Entrevista a A.M. Caliani, autor de El Secreto de Boca Verde

Buenas noches, queridos Lectores Ausentes.

Nuestro invitado de hoy  es nada más y nada menos que A.M. Caliani, un tipo agradable, simpático y muy, muy divertido, que además, escribe cosas tan geniales como esa pedazo de novela que es  El secreto de Boca Verde, de la que ya hablamos aquí hace un par de días.

calianiNacido en Ceuta, en 1963, en los 80 era redactor en las desaparecidas   revistas «Staffel» y «Star Kits», así como algún trabajo esporádico como colaborador en «Modelismo e Historia». En la segunda también publica tiras cómicas, aunque pronto relegará las historietas a un recuerdo del pasado.
Además de novela, escribe relatos cortos. Uno de ellos, «El caballero del viento», le hace merecedor del primer premio en el Certamen de la Librería Tótem de Ceuta, en 2008. En noviembre de 2011, pasa a formar parte de la web Paraíso Cuatro (www.paraiso4.com), después de presentar su relato «Whiskeyman» para el especial de Halloween de ese mismo año, «Bajo el eclipse». Desde entonces, publica en dicha web una o dos veces al mes.
En diciembre de 2011, la antología titulada “Relativamente” (edición digital con fines benéficos) incluye tres de sus cuentos: el premiado «El caballero del viento», «La peor cena de mi vida» y «Recordando al héroe». A lo largo de 2012, varios relatos suyos son seleccionados para diferentes antologías: «El taxista del Infierno» (“Camada“, Ed. Mandala), «Quid pro quo» (Antología “Carne Nueva”, Ed. Tusitala), «El cuarto de Sonia» (Antología “Fantasmas, espectros y otras apariciones”, Ed. La Pastilla Roja) y «La última navidad de Todd Benning», ganador del I Certamen de Cuento Navideño de la Asociación la Destilería de Escritores.

Tras la bio, vamos a conocerlo un poquito mejor….

1. AI -¿Quién es en realidad A.M. Caliani?

AMC- ¡Alberto para los amigos, que mucha gente me pregunta de dónde viene la “A”! Soy un tío de lo más normal al que le encanta divertirse con todo lo que hace, cumplidor en el trabajo y amante de las cosas bien hechas.  No todo es bueno, ¿eh? Rara vez me cabreo, pero cuando lo hago, el enfado alcanza proporciones bíblicas, aunque me dura poco y no soy de los que guardan rencor eterno. Mi gran defecto es que no paro de hablar: ¡no me explico cómo no me cierran la boca con cinta americana al menos cuatro veces al día!

2. AI- ¿De donde viene tu afición a la escritura?

AMC- Ay, Dios… aquí viene el topicazo por antonomasia, pero es que en mi caso es verdad: desde siempre. Ya de pequeño escribía los guiones de las aventuras que iba a vivir con mis Madelman o mis indios y cowboys Comansi (qué viejo soy, coño…). También escribía cuentos de pequeño, en el cole, y luego algunos relatos cortos en mi adolescencia. Ya sabes, para impresionar a las chavalas, jajaja. Sin embargo, no fue hasta 2003 —ya estaba calvo y con canas— cuando me decidí a escribir en serio. He tardado cerca de diez años en publicar mi primera novela, porque quería sentirme completamente preparado para ello en todos los aspectos, no solo en lo que es estrictamente la escritura.

3. AI- ¿Que fue lo que te empujó a escribir una novela como El Secreto de Boca Verde, novela de aventuras por antonomasia. ¿Cómo surgió la idea?

AMC- Siempre me han fascinado los lugares inexplorados, y cuando decidí escribir una historia larga tuve claro que el tema iba a ir por ahí. Al principio, me planteé una novela histórica de conquistadores, pero enseguida me di cuenta de que no estaba preparado para tal hazaña (tenía que documentarme como un mico a la vez que aprendía a escribir decentemente). Así que me pregunté: “Pero a ver, tío… ¿de qué entiendes tú, más o menos?”. Como siempre he sido un apasionado de todo lo tocante al mundo militar y a las armas (he sido tirador de primera tanto civil como militar… en un holocausto zombi se me rifarían, ¡jajaja!), pues desplegué mis conocimientos en una aventura que mezclara tanto una selva inexplorada, un enigma de otros tiempos, civiles indefensos en mitad de un fuego cruzado y un equipo de mercenarios entrenados como auténticas máquinas de guerra. Añade a esto narcotraficantes, guerrilleros, intrigas policiacas y unos toques de terror y ciencia-ficción, y tendrás la receta de “El secreto de Boca Verde”.

4. AI- ¿Tienes algún autor favorito? ¿Alguien a quien tengas como referente?

AMC- A lo largo de mi vida he leído mucho y de muchos géneros. Llegué a tener una biblioteca de unos 2000 volúmenes, que por falta de sitio acabé donando, en gran parte, a una asociación de vecinos. Hay quien me dice que es una pena, pero saber que otros están disfrutando de esos libros ahora mismo me encanta. Como autores clásicos podría citarte a Julio Verne, Emilio Salgari, Bram Stoker y, más moderno, Joseph Conrad, cuya influencia invisible pulula por “Boca Verde”. Más actuales: Boris Vian (aprendí de él no a hacer reír al lector, sino a arrancarle carcajadas), Kurt Vonnegut (algunas de sus obras), J.R.R. Tolkien, Michael Crichton, Clive Barker, Stephen King, R.A. Salvatore. También he aprendido mucho de autores de “calidad controvertida”, como Dan Brown o J.K. Rowling (no me avergüenza decir que me enganchó el culebrón Harry Potter). Siempre digo que hay que hacer ingeniería inversa a los best-sellers  multimillonarios hasta sacarles su esencia. Puede que Dan Brown no te apasione, pero si descubres  su truco para dejarte pegado a las páginas de sus libros, amigo mío, has sacado la pepita de oro de la orilla cenagosa del arroyuelo.

5. AI- ¿Qué hace A.M. Caliani cuando no escribe?

AMC- Cuando no estoy trabajando en lo que me da de comer, lo que más me gusta es tomar una copa con los amigos y disfrutar de una buena charla. También soy un apasionado de los juegos de rol de PC, offline y online, pero si me meto en uno de esos, no escribo, así que poco a poco me estoy quitando, jajaja.  Por las noches suelo ver un rato de televisión, o bien una película o el reality del momento. Sí, lo confieso… me encanta Gran Hermano , Quién quiere casarse con mi hijo y cosas así.  ¿Qué quieres que te diga, que veo documentales de la 2? Pues no: los realities me divierten mucho, aunque para serte franco, cada vez me interesan menos. 😉

6. AI- ¿Cómo fueron tus inicios en el mundo editorial? Cuéntanos cómo fueron tus primeros pasos y cómo fue la experiencia.

AMC- Nunca llamé a las puertas de ninguna editorial. Mi misión era hacerme con un agente y así poder aprender desde cero los intríngulis de este negocio. He sido empresario durante 21 años y esa faceta del negocio me fascina. De hecho, me considero tan escritor como empresario, y esta dualidad ha acabado sirviéndome de mucho ahora que estoy en “la arena”. Como te contaba, intenté buscar un agente literario, y llamé a las puertas de los mejores. Si imprimiera hoy todos los emails de rechazo enlatados que coleccioné durante un año y medio podría dejarle el culo a King Kong limpio como una patena. Al final, la prima de Mercedes de Miguel González (“La mente del asesino“, “Tormenta“) me puso en contacto con ella. Le envié el manuscrito, a ella le encantó y se lo mandó al que actualmente es mi agente. El día que él me llamó y me dijo: “estoy dispuesto a embarcarme contigo en esto”, casi me caí de culo al suelo.

7. AI- ¿En qué andas metido ahora? ¿Nos puedes decir cuáles son tus proyectos en este momento?

AMC- En este preciso momento, y en mitad de la promoción de “El secreto de Boca Verde” —que me está haciendo viajar más que Kwai-Chang Caine—, estoy enfrascado en un relato para una antología de un tal Athman M Charles… ¿le conoces? 😉  En cuanto lo acabe, tengo que terminar una antología propia de terror que pretendía sacar solo en digital, pero hay quien quiere que salga también en papel (ya veré qué decido al respecto). Lo siguiente es terminar la novela histórica que estoy escribiendo junto a mi amigo José Miguel Recio, para retomar el proyecto que dejé a la mitad: una novela de terror que os aseguro que no dejará indiferente a nadie. Según Marta Junquera, la única persona que ha leído el manuscrito, es lo mejor que he escrito nunca. Viniendo de ella, que es muy crítica y sincera a partes iguales, es todo un halago.

8. AI- ¿Papel o  ebook?   ¿Cuál es tu preferencia a la hora de publicar? ¿Crees que los libros electrónicos suplirán al formato físico?

AMC- Indudablemente, el formato electrónico acabará triunfando sobre el clásico, aunque no creo que este desaparezca, y menos a corto plazo. El papel tiene todavía MUCHISIMA guerra que dar.  Hoy por hoy, para que todo el mundo te lea, es imprescindible publicar en los dos formatos. Quien desprecia uno u otro sistema, se equivoca de lleno, y comercialmente hablando, se está cargando él mismo un porcentaje altísimo de sus lectores.

9. AI- ¿Cuál es tu opinión referente al panorama actual de la literatura en nuestro país? ¿Piensas que tanto las editoriales como el público está n dándole por fin la importancia que se merece a los autores patrios, o por el contrario, siguen siendo un tanto marginados en favor de autores extranjeros?

el-secreto-de-bocaverde-9788461619955AMC- Llevo poco tiempo en el mundillo para saber cómo está ahora respecto a años pasados, aunque es normal que el dedo putrefacto de la crisis también haya tocado este sector.  Referente a las editoriales, las grandes siguen ahí, aferradas a un sistema de edición y ventas tan clásico que a veces se ve anticuado (por ejemplo, los precios de los libros digitales de las majors, que en algunos casos son desorbitados, y su aparente miedo al ebook) y muchas pequeñas mueren para dar paso a otras, que se mueven en diferentes campos (edición tradicional, electrónica, autopublicación, coedición, crowdfunding…) Yo siempre he sido de leer autores extranjeros, y llevo año  y medio leyendo a compañeros de generación y, la verdad, la mayoría de ellos no me está decepcionando. Por supuesto que los extranjeros siempre estarán más cuidados, porque arrastran unas ventas millonarias de otros mercados, y no olvidemos que una editorial no es una ONG: están para ganar dinero y hacen bien en apostar sobre seguro. Hoy día, si quieres vivir exclusivamente de lo que escribes, tienes dos opciones que, además, no son excluyentes: primero, que te traduzcan tu obra al inglés y poder llegar al GRAN MERCADO; segunda, que una productora de TV o cine —preferentemente extranjera— se fije en tu historia.

10. AI- Si A.M. Caliani no se dedicase a la literatura, entre otras cosas ¿hubiera sido…?

AMC- Me habría encantado ser músico, pero nunca tuve disciplina para el conservatorio. También me habría encantado ser dibujante de comics. Fíjate que te he mencionado dos profesiones relacionadas con el arte. Y ya puestos a soñar, piloto de caza. Me encantan los aviones de combate, pero tengo dioptrías para abatir a todos mis compañeros de escuadrón antes que a ese puto MIG cuyo piloto se descojona de mí haciéndome peinetas.

11. AI- A A.M. Caliani  le asusta……

AMC- Las obras en casa o las averías de agua en las que hay que destruir alicatados, paredes y demás. Prefiero entrar al dormitorio y encontrarme a Regan McNeill  atada con correas a mi cama, cagándose en mis muertos en latín mientras vomita puré de guisantes; o abrir el armario y que un alien me preñe por la boca sin anestesia. Cualquier cosa antes que ver entrar una cuadrilla de albañiles en casa, o al fontanero, o a los pintores. Y para colmo, después de hacerte vivir una pesadilla, te pasan una factura que te dejan temblando. ¡No los puedo soportar!

12. AI- Por último: Cuéntanos cuál es el último libro que has leído, la última peli que has visto y el último tema musical que has escuchado.

AMC- El último libro que he leído ha sido “Hoy me ha pasado algo muy bestia“,  que lo tenía pendiente desde hace tiempo, de nuestro colega Daniel Estorach, y ahora mismo estoy con “El camino de baldosas amarillas” de Juande Garduño. La útima película que he visto en cine fue “El Hobbit” (no me gustó demasiado), y anoche, en la tele, “Una historia del Bronx“. Y curiosamente, mientras respondo a estas preguntas para Athnecdotario Incoherente, suena en el Spotify “Say Welcome to the Old Gods” de nuestros amigos de Duendelirium. Formidables, los tíos. Desde aquí les envío mis felicitaciones. 🙂

AI- Pues eso es todo, compañero. Muchísimas gracias por  tu tiempo. Ha sido un verdadero placer charlar contigo.

AMC- El placer ha sido mio. Un abrazo.

 

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El secreto de Boca Verde, de A.M. Caliani

Buenas noches, amigos.

Vengo hoy con una novela que me ha hecho disfrutar muchísimo. Una de esas historias que te llevan de vuelta a aquellas primeras lecturas, en las que te quedabas tan inmerso en la trama que podías pasarte una noche entera sin dormir, incapaz de dejar el libro sin  saber cómo terminaba. Tan metido en la historia, que casi podías sentirte parte de la narración.

el-secreto-de-bocaverde-9788461619955Me gustan los libros de aventuras. Desde siempre he sido un gran admirador de los clásicos del género. Julio Verne y sus viajes imposibles, los piratas de Salgari y Robert Louis Stevenson o Jack London y sus paisajes helados,  han logrado hacerme soñar con sus historias, convirtiendo esas lecturas en momentos de pura evasión de la realidad.

Es por eso que me lo he pasado tan bien con El secreto de Boca Verde, de A.M. Caliani. Porque salvando las distancias y a pesar de pueda parecer extraño,  el título que nos ocupa mantiene parte de ese encanto, de esa esencia, de ese sabor añejo, adaptado a nuestros tiempos, pero que resulta evidente y que nos lleva a meterlo en el mismo saco que a las obras citadas.

 “Año 2004. Una canoa aparece a la deriva en el río Purús, llevando a bordo el cadáver de un joven francés. Su equipaje: una cámara de fotos digital, un diario de viaje y una espada del siglo XVI sorprendentemente bien conservada. Todas las pruebas indican que forma parte de la expedición en la que viajaba Gérard LeVu, hijo de un poderoso magnate de las telecomunicaciones, que se encuentra retenido más allá de un lugar perdido en lo más profundo de la selva de Perú: Boca Verde. Un lugar donde, según reza un viejo manuscrito, Francisco de Orellana pudo haber fundado una ciudad que ha pasado desapercibida ante los ojos de la Humanidad durante cuatro siglos.

Una operación de rescate en la que no se escatimarán medios, dos periodistas especializados en documentales de ocultismo, un equipo de mercenarios de dudoso pasado, un río perdido en lo más profundo de la selva del Perú, un narcotraficante con sed de venganza y un secreto que lleva cuatrocientos años oculto en la jungla, más allá de Boca Verde. Un secreto que, de salir a la luz, cambiaría el orden mundial tal y como hoy lo conocemos.”

A las pruebas me remito. No es nada habitual que una editorial apueste por un autor desconocido y decida publicar su primera novela por las bravas. No en nuestro país. La editorial ha tenido que ver algo que la haga destacar sobre las demás. Algo único, que la hace especial. Y El Secreto de Boca Verde lo tiene.  Tiene esa chispa, ese regusto tan agradable, ese espíritu de la vieja escuela, que sabe cómo conquistar al lector.

Caliani ha sabido unir todos los ingredientes necesarios para crear una buena novela de aventuras. Viajes, acción, misterio, unas gotas de humor, el uso adecuado y en la medida justa  de algunos elementos fantásticos y unos personajes que resultan tan especiales como arquetípicos. Con un inconfundible toque pulp que termina por darle forma, el resultado final es esta pequeña joya que tenemos en las manos.

El Secreto de Boca Verde ofrece todo aquello que uno espera encontrar en una novela como esta. La selva del Amazonas, un escenario tan exótico como inquietante. Una misión de rescate que nos llevará a desentrañar un misterio que permanece en secreto desde hace siglos. Unos villanos que nos pondrán el corazón en un puño (Ese Jones, magnifico y terrible). Todo ello con un estilo impecable, ágil y dinámico, justo lo que la narración requiere. Sin excesivas florituras y abogando por la fluidez, pero sin descuidar en absoluto las descripciones y los pequeños detalles. Una prosa no necesariamente elegante, pero si cuidada y acertada para la ocasión. Y es que en este caso, lo que prima es el ritmo y el mantenernos absortos en la trama. La forma en la que Caliani va construyendo el argumento, en cómo va tejiendo la trama, es otro factor a destacar. La historia se desarrolla de una forma muy natural, sin  que en ningún momento nada se vea forzado o como simple relleno.

Bien documentada y bastante compleja en ciertos aspectos, ya que se hace referencia a varios temas distintos, sin profundizar demasiado en ellos, pero con una coherencia encomiable. Datos y referencias, tanto históricas como a en cuanto a armas, situación política y demás detalles, logran darle credibilidad.

calianiComo único punto negativo (y esto es una cuestión puramente personal), resaltaría la “radicalidad moral” de los personajes. Los buenos, tanto David Beltrán como Royi, Valérie, el padre Fermín o el señor Le Vu son buenos muy buenos. Muy, muy buenos. Honrados, valientes, agradables, simpáticos, buena gente. Unos puñeteros boy scoutts, cuyo único vicio o pecado es el beberse hasta el agua de los floreros…No hay ni un rasgo negativo en sus personalidades. Los malos, en cambio, son malos malísimos. Unos villanos malvados, crueles y cabrones como ellos solos. No hay término medio. Blanco o negro, sin lugar para los grises. La herencia pulp resulta obvia en ese aspecto.

Salvo por ese detalle, que como digo, obedece a meras cuestiones de gusto personal, el resto de la novela es una delicia. Divertida y emocionante, puro entretenimiento.

Recomendable al cien por cien, para todo aquel que quiera pasar un buen rato. Una lectura que os dejará muy buen sabor de boca y que disfrutaréis de principio a fin.

 

El secreto de Boca Verde

A.M. Caliani

Editorial: Lampedusa

ISBN: 9788461619955

Páginas: 694 págs.

PVP: 22€