, donde dicen que la tierra sigue poblada de lagos y aún cae agua del cielo.

Con la ciudad de Phoenix viniéndose abajo, no queda más remedio que depender los unos de los otros para sobrevivir. Aun así, en un escenario donde el agua vale más que el oro, las alianzas resultan tan movedizas como la arena.

Debo admitir que iba con miedo, pero al césar lo que es del césar y toca levantarse de la silla y aplaudir. Bacigalupi  enmienda sus errores y nos presenta una obra bien ejecutada, manteniendo su estilo, pero aprovechando todos los recursos a su alcance y no dejando a nadie atrás, exprimiendo sus posibilidades hasta la última gota, si bien es cierto que en el último momento, uno note que la historia pierde un poco de fuelle y casi tropieza de nuevo con un final que muestra sus debilidades narrativas.  Afortunadamente, parece darse cuenta de ello y consigue remontar el vuelo, retomando de nuevo el pulso narrativo y logrando aterrizar de pie, aunque sea trastabillando con disimulo en el desenlace.

Basándose  en su propio relato “The Tamarisk Hunter“, el autor nos plantea un futuro cercano extremadamente verosímil, en la que apenas necesita unas mínimas gotas de ciencia ficción para mostrarnos una realidad que no solo guarda evidentes paralelismos a nuestros tiempos, sino que parece una suerte de destino inevitable al que estamos abocados, de una u otra forma. Tomando elementos tan tristemente actuales como son la inmigración, los refugiados, y las fronteras, el cambio climático, la desidia política y los tejemanejes de las multinacionales, como verdaderos centros de poder más allá de los estados, Bacigalupi  nos muestra a una nación como los Estados Unidos padeciendo una sequía sin precedentes, en la que unos pocos privilegiados con bastante dinero en sus bolsillos aún pueden permitirse derrochar agua, mientras el resto simplemente muere. Luchas por el preciado elemento, una guerra apenas encubierta entre distintas empresas que pugnan por tener el control absoluto de los acuíferos y las repercusiones económicas, políticas y sociales de todo ello. Miles de almas desesperadas y sedientas intentan cruzar al otro lado de la frontera como refugiados. Nadie los quiere allí y la gente muere. La vida humana no vale nada y cada día aparecen muertos, cadáveres sin nombre que a nadie le importan. Carne de cañón, presas fáciles  para las mafias que se aprovechan de su miseria, que los engañan, extorsionan, abandonan a su suerte o directamente asesinan.  Y al otro lado, el paraíso. Grandes complejos de lujo, donde el agua corre por las cañerías, por las fuentes, solo a disposición de unos cuantos adinerados, de los selectos, de la élite.  Páramos desolados, eriales desérticos, donde lo único que hay es polvo y muerte frente a la opulencia de los poderosos.

Bacigalupi construye una historia tan creíble que duele. Con su estilo, esa prosa directa, pero bien trabajada, consigue transmitirnos esa desolación, esa miseria. Sentimos la boca seca y los labios cortados. El polvo nos cubre por completo y nos escuecen los ojos.

Estamos ante una obra que cabalga a medio camino entre el thriller, la distopía y la novela de aventuras, con un ritmo vertiginoso que combina a la perfección las escenas de acción con las tramas políticas y las conspiraciones empresariales y gubernamentales. Personajes arquetípicos, pero bien construidos y con una profundidad poco habitual, que  nos dan a conocer lo que acontece desde sus distintos puntos de vista, lo que nos permite obtener una imagen global de la situación y comprobar como de jodidas están las cosas. Todos ellos con una motivación distinta en apariencia, pero similar en el fondo. Desde  la rica empresaria hasta el mercenario, desde la refugiada a la periodista, todos ellos comparten un rasgo en común: Son supervivientes. A cualquier precio, utilizando cualquier medio, siguen de pie. Siguen vivos. En un medio hostil, sea la aridez del desierto o las intrigas de palacio, siguen adelante.

Un ritmo ágil y fluido, en avance constante, en una narración que no se corta en absoluto a la hora de mostrarnos la crudeza del lugar, de las consecuencias de cualquier acto, de la repercusión de todos y cada uno de ellos. Escenas duras, imágenes que se graban en la retina y que de manera trágica, no nos resultan desconocidas si acostumbramos a ver las noticias en televisión.

paobaciEn resumen, Bacigalupi ha logrado que me reconcilie con él.  Una obra  tan intensa como entretenida, que te hace percibir lo poco de fantástica que tiene y lo mucho de real que hay entre sus páginas. Un reflejo de nuestro día a día y de lo que es a todas luces un futuro similar al que nos aguarda.  Personajes   carismáticos,  por los que llegas a preocuparte. Aparentemente prototipos de la variedad humana, se descubren pronto como individuos únicos, profundos, con personalidad propia, con sus miedos, sus anhelos e inquietudes y nos dan su propia visión del conflicto, a todos sus niveles.

Mención especial a excelente labor de traducción de Manuel de los Reyes, que de nuevo nos demuestra su buen hacer, logrando mantener intactos las singularidades del original y el estilo característico del autor, mostrándose atento y cuidadoso hasta con el más mínimo detalle, como ya es habitual en todos sus trabajos. También destacar la ilustración de portada, obra de Joseba Alexander, que ha sabido captar a la perfección la pura esencia de la novela.

 

Cuchillo de agua

Paolo Bacigalupi

Editorial: Fantascy

ISBN: 9788415831914

Páginas: 544 pág.

PVP: 21,90€

http://www.fantascy.com/libro/cuchillo-de-agua/

 

 

Media Guerra (El Mar Quebrado III), de Joe Abercrombie

Buenos días, mis queridos Lectores Ausentes.

Hoy venimos con Media Guerra, el título que cierra la magnífica trilogía El Mar Quebrado, de Joe Abercrombie y  debo decir que me ha parecido un modo excelente de finalizar la saga. Me moría de ganas de saber si Yarbi lograría alcanzar al fin su ansiada venganza  y cuál sería el destino del resto de personajes.

MGJALa princesa Skara ha sido testigo de cómo todo lo que amaba se convertía en sangre y cenizas. Al ser la única superviviente de su derrotada dinastía, deberá vencer la aflicción y el terror, afilar la mente y luchar por Throvenlandia como reina. El padre Yarvi ha recorrido un largo camino y ha pasado de esclavo tullido a poderoso clérigo. Ha conseguido que sus antiguos enemigos se vuelvan sus aliados y ha logrado la paz, aunque inestable. Pero ahora la abuela Wexen ha levantado el mayor ejército que se ha visto desde que los elfos se enfrentaron a Dios.

Todos se preparan para la batalla que se está gestando; entre ellos Raith, el portador de la espada de Grom-gil-Gorm. Para él, la presencia de Skara es como un bálsamo para sus heridas. Y Skara, a su vez, detecta sorprendida que la sonrisa de Raith es como una llama capaz de caldear la noche más gélida.

Algunos han nacido para luchar, quizá para morir. Otros prefieren vivir en la luz. Pero cuando la Madre Guerra extiende sus alas, amenaza con sumir todo el mar Quebrado en la oscuridad más profunda.

En Media Guerra,  el argumento arranca a partir del ataque a Trovelandia y el asesinato del Rey. Skara, su nieta, se convertirá en ese momento en uno de los principales protagonistas de la novela. La joven se verá obligada a huir y aceptar su nueva condición de heredera del trono en el exilio, buscando nuevos aliados para detener a la abuela Wexen y sus ejércitos y de este modo, recuperar algún día aquello que una vez llamó hogar.

El padre Yarbi ve como su cruzada personal va dando sus frutos, contando con el apoyo de Vansterlandia y Gettlandia,  unidos en su propósito de detener al Alto Rey. Pese a sus diferencias y los inevitables enfrentamientos y suspicacias, parece que al fin  tienen un objetivo en común. La guerra es inevitable. Ambos ejércitos mantienen una precaria alianza y necesitan de alguien que medie entre ellos, que logre unirlos. Las guerras no se ganan únicamente con las armas, sino con el cerebro y las palabras y ese será el papel que asumirá Skara, quien tendrá que lidiar con unos y otros para mantenerlos unidos en la batalla.

Con una elaborada trama política,  en la que no faltarán intrigas, traiciones,  acuerdos y  conspiraciones de todo tipo, la novela  nos muestra  los dos frentes de la contienda.  El campo de batalla, donde la violencia y la sangre son lo único real, donde la muerte cubre campos enteros, entre mandobles y gemidos de dolor, y  la retaguardia, donde se toman las decisiones que decantarán el conflicto hacia la victoria o la aniquilación.  Esa dualidad de escenarios  es por sí misma la razón de la obra y del propio título, haciendo hincapié en esa premisa de que son necesarias ambas, la espada y la palabra, para ganar cualquier guerra.

Si había algo que esperaba con ganas, era profundizar sobre la antigua cultura perdida de los Elfos y  toda la imaginería  y halo de misterio que envuelve a esa  civilización ya desaparecida, para confirmar si nuestras sospechas sobre  su naturaleza era la que deducimos en un principio, con la información sesgada que el autor nos había dejado caer a lo largo de la trilogía. Sin querer desvelaros nada, solo puedo decir que ha sido una de las partes más interesantes de la novela y que me ha resultado fascinante el modo en que el autor nos revela la verdad que hay tras los mitos. Personalmente me ha encantado y  que me rindo ante la originalidad del autor.

En cuanto a los personajes, Abercrombie sigue las mismas pautas que en el resto de la saga y cede el  papel a nuevos protagonistas,  quienes llevarán el peso de  la trama principal, sin por ello perder de vista al resto  y manteniéndonos  en contacto con ellos de una u otra forma. En esta ocasión,  los principales protagonistas son Skara, la joven heredera de Trovelandia y Raith, el portaespadas , personaje que adquiere una profundidad mucho mayor que la de un simple asesino sanguinario y que da muchísimo juego en el papel asignado

Recuperaremos a Bran y a Espina, si bien esta última queda relegada a un  discretísimo segundo plano.  Koll también tiene su papel  en esta función y por supuesto a Yarvi, cuya influencia domina por completo toda la historia. Resulta evidente la evolución de todos los personajes, pero es en Yarbi donde esta resulta más compleja y destacable. Su sed de venganza, sus dotes manipuladoras, su determinación por conseguir sus objetivos, hacen que su figura camine más allá del bien y el mal, revelándose como  alguien dispuesto a pagar cualquier precio, cualquier coste, por alcanzar su propósito. El fin justifica los medios y esa premisa es llevada hasta sus últimas consecuencias.

Si hay algo que no me ha terminado de convencer, es el trato que se le da a la abuela Wexen, que  ha quedado un tanto desdibujada. Alguien con tanto poder,  alguien que a representa tal amenaza, pasa sin pena ni gloria y su figura disiente de la imagen que teníamos de ella. No parece un digno rival y se siente como si no se le hace justicia a un personaje tan importante.

MGJA1En cuanto al estilo, poco puedo decir. Abercrombie en estado puro,  un tanto suavizado en relación a lo que nos tiene acostumbrados, pero sin perder su toque particular. Lo que más me ha gustado y creo que es importante, es que ha sabido mantener sus credenciales en una novela destinada a un público juvenil, tratando a sus lectores con un respeto inusitado en este tipo de lecturas. Hay violencia, hay sangre, hay muerte.  Y si bien no se excede, tampoco escatima ni oculta la realidad de los hechos. Las guerras son eso, las personas mueren, a  la gente a la que quieres le pasan cosas malas y eso es así, sin paños calientes ni mentiras piadosas. Si bien es cierto que el desenlace no es tan fatalista y dramático como suele ser en sus novelas adultas, no podemos decir que estemos ante un final feliz. En todo caso, sería un final agridulce, en el que todos han perdido algo y  tras el que todos intentarán seguir adelante con sus vidas, con mejores o peores perspectivas. Es de agradecer esa honestidad con el público y que el autor tenga tan clara su postura.

En definitiva, una novela ya no solo recomendable, si no totalmente imprescindible.  Si eres amante de la fantasía y quieres disfrutar de una verdadera epopeya, esta trilogía debe tener su lugar en tu biblioteca.  Abercrombie tiene su lugar en la mesa de los grandes desde hace tiempo y cada nuevo trabajo suyo ratifica el porqué está allí.

Mención especial a la excelente labor de traducción de Manu Viciano, que logra mantener intactos el tono, la fluidez y la intensidad del original, sin que ese estilo tan auténtico, ya sello del autor, se pierda por el camino.

 

Media Guerra (El Mar Quebrado III)

Joe Abercrombie

Editorial. Fantascy

ISBN: 9788415831754

Páginas: 448 pág.

PVP: 17,96€

http://www.fantascy.com/libro/media-guerra/

 

 

 

Las puertas del infinito, de Víctor Conde y José Antonio Cotrina

Buenos días, mis queridos Lectores Ausentes.

Hoy venimos con Las puertas del infinito, de Víctor Conde y José Antonio Cotrina, una novela arriesgada tanto en su concepto como en su desarrollo, debido a la originalidad de lo que nos propone y la forma de hacerlo.

lpdi0La aperimancia, la capacidad de abrir portales dimensionales, está al alcance de muy pocos. El poder de estos elegidos, complejo y peligroso, permite conectar universos antes apenas soñados, pero también puede tener consecuencias catastróficas e imprevisibles.

Riddly, aprendiz de aperimante, intenta descifrar los misterios de la Mansión Infinita y salvar un Londres devastado por los guerreros ikari, que amenazan con destruirlo todo a lomos de sus dragones. Mientras, en Colapso, un mundo enloquecido en el que confluyen mil realidades distintas, Rebeca ha pasado de esclava a discípula de un misterioso amo que la envía a misiones cada vez más suicidas con el fin de construir una llave secreta.

Rebeca y Riddly aún no se conocen, pero sus destinos y el de nuestro mundo dependerán de su capacidad para aliarse. Porque, al fin y al cabo, toda puerta que se abre, en algún momento debe volver a cerrarse.

Fantasía Oscura, Ciencia Ficción, pinceladas Steam-punk, aventuras  y escenarios post-apocalípticos son la miscelánea que se han sacado de la manga para contarnos su particular historia, todo ello bajo una atmósfera onírica en extremo,  lisérgica en muchos capítulos, que personalmente me ha encantado y que es justo por lo que ha recibido mayores críticas.

Parece que si nos salimos de lo cotidiano, de lo establecido dentro del género fantástico (por muy Dark que sea) y nos atrevemos a jugar con el surrealismo, con la excentricidad, el lector no se atreve a entrar en nuestro juego y es algo que me sorprende de veras. He leído reseñas de toda índole, pero que siempre coinciden en lo mismo: que hay escenas que son una auténtica fumada, que son demasiado `raras´, que se les ha ido la pinza a los autores y demás. Bien, creo que en ese caso, ni la saga de La Torre Oscura, de King  ni Alicia en el País de las Maravillas, el gran clásico de Lewis Carroll tampoco serian de su agrado, porque no veo tanta diferencia entre una oruga que fuma opiáceos o un gato que desaparece, o como en esta ocasión, el inesperado y enigmático guardián entre dimensiones, por poner un solo ejemplo.

Es innegable la naturaleza onírica, casi psicotrópica de esos pasajes en concreto, pero  es que partimos de la base de que hablamos de una novela de fantasía que habla de portales interdimensionales, de una encrucijada entre miles de mundos dispares, de épocas distintas, de universos paralelos y de transgredir tiempo y espacio y llegar al núcleo, a la fuente, al origen…Además, esos episodios son puntuales, enclavados en momentos muy concretos en los que tienen toda la razón de ser, siendo de capital importancia para lo que sucede, pero siendo exclusivos de ese lugar, sin que semejante atmósfera surrealista se dé en el resto de escenarios y situaciones.

En mi opinión, la obra que tenemos entre manos es un alarde de imaginación desbocada, de originalidad absoluta a partir de unas premisas por desgracia demasiado manidas y que por suerte, en esta ocasión han sido llevadas más allá, sacándoles un inesperado partido que debería hacer las delicias de cualquier aficionado al género fantástico. Una prosa rica y elegante, muy cuidada y que se reafirma en su propósito de seducir además de entretener, con un estilo trabajado y que demuestra que una buena historia siempre mejora si está escrita con oficio.

En todo caso, si en realidad hay algo que se pueda señalar como debilidad en la obra, y es solo por mencionar un punto siempre según mi propia experiencia, es que la sorpresa final me ha resultado un tanto predecible a partir de más o menos la mitad de la novela. Me lo he olido, no sé muy bien porqué, pero me daba en la nariz que esa revelación era evidente.

lpdi5Por lo demás, decir que la he disfrutado es poco. El uso que se hace de la magia, enfocada únicamente a ese don de abrir los portales, y la forma en que se trata, me ha encantado. Descifrar enigmas, rompecabezas, con trampas para los incautos y los confiados, es una delicia.  Otro asunto destacable es la invasión a ese Londres victoriano, en la mejor línea de La Guerra de los Mundos, de H.G. Wells. Y para finalizar con lo más destacable,  mencionar a  Colapso, ese lugar conquistado, decadente y en ruinas, pero vivo. Un lugar devastado, un mundo post-apocalíptico donde se derrumban distintas realidades y se mezclan sus  restos, sus supervivientes, sus culturas, en una mezcolanza tan sugerente que daría para una novela por sí misma y que admito que me ha dejado con ganas de saber más del lugar y del resto de mundos que aparecen.  No sé si soy yo, pero por alguna extraña razón, no he podido dejar de imaginarme ese mundo como si del mismo Tatoinne o Jakku se tratasen, no por la aridez de esos planetas, sino por la heterogénea mezcla de seres, civilizaciones y despojos de sus culturas, mezcladas  entre sí, sobreviviendo a cualquier precio y pese a la adversidad, aún en los albores del fin.

Personajes bien perfilados, con personalidad y que consiguen ser creíbles y coherentes con sus actos, pese a verse superados en muchas ocasiones por las circunstancias. Su evolución es evidente y el giro que dan los acontecimientos, pese a resultarme un tanto predecible como decía antes, me parece muy conseguido, logrando mantenernos expectantes y deseando descubrir más sobre lo que va a acontecer.

En definitiva, solo deciros que yo que vosotros le daba una oportunidad, sin dejaros llevar por prejuicios sobre lo alucinógeno de algunas escenas (que a mi entender no son algo negativo, sino todo lo contrario) y simplemente dispuestos a disfrutar de una obra tan atrevida como brillante.

 

Las Puertas del Infinito

Víctor Conde y José Antonio Cotrina

Editorial: Fantascy

ISBN: 9788415831822

Páginas: 480 pág.

PVP:  17,90 €

Las puertas del infinito

 

La Misión del Bufón, de Robin Hobb

Buenos días, mis queridos Lectores Ausentes.

Hoy venimos con La Misión del Bufón, de  Robin Hobb, una de las autoras con mayor prestigio y reconocimiento dentro del género de la fantasía, y que nos trae de vuelta ese universo mágico ubicado en los Seis Ducados,  con algunos de sus personajes más emblemáticos. Traspié Hidalgo Vatídico, El Bufón y Ojos de Noche volverán a verse envueltos en una gran historia en la que la magia, los secretos, las luchas de poder y las conspiraciones serán una constante.

lmdb1Desde hace quince años, Traspié Hidalgo vive aislado y es dado por muerto por casi todos los que lo conocieron y lo amaron. Pero la visita inesperada del que fue su mentor lo coge desprevenido. El príncipe heredero del trono ha desaparecido y peligra la estabilidad del reino. Traspié, que posee una rara combinación de dotes mágicas, es el único capaz de localizarlo a tiempo para su ceremonia de boda y así salvar a los seis Ducados de una crisis política de proporciones incalculables.

Su investigación le llevará a viajar a otras tierras junto al Bufón, su anterior compañero de aventuras convertido en un exótico lord, su fiel lobo, Ojos de noche, y una mujer de confianza de la reina. Pero ni siquiera después de todo lo vivido, Traspié es consciente de la compleja red de traiciones que se está urdiendo, ni tampoco de que ahora, más que nunca, se pondrá a prueba la fuerza de sus lealtades.

He de reconocer con cierta vergüenza que esta ha sido mi primera lectura de la autora, así que no puedo opinar sobre su larga carrera, pero si puedo afirmar con total seguridad que la fama que la precede es bien merecida si el resto de su trabajo es la mitad de bueno que el título que nos ocupa. Y lo que me ha resultado más satisfactorio, entre otras muchas cosas, es el hecho de que sin conocer los antecedentes de los personajes en sus  anteriores aventuras, no he tenido problema en ponerme al día con una facilidad asombrosa, ya que es la propia Hobb quién se encarga, de forma natural y sin que resulte extraño ni llamativo, de ponernos al día, de una manera tan sencilla y fluida que el lector accede a esa información sin el menor esfuerzo. En lo que sería el primer tramo de la novela, la autora se dedica a exponer cual es la situación actual de Traspié, ahora conocido como Tom Mechatejón, quien vive en el anonimato una vida tranquila y apartada de todo, ejerciendo de granjero  en compañía de su hijo adoptivo y su fiel lobo. Es en esas páginas en las que el propio protagonista recapitula y medita en todo lo que le ha sucedido hasta llegar al momento actual.

La tranquila y apacible vida del protagonista pronto dará un giro cuando antiguos amigos y conocidos  entraran en escena, con intención de que Traspié regrese a la acción y haga aquello que mejor sabe hacer,  por el bien de los Seis Ducados. A pesar de las reticencias iniciales, Traspié reconocerá a regañadientes que no tiene opción y es a partir de ese momento, ya en compañía del Bufón y de su ya anciano y cansado lobo, cuando empieza la aventura.

Con un ritmo pausado, sin prisas, tomándose su tiempo para ir desarrollando aquello que nos quiere contar, Hobb trata la historia con mimo, con amor, escogiendo al detalle cada palabra, cada gesto, cada acción, para mantenerse fiel  a los personajes y sus peculiaridades individuales, así como a cada uno de sus actos y decisiones. En ocasiones, olvidamos que no siempre lo importante es lo que se nos cuenta, sino como se nos cuenta y Hobb tiene claras sus prioridades. En ningún caso, eso supone un lastre o lleva a que la novela resulte aburrida o que se regodee en exceso, en absoluto. Paso a paso, dando mayor importancia a los personajes que a los hechos (pues si actúan como lo hacen es por ser como son y eso es de vital importancia), la autora logra cautivar al lector y consigue algo que no es nada fácil: Hacer que nos importen, que sintamos lo que sienten y que todo lo que les ocurre nos resulte como un sentimiento propio. Hay que agradecerles  en este caso a Manuel de los Reyes y Raúl García Campos por su magnífica labor de traducción, quienes  mantienen  una fidelidad absoluta a esa  forma de narrar, a ese estilismo cuidado y elegante, que busca nuestra complicidad. No es sencillo lograr captar ese punto exacto y trasladarlo a nuestro idioma sin que se pierda su esencia ni desvirtuar sus formas.

lmdb2Hay ciertos elementos de la trama que me han gustado mucho y son tanto el enfoque, con cierto tono de novela de detectives en los que la investigación ocupa toda la trama, y que lleva a que el Bufón y Traspié asuman un disfraz, una personalidad que mantenga en secreto su verdadera identidad. Resulta muy divertido ver al Bufón convertido en un rico y excéntrico noble llamado Lord Dorado, mientras Traspié se convierte en su nuevo sirviente, a medio camino entre criado y guardaespaldas. La relación entre  ambos da lugar a algunos momentos gloriosos y ver lo difícil que resulta para el protagonista mantener su rol al principio y todo lo que conlleva, nos pone más de una sonrisa en la cara, aunque también hay lugar para que el personaje cuestione quien es y cómo podrían haber sido las cosas si su vida hubiese transcurrido por otros derroteros.

Otro punto a mencionar es el trato que se le da a la magia. Tanto la Maña como la Habilidad tienen un peso fundamental en la trama y se nos muestran como un don que no siempre es de agradecer. Al contrario, aquellos que son dotados de dicho poder suelen pagar cara esa habilidad y ver como sus vidas se complican hasta el punto de ser perseguidos y asesinados, como si de endemoniados se tratase.

Es justo con la Maña, esa capacidad para vincularse con algunos animales y lo que ello implica (hay toda una enseñanza filosófica y trascendental en este tipo de conexión que es de suma importancia y con un mensaje por parte de la autora que cala hondo en el lector), es el motivo de persecución al que son sometidos los picazos y el motivo de su revuelta, convertidos en rebeldes que utilizarán cualquier método para dejar de ser asesinados y ansiando girar las tornas para asumir lugares de poder dentro de la corte para que su don deje de ser considerado una maldición.

Si bien La Misión del Bufón es el primer título de la nueva trilogía El Profeta Blanco, lo cierto es que la historia en sí misma es bastante auto-conclusiva, cerrando la trama principal, pero dejando los suficientes temas dentro del arco argumental de los Vatídico, con los tejemanejes dentro de la corte y las consecuencias que tendrá todo lo ocurrido para continuar con las aventuras de Traspié en su regreso a la corte.

En resumen, una obra muy recomendable de una autora al mismo nivel que Rothfuss, Martin o Weeks. Si todavía no has leído nada de Robin Hobb, esta es una ocasión excelente para descubrirla.

 

La misión del bufón (El Profeta Blanco 1)

Robin Hobb

Editorial: Fantascy

ISBN: 9788415831662

Páginas: 800 pág.

PVP:23,90 euros

http://www.fantascy.com/libro/la-mision-del-bufon/

 

 

CONCURSO: `MEDIA GUERRA´, de Joe Abercrombie.

Gracias a los amigos de Fantascy, tenemos el placer de sortear un ejemplar de MEDIA GUERRA,  la entrega final de la trilogía de Joe Abercrombie  «El mar Quebrado», que arrancó con Medio rey y siguió con Medio mundo.

mg1La princesa Skara ha sido testigo de cómo todo lo que amaba se convertía en sangre y cenizas. Al ser la única superviviente de su derrotada dinastía, deberá vencer la aflicción y el terror, afilar la mente y luchar por Throvenlandia como reina. El padre Yarvi ha recorrido un largo camino y ha pasado de esclavo tullido a poderoso clérigo. Ha conseguido que sus antiguos enemigos se vuelvan sus aliados y ha logrado la paz, aunque inestable. Pero ahora la abuela Wexen ha levantado el mayor ejército que se ha visto desde que los elfos se enfrentaron a Dios.

Todos se preparan para la batalla que se está gestando; entre ellos Raith, el portador de la espada de Grom-gil-Gorm. Para él, la presencia de Skara es como un bálsamo para sus heridas. Y Skara, a su vez, detecta sorprendida que la sonrisa de Raith es como una llama capaz de caldear la noche más gélida.

Algunos han nacido para luchar, quizá para morir. Otros prefieren vivir en la luz. Pero cuando la Madre Guerra extiende sus alas, amenaza con sumir todo el mar Quebrado en la oscuridad más profunda…

Para participar en el sorteo, solo tienes que dejar un comentario diciéndonos porqué el ejemplar debería ser para ti y que estarías dispuesto a hacer por conseguirlo.

El próximo viernes día 12 de Febrero,  elegiremos al que consideremos el mejor comentario de entre todos los recibidos y su autor se llevará a casa un ejemplar de la novela para su alegría y regocijo. Tenéis hasta ese mismo viernes al mediodía para participar.

Concurso solo valido para residentes en territorio español. Se admitirá tan solo un comentario por participante. La organización se reserva el derecho a declarar desierto el certamen si no hay un mínimo de diez participantes y a resolver cualquier conflicto no recogido en las bases según su propio criterio.

Venga, ¿a qué esperáis? Vuestra biblioteca personal ansía tener este libro entre sus estanterías. ¡Dadle el gustazo!

Para más info sobre el libro y el resto de la trilogía: http://www.fantascy.com/libro/media-guerra/

 

Trece Monos, de César Mallorquí

Buenas tardes, mis queridos Lectores Ausentes.

13monkeysHoy venimos con Trece Monos, el que supone el regreso de César Mallorquí al género fantástico, quien lo hace con una antología en la que reúne varios de sus escritos cortos publicados en distintos medios durante estos últimos años. El autor nos ofrece así un recopilatorio en el que encontraremos algunas pequeñas joyas que si bien parecen un tanto desubicadas (me refiero a los cuentos navideños escritos en su momento como especiales de Navidad), lo cierto es que en ningún caso  desmerecen el conjunto e incluso le añaden ciento encanto. Y es que uno de los puntos fuertes de esta antología, además de su innegable nivel y calidad literaria, es la amalgama de historias que podemos encontrar en ella. Variedad y buen gusto, con un tono fresco y desenfadado, en donde uno intuye cierta lógica  y propósito por parte de la editorial a la hora de elegirlos.

No sé si es impresión mía, pero dejando a un lado la diversidad de historias que nos podemos encontrar, subyace  un esquema casi diría estilístico, dos puntos referenciales a los que juraría que se ajusta casi a la perfección. Por un lado, están aquellos relatos que se nos ofrecen sin pretensiones, en los que el autor se  muestra como compañero de mesa en cualquier terracita, cervecita en mano y contando anécdotas hilarantes, irreverentes y maravillosas, puro entretenimiento. Por otro, nos encontramos con un autor más formal, más preocupado en el fondo y en las formas, generando tensión, logrando crear atmósferas y jugando con el lector para sorprenderle ante un giro final inesperado  y casi siempre redondo.

Ambas facetas se entremezclan sin problema, otorgando a la obra una naturalidad que se agradece. El cambio de registro no solo no afecta en absoluto al conjunto, sino que en mi opinión, la hace una lectura agradable, amena y cambiante, en la que resulta imposible estancarse o sentir esa sensación de repetición de la que en ocasiones adolecen las antologías.

Y de fondo, un tema recurrente que se manifiesta de muy distintas formas, pero siempre con la misma intencionalidad: La religión, el cristianismo y sus figuras,  lo que representan su poder, influencia o repulsa, según cada uno. Tratado siempre con esa patina de humor cáustico o doble intención por parte del autor.

13monkeys2Como único punto negativo, diría que pese a la gran variedad de historias y enfoques, todos ellas de nivel, no ha habido ninguno que me haya hecho pensar: `Este es el mejor con diferencia, la leche, la hostia…´ Son buenos. De hecho, muy, muy buenos, pero a pesar de que hay varias joyitas imperdibles, no hay ninguno que sea único y excepcional.  Y eso,  el no haber encontrado el single oficial en una antología como esta, me resulta extraño.

En la antología, encontraremos los siguientes relatos:

-El decimoquinto movimiento: Relato ganador del Ignotus en 1999, que nos narra una partida de ajedrez que se perpetúa por generaciones y que enfrenta a dos familias.

-Virus: Un crossover alucinante, en la que se mezcla Gaudí con la ciencia ficción y la posibilidad de mundos paralelos que se afectan mutuamente.

-Cuento de Verano: Homenaje humorístico a Dickens y su Cuento de Navidad.

-El Regalo: Un cuento sobre el diablo, sobre lo que deseamos y sobre lo que este puede ofrecernos en realidad.

-El muro de un trillón de euros: Reflexión sobre lo absurdo de las fronteras, el racismo y la lucha de clases.

-Fiat tenebrae: La religión, el misticismo y la ciencia ficción se dan la mano en esta peculiar historia donde la ironía y mala leche son la herramienta que lo une todo.

-La isla del cartógrafo: Una pequeña gran historia, bella, fantástica y trágica, donde el amor es la esencia que nos constituye.

-Ensayo general: Una historieta con pocas pretensiones, pero aguda en su planteamiento, que gira en torno a la religión.

-El jardín prohibido: Un relato interesante con giro final, que por desgracia, resulta bastante predecible a día de hoy, aunque no lo fuera en su momento. Aun así, de los más desarrollados argumentalmente y en cuanto a estilo.

-Océano: Cristianismo y ciencia ficción, en la línea de lo que fue Odisea en el espacio y su inolvidable HAL. Notable forma de utilizar esa premisa inicial como crítica de lo que somos y del mundo que nos rodea.

-Cien monos: Un relato tan absurdo como brillante, bajo la conocida premisa de los cien monos y la máquina de escribir.

-Todos los pequeños pecados: Y vuelta a la religión, el cristianismo y lo que somos, en una historia un tanto falta de alma y en cierta medida, forzada.

-Naturaleza humana: Relato largo o novela corta según queramos,  la historia que cierra la antología nos narra una guerra entre hombres y alienígenas en la que parece que llevamos las de perder. Interesante y casi logra convertirse en la joya de la corona, pero me ha faltado algo, no sé muy bien qué. Pero insisto: Es una verdadera delicia.

 

En definitiva, Trece Monos es una obra muy, muy recomendable y una oportunidad única para descubrir a su autor si todavía no le conoces. Supone el regreso de un icono, de un imprescindible como César Mallorquí al género fantástico y solo por ello  deberíais tenerla en cuenta.  Bien por Fantascy por recuperarlo para nosotros.

 

Trece Monos

César Mallorquí

Editorial: Fantascy

ISBN: 9788415831402

Páginas: 432 pág.

http://www.fantascy.com/libro/trece-monos/

 

 

Neimhaim. Los hijos de la nieve y la tormenta, de Aranzazu Serrano Lorenzo

Buenas noches, mis queridos Lectores Ausentes.

Hoy venimos con Neimhaim.  Los hijos de la nieve y la tormenta, de Aranzazu Serrano Lorenzo.  Fantasía épica cimentada en la mitología vikinga y la tradición celta que pese a sus necesarias licencias creativas, se mantiene muy fiel a esas raíces y demuestra un respeto  admirable por esa maravillosa cosmogonía.

neim1«Lo que ahora os contaré es tan cierto como que el fuego quema y el hielo, también.

 Sabed, amigos míos, que dos pueblos, dos grandes clanes, habitaban una tierra apartada del resto del mundo. Se creían tan diferentes como la noche lo es del día, y en verdad, os lo aseguro, lo eran.

 Amante del coraje y de las armas era el clan Kranyal; guerreros de bravo corazón y maestría en el arte de la lucha. Protectores de la vida y la serenidad eran los Djendel, pacíficos sacerdotes bendecidos con habilidades que iban más allá de lo natural, cuyo uso restringían con estrictos códigos.

 Sus historias discurrían por separado, pero un día la frágil armonía quedó alterada y el entramado del destino cambió para siempre. Ambos pueblos salvaron sus recelos y unieron sus caminos por la fuerza de la necesidad. Juntos fundaron un joven reino llamado Neimhaim. Largo y quebradizo sería el camino de su unión; para allanarlo, sus líderes pactaron ceder el mando a sus hijos primogénitos, quienes regirían Neimhaim como esposa y esposo. No podían imaginar que, lejos de allí, un dios desterrado urdía pacientemente un plan para hacer de esos niños un instrumento de venganza contra sus iguales.

 Así comienza la historia de los Hijos de la Nieve y la Tormenta. Así se me contó un día, hace mucho tiempo.»

                                                                                                          Illzar de Cendailtan, un dasarin

 

Estamos ante una obra ambiciosa y muy cuidada, donde cada detalle es tratado con mimo y dedicación, sin dejar nada al azar ni mucho menos cabos sueltos.  Resulta un placer comprobar que aun cuando estamos ante una novela de semejante extensión (se acerca a las novecientas páginas), la autora mantiene el control en todo momento, balanceando con acierto cada uno de los pilares de la historia y logrando de este modo no solo mantener nuestro interés sin que este decaiga bajo ninguna circunstancia, sino que consigue una dinámica perfecta entre las escenas de acción y aquellas que se centran más en el desarrollo de la historia y de los personajes. Hay intensidad en los momentos que esta lo requiere y hay momentos para comprender, para sentir, para conocer, sin que ello rompa el ritmo de la lectura. Un estilo ágil y fluido, que hace que nos metamos de lleno en la aventura y vayamos devorando páginas sin apenas darnos cuenta. El saber dosificar la intensidad en una obra tan extensa y en la que ocurren tantas cosas no es tarea fácil, pero en esta ocasión se consigue un equilibrio perfecto.

Narrado en tercera persona,  facilita al lector el seguir en todo momento aquello que acontece a cada uno de los muchos y distintos personajes que aparecen en escena, sin que nos perdamos  ni pasemos nada por alto. Seremos testigos directos de todo lo que les ocurre y como afecta eso a la trama principal.  Incluso los secundarios tienen un peso propio y su papel es fundamental en el devenir de los acontecimientos.  Lo que le sucede a uno tendrá sus consecuencias para otro y lo que haga este repercutirá en lo que haga aquél. Un entramado  complejo, cuyo último fin es llegar a ese momento crucial que todos esperamos y que decidirá el destino de todos los implicados. A nivel personal, me encanta esta forma de desarrollar historias y sobre todo, el no poder dar nada por sentado, pese haber hecho cien conjeturas a lo largo de la lectura, mientras recorría el mismo camino que los protagonistas.

Porque en definitiva,  Neimhaim  es eso. Un viaje iniciático no solo para Ailsa y Saghan, sino también para el resto de miembros de sus clanes, que deberán aprender a convivir y a aceptar que aunque el destino parece estar escrito, estamos obligados a cumplir con nuestra parte para que este sea una realidad, sea cual sea el papel que nos ha sido encomendado, héroe o villano, leal o traidor.

neim2Aventuras, intrigas, traiciones, revelaciones, combates épicos, derrotas terribles, dioses rencorosos, amor puro y verdadero y algo enfermo y corrompido que no es amor aunque lo parezca, sangre y muerte, venganza. Personajes complejos, carismáticos y con una fuerza arrolladora, con un destino que cumplir.  El modo en que se relacionan, la huella que dejan unos en los otros, su profundidad y sus motivaciones son tratados con maestría, dándole un sentido a tanto dolor, sufrimiento y sacrificios y haciéndonos partícipes de sus esperanzas, sueños, alegrías y anhelos, así como también a sus miedos ante un destino sellado de antemano

Como único punto negativo, quizás  el final, en un desenlace que sabe a poco tras todo lo vivido. No es un mal final, pero uno se queda con la sensación de que le ha faltado algo, aparte de esa aparente revelación que si bien cierra con la historia, deja abiertos otros frentes de los que uno esperaba saber más.

En todo caso, es solo una apreciación mía y en realidad no desluce en absoluto la lectura. Es cuestión de gustos personales y el tener en cuenta de que estamos ante lo que debería ser solo el inicio de una saga estupenda que no tiene nada que envidiar a otras  con mucha mayor repercusión.

Si tenéis oportunidad, no dudéis  en adentraros en Neimhaim. Me lo agradeceréis.  Los hijos de la nieve y la tormenta se ganarán un lugar privilegiado allí,  en vuestro corazoncito apasionado por la fantasía de calidad.

 

Neimhaim. Los hijos de la nieve y la tormenta

Aranzazu Serrano Lorenzo

Editorial: FANTASCY

ISBN: 9788415831624

Páginas: 864 pág.

Precio: 21,90€

http://www.neimhaim.com/

 

 

La República Pneumática, de J. Valor Montero

Buenas tardes, mis queridos Lectores Ausentes.

lrpn1Hoy venimos con La República Pneumática, de  J. Valor Montero, una novela a la que le tenía muchas ganas por lo bien que me habían hablado de ella y lo cierto es que con razón.

Máquinas de vapor y zepelines en la antigua Roma. ¿Se os ocurre una premisa mejor? J Valor Montero nos sumerge en una ucronía steampunk que por disparatada que nos pueda parecer, de hecho podría haber sido una realidad gracias al descubrimiento de la máquina de vapor por parte de Herón de Alexandría. Lamentablemente, su invento pasó sin pena ni gloria en aquel momento y no se supo o quiso tomar en cuenta todo lo que se podría haber logrado con ello. El autor parte de esta anécdota histórica para plantearnos  una realidad alternativa en la que Roma no solo supo aprovechar el invento, sino que convirtió esa revolución industrial en guía y estandarte, la misma esencia del imperio.

Pese que la obra tiene un marcado tono juvenil y aventurero, en realidad La república pneumática nos narra el viaje iniciático de su protagonista, el joven Marcus Novus, un muchacho inconformista, curioso y soñador que se verá obligado a madurar a base de golpes y tropiezos.  El viaje que Marcus emprende desde Caesar Augusta hasta Barcino Magna será el detonante, el punto de inflexión  que le obligue a salir de su zona de confort, de renunciar a la vida que conocía y forzándole a dejar la infancia atrás. Aquí, con el primer paso dado abandonando el hogar, empieza su propia travesía interior, el descubrimiento de quien es, que se espera de él y cuál es su lugar en el mundo. El camino del héroe, mil veces visto, se repite aquí de nuevo disfrazado de novela de aventuras, en un escenario espectacular y maravilloso.

El autor bebe de muchas fuentes, todas ellas importantes referencias que ya forman parte del imaginario colectivo, tanto tradicional como moderno, y resulta un placer captar todos los guiños y homenajes que uno encuentra a lo largo de la lectura. Desde Jiang,  esa anciana enigmática y testaruda  que uno no puede evitar identificar como una mezcla entre el maestro Yoda y el señor Miyagi, a la banda de ladrones y pilluelos que  recuerdan a los de Oliver Twist o a Los Niños Perdidos de Nunca Jamás, con más mala leche y versión El Señor de las Moscas, o incluso al propio protagonista, quien después de iniciarse en El Baile de la Serpiente,  nos trae a la memoria la frustración primero y lo aprendido después, de Daniel San en Karate Kid

La historia, como digo,  no destaca por su originalidad, pero aprovecha bien todos esos conceptos,  todo el simbolismo, para embarcarnos en una aventura muy, muy entretenida. Un ritmo ágil, fluido, que hace cómplice al lector de todo lo que le sucede al protagonista.  El estilo del autor,  directo, sabiendo mantener la tensión cuando eso es lo que requiere la trama y aportándole dinamismo, pero sin atropellos ni prisas innecesarias, aflojando cuando es menester para darnos un respiro o simplemente, dejar que nos maravillemos ante lo que nos rodea: La propia ciudad, con sus prodigios y sus miserias.

 Barcino Magna  queda retratada de un modo insuperable. Uno puede deleitarse con su tecnología, con su fuerza, con sus logros y como no,  comprender que hay siempre otra cara en la moneda, el precio a pagar por ello, con la pobreza,  la contaminación y la oscuridad.

Las descripciones de la ciudad, de sus calles, de sus edificios, de las zonas florecientes y  de los barrios bajos resultan fascinantes. Uno se siente transportado allí, correteando por sus callejones, saltando sobre sus tejados, descubriendo cada rincón por explorar.

lrpn2Una ciudad viva, con alma, rica y ampulosa, pero que también puede llegar a ser muy cruel. Pide tributo y tras esa apariencia de prosperidad, uno descubre  que supone mantenerla. Esclavitud, pobreza, odio a lo extranjero, intrigas políticas y aires de guerra, que son caldo de cultivo para la revuelta social. Las comparaciones son odiosas, pero hay tantos paralelismos entre esa Barcelona Romana imaginada y nuestra actualidad, que uno no puede evitar sonreír con desgana y pensar que pese a la historia cambie en tantos sentidos, al final hay cosas que siempre siguen igual, sea en la época que sea. Y que mientras unos nadan en la abundancia, el resto sigue intentando sobrevivir con las migajas, cada día más cabreado y sin esperanza de que nada vaya a mejorar.

Resumiendo, La República Pneumática es una novela divertida, puro entretenimiento, que aunque no sea un alarde de originalidad en cuanto a su trama, si lo es en lo que refiere al escenario elegido y como nos es narrada. Y que tras ese tono juvenil que el autor ha elegido, uno encuentra varias cositas subyacentes e intencionadas que le aportan un peso inesperado que se agradece.

Yo he disfrutado mucho con ella. Me ha encantado encontrarme con sus personajes, tan especiales y con los que resulta imposible no simpatizar por recordarnos a quien nos recuerdan, y me he enganchado cosa mala con la historia. Pero sobre todo, enamorado de esa Barcelona que me hubiera encantado conocer.

Queda esperar si el autor se decide a continuar con las aventuras de Marcus, Verus, Iulia y Megistos . Yo espero que si…

 

La República Pneumática

J. Valor Montero

Editorial: Fantascy

ISBN: 9788415831495

Páginas: 464 pág.

PVP: 17,90€

http://www.fantascy.com/libro/la-republica-pneumatica/