El Muro de las Tormentas, de Ken Liu (Alianza, 2017)

Una reseña de FJ Arcos Serrano

el-muro-de-las-tormentasKuni Garu, ahora emperador Ragin tras su victoria en la Guerra del Crisantemo y el Diente de León, se enfrenta a la tarea de hacer realidad sus ideales de justicia y conservar el poder en una corte en la que las rivalidades son cada vez más abiertas. Distintas fuerzas y grupos pugnan por imponerse y se preparan para una lucha a largo plazo. Entre tanto, una nueva amenaza existencial se cierne sobre Dara desde el exterior.

Hace algún tiempo intenté convencerme a mí mismo de no seguir ninguna nueva saga de fantasía, pero claro, llegó el amigo Ken Liu y sorprendió a todo el mundo (incluido a servidor) con ‘La gracia de los reyes’, la primera parte de su flamante trilogía La Dinastía del Diente de León (Para los despistados, aquí mi reseña de La gracia de los reyes: http://athnecdotario.com/2016/09/20/la-gracia-de-los-reyes-de-ken-liu-alianza-2016/).

Voy a intentar hablar sobre este libro sin incurrir peligrosamente en el tema de los spoilers, cometido nada fácil por otra parte…

No hace falta adentrarnos demasiado en la historia para comprobar que la ambientación no ha perdido ni un ápice de su frescura e innovación. Particularmente este aspecto fue uno de los que más me gustaron en la anterior entrega, así que imaginaos mi alegría al ver con mis propios ojos que este recurso sigue prácticamente intacto en estas páginas.

El estilo del escritor sigue cimentándose en lo fundamental, sin florituras innecesarias, pero conservando a su vez retazos elegantes y directos que derivan en un magistral equilibrio que hace que las páginas se vayan pasando sin apenas darte cuenta.

El excelente buen hacer de Ken Liu con respecto a sus personajes vuelve a brillar con luz propia en esta continuación, otorgando para la ocasión un mayor peso al elenco femenino, integrado a su vez por una gran variedad de voces, todas ellas muy importantes para el devenir de los acontecimientos.

Mientras vamos avanzando en la lectura asistiremos a un gran catálogo de temas (diferencias sociales, el rol de la mujer en el Imperio…) a los que el escritor dispone de cierta importancia dependiendo de la parte de la trama en la que nos encontremos, dosificando la información con mano maestra mientras nos zampa en plena cara intrigas palaciegas y sangrientas venganzas, siempre con el omnipresente tema del poder por encima de todo ello.

Ken_Liu_2016La lectura del primer tomo de la trilogía me dejó con un excelente sabor de boca, pero hay que decir en líneas generales que esta continuación no sólo iguala a su predecesora, sino que la mejora en muchos aspectos, tarea nada fácil partiendo de un material ya de por sí sobresaliente.

La edición de Alianza vuelve a presentarse en una excelente tapa dura con solapas, resultando de todo ello una impresión impecable en todos los sentidos, incluyendo además mapas a color, detalle que como lector empedernido agradezco enormemente.

En definitiva: Con El muro de las tormentas, Ken Liu ha vuelto a demostrar por qué es uno de los autores más interesantes del panorama actual, así que sólo me queda que os hagáis con un ejemplar del primer libro de la trilogía para continuar la lectura con el título que hoy os he presentado por aquí y así uniros al club de fans de este autor de ciencia ficción y fantasía nacido en la ciudad china de Lanzhou, pero afincado desde los 11 años en Estados Unidos.

 

Ficha técnica

Título: El muro de las tormentas

Autor: Ken Liu

Editorial: Alianza (Runas)

Páginas: 890

ISBN: 978-84-9104-601-1

Precio: 29’50 euros

 

 

La invasión del Tearling, de Erika Johansen

Buenas tardes, mis queridos Lectores Ausentes.

Hoy venimos con la reseña de La invasión del Tearling, de Erika Johansen, el segundo volumen de la trilogía con la que la autora se dio a conocer en todo el mundo.

LIDT1Se ha hecho con el trono. Ahora tendrá que salvar a su reino.

Una vez conquistado el trono, hay que conservarlo. Y no parece fácil. Kelsea ha decidido interrumpir el envío de esclavos al vecino reino de Mort y se ha ganado la lealtad y la admiración de su pueblo, pero también ha despertado la ira de la Reina Roja. A partir de ahora, la brutal soberana no cejará en su empeño por destruirla.

Desesperada y más sola que nunca, Kelsea deberá encontrar la manera de defender a su reino. Y eso pasa por aprender a controlar sus poderes y descubrir su conexión con Lily, quien procede de una época en la que ser mujer era casi un crimen.

Mientras el ejército invasor se acerca, Kelsea se dispone a servirse de lo que ha aprendido para asegurar el futuro del Tearling. Pero el tiempo se acaba…

Quizás una de las cosas que resultan más evidentes en ésta segunda parte es que la autora parece sentirse mucho más segura de sí misma y cómoda con la narración, que resulta mucho más fluida y dinámica que en su anterior trabajo. Se nota en el ritmo, en el desarrollo de la historia y en los matices con los que ha ido dotando tanto a los propios personajes como a la trama, pudiendo incluso profundizar en los entresijos y las luchas de poder , en la complejidad de hacer lo que es lo correcto cuando choca con nuestras convicciones, en las contradicciones propias de la condición humana y la inevitable confrontación con nuestra parte más oscura y  cruel, aquella que todos tenemos y que por mucho que nos neguemos a aceptar, forma parte de nosotros. Se permite incluso hacer varias críticas sociales, más o menos encubiertas y “sutiles´´, contra la iglesia y el fanatismo religioso, sobre la censura y sobre el ansia de poder, así como el totalitarismo, el machismo y el elitismo como control de la lucha de clases, en forma de apartheid segregacionista de castas. Nada del otro jueves en ese aspecto, pero si admito que satisfactorio dentro del contexto de la novela.

Resulta curioso comprobar la lenta, pero obvia e irremediable progresión de la protagonista hacia el Lado Oscuro de la Fuerza, dejándose arrastrar por sus propios miedos, anhelos, dudas y demonios. El querer mantenerlos a raya sin renunciar a ellos (véase el tema del descubrimiento de su sexualidad,  la necesidad de verse bella,  el placer culpable a la hora de infligir un castigo o ejecutar a un condenado, o los episodios de autolesión enfermiza), es algo que aunque la hace más humana al mostrar ese lado perverso o lujurioso que todos tenemos y transforma por completo al personaje y su figura de heroína blanca e impoluta, haciendo que nos planteemos si al final, hay mucha diferencia entre en quién se está convirtiendo y su antagonista, la propia Reina Roja.

Y es que la supuesta villana y enemiga, para nuestra agradable sorpresa, sufre también una transformación. Conoceremos más sobre ella y sus circunstancias, sobre su motivación, sus deseos, sus miedos  y sus debilidades. Y  con ello, la veremos más cercana y humanizada, llegando a entender quién es, a qué o a quién teme y porqué hace lo que hace.

Ese cambio parcial de roles asignados le sienta de fábula a la historia y en cierto modo, me hace pensar que tanto una como la otra no son sino un reflejo mutuo de ellas mismas. Su alfa y su omega, su inicio y su final. Las dos caras de una misma moneda,  el negativo de la fotografía.

Otro punto a favor y de las cosas que más me ha gustado, son esas visiones que sufre Kelsea y que a modo de flashbacks, nos muestran la época pre-travesía, antes del Tearling. Una distopía muy reconocible y similar a nuestra realidad actual, en la que en nuestro futuro cercano, vivimos en una sociedad elitista, clasista, patriarcal y fundamentalista, en que los pobres son “los otros´´, la escoria y donde  la mujer es poco más que un adorno que lucir y una máquina de engendrar, sumisa, complaciente y callada. A través de esas visiones, conoceremos a Lily, una de esas mujeres que casi por azar, se verá inmersa en una disyuntiva que le abrirá los ojos, le obligará a tener que replantearse en qué mundo vive y a tomar una decisión crucial. Su encuentro con William Tear significará romper con el mundo, unirse a un sueño en apariencia utópico y el inicio del éxodo que en el futuro se conocerá como la Travesía.

LIDT2Como puntos flacos de la obra, no puedo evitar mencionar en ese aspecto el uso aleatorio de la Magia. Es una obra de fantasía y sí, hay objetos mágicos o de poder. Pero este recurso, el de la magia, no está utilizado con la coherencia que uno espera de la historia, en la que lo fantástico esta en general bastante dosificado y contenido, pero que para nuestro disgusto, sale a relucir como un Deus Ex Machina inesperado e innecesario si se hubiera planteado de otra forma. Tampoco me han convencido ciertas decisiones y comportamientos de algunos personajes, a mi entender un tanto absurdos e incomprensibles en según qué momentos. Me ha faltado comprender la razón o el motivo que les empuja a ellos.

Aun así, salvando estas dos apreciaciones, debo insistir en que la novela me ha gustado muchísimo. Bien narrada, entretenida, saliéndose de los parámetros y temas convencionales, sin tener miedo a mostrar las sombras de su protagonista, de tocar temas en ocasiones polémicos, en criticar sin tapujos la sociedad y sus valores, en defender ciertos ideales y en no tener miedo a hacernos dudar de la legitimidad de las acciones de ambos bandos.

Muy recomendable.

 

La invasión del Tearling

Erika Johansen

Editorial: Fantascy

ISBN: 9788401018862

Páginas: 576 págs.

PVP: 16,90€

http://www.fantascy.com/libro/la-invasion-del-tearling/

 

Tan tuyo como tu muerte, de Emili Bayo

Buenos días, mis queridos Lectores Ausentes.

Hoy quiero hablaros de Tan tuyo como tu muerte, el último trabajo de Emili Bayo,  autor leridano y paisano mío, quien después de varias publicaciones en catalán se ha lanzado con su primera novela en lengua castellana y que ha sido publicada por Off Versátil hace apenas unas semanas.

Bajo ese peculiar título, el autor nos ofrece un thriller intenso, oscuro y fatalista, que funciona como una suerte de matrioska, al encontrarse el lector con tres historias distintas, una dentro de otra, que confluyen formando un elaborado rompecabezas en el que cada elemento está colocado al milímetro, con un dominio envidiable del arte de crear incertidumbre, jugando con los cliffhanger y logrando que el lector se mantenga interesado en todo momento, pendiente y ansioso de saber más.

TTCTM1“Una asesina convertida en víctima, un moribundo dispuesto a salvar una vida, el odio de la mano del amor…

El sargento Abel Claramunt aspira a acabar sus días como policía en un retiro tranquilo, pero el pasado familiar y la pasión de una joven compañera le complican la existencia. Deberán esforzarse por salvar una vida, atrapar a una asesina e investigar un secuestro. Mucho para alguien a quien solo le quedan unos meses de vida.”

Ambientada en Lérida y en los pueblos aledaños, en lugares que he frecuentado centenares de veces, la novela convierte los escenarios en elementos clave  para el desarrollo de la trama. La propia ciudad es un reflejo del estado de ánimo del protagonista y los bosques donde se suceden los hechos, dotan a la obra de una atmósfera oscura y salvaje, donde el abandono y la naturaleza en estado puro  nos muestran la antítesis de aquello que consideramos habitual y cotidiano, de lo normal y civilizado. No es casualidad que esos mismos bosques oculten secretos inconfesables, deseos ocultos y malas intenciones.

Abel, el personaje principal, es un hombre abatido, hastiado de todo y condenado. Sabe que va a morir, no tiene motivos para pelear y su primer impulso es simplemente dejarse llevar. Pero  resulta curioso comprobar como aun cuando sabes que cualquier intento de lucha es inútil, cuando da igual lo que hagas, uno se aferre a hacer algo de provecho con el tiempo que le queda, aunque sea de mala gana y a regañadientes. Es esa misma certeza, la de saber que sea como sea, nuestro personaje no va a salir de esta, la que le confiere ese toque tan especial, esa característica que lo hace brillar con luz propia ante nuestros ojos, a su pesar.

Azucena, su compañera a la fuerza,  es su contrapunto. Joven, vital, motivada y optimista. Libre aun de desengaños, creyendo todavía en el sistema y en que se puede cambiar el mundo. Ese contraste generacional y de perspectiva funciona a la perfección. Aparte de compañera y confidente, es la pieza clave que da pie a tratar otro tema de gran peso en la novela como lo es la familia, como concepto. De la importancia de saber quién eres, de dónde vienes. De echar la vista atrás a ese pasado que todos tenemos y que creíamos conocer. De buscar la verdad, de destapar secretos. De los pecados de nuestros padres y de los nuestros propios, de las cuentas pendientes, de hacer justicia.

ttctm2Dos líneas narrativas distintas que se alternan entre lo que ya sucedió y lo que está ocurriendo ahora mismo, lo que nos permite anticipar ciertos  acontecimientos o al menos, eso es lo que el autor quiere hacernos creer. Nada está claro, tenemos cierta idea de lo que está pasando, pero nuevas revelaciones no dejan de sorprendernos y todas nuestras cábalas quedan en nada, obligándonos a seguir indagando y haciendo conjeturas a medida que vamos leyendo. He de insistir en que Emili Bayo domina a la perfección este juego y lo hace parecer sencillo, llevándonos de la manita por donde quiere.

En definitiva, un thriller de calidad, donde hay más sombras que luces y en el que la fatalidad es la nota dominante. Con un tono agridulce, donde las únicas sonrisas son por cinismo o ironía frente a lo inevitable.  Los personajes hacen aquello que creen que deben hacer, pese a la certeza de que la muerte se mueve a sus anchas, sabiéndose vencedora pase lo que pase.

Muy, muy recomendable.

 

Tan tuyo como tu muerte

Emili Bayo

Editorial: Off Versátil

ISBN: 9788416580637

Páginas: 356 págs.

PVP: 17,50€

http://www.ed-versatil.com/fondo/tan-tuyo-como-tu-muerte/

 

 

La Ciudad de los Demonios, de Montserrat Rico Góngora

Buenos días, mis queridos Lectores Ausentes.

lcdld1Hoy venimos con La ciudad de los demonios, de Montserrat Rico, novela ganadora del Premio Albert Jovell 2016 y publicada por la prestigiosa editorial Almuzara.

Bajo la apariencia de thriller histórico, cuya trama principal gira entorno a la investigación de un supuesto robo, La ciudad de los demonios es en realidad el retrato de una época brillante, pero decadente en muchos aspectos, antesala la era convulsa que había de llegar poco después. Una ciudad, Barcelona, en la que soplan nuevos vientos con el reciente cambio de siglo, donde el progreso avanza a pasos agigantados, transformando tanto la propia ciudad como su forma de pensar. Un progreso que choca frontalmente con la ignorancia, la superchería y la picaresca de un país que se niega a renunciar a sus creencias más arraigadas  y que cree a pies juntillas en poseídos y endemoniados. El modernismo frente a la superstición.

Resulta muy interesante comprobar como personajes tan ilustres como lo fuera nuestro querido sacerdote y poeta Jacinto Verdaguer, alguien tan piadoso como letrado, acabase rodeado de una cohorte de estafadores autodenominados brujos, espiritistas y videntes. De hecho, el trágico final del poeta, completamente obsesionado con los exorcismos y las posesiones diabólicas, y su legado, son el eje principal de la novela, si bien es cierto que su peso en la historia es poco más que una excusa para situarnos en un escenario y un contexto concreto. Ese es el único fallo, en mi opinión, del que adolece la obra, ya que considero que la figura de Verdaguer daba para muchísimo más.

En su lugar, tenemos como protagonista a  Ricardo Seixas, quien regresa a la Ciudad Condal  a causa de una misiva enviada por su colega Bohígas, que le requiere de inmediato. Recién llegado a Barcelona, su intención es visitar a su admirado Verdaguer, sin saber que este agoniza  en su confinamiento forzado. Para colmo, Seixas realiza su visita  a la Iglesia de Belén de la Rambla en un momento inoportuno, creyendo erróneamente que allí se encuentra su amigo. La revuelta y los disturbios sociales que padece la ciudad y la pseudo-epidemia de poseídos tienen tomadas las calles y se suceden todo tipo de actos vandálicos, y enmascarados bajo estos y aprovechando la confusión, alguien ha asaltado la sacristía donde se mantenían los escritos y notas de Verdaguer, llevándose todo el material del autor.

lcdld2Seixas se convierte en el principal sospechoso del robo y es a partir de aquí donde se verá obligado a demostrar su inocencia e iniciar una desesperada investigación para limpiar su nombre, mientras de paso, salda viejas cuentas pendientes y se reencuentra con su pasado y todo aquello que una vez perdió.

Bien narrada, con una perfecta descripción de cómo era la ciudad en aquella época y como eran sus gentes, lo más destacable es esa confrontación entre lo viejo y lo nuevo, entre la tradición y el progreso, entre el mito y la superchería ante la ciencia y el progreso. Una novela de tintes detectivescos, pero también una historia de venganza y de reencuentros. Y sobre todo, una radiografía de una ciudad siempre cambiante, siempre pionera, pese a los lastres que  supone el miedo al cambio.

 

La Ciudad de los Demonios

Montserrat Rico Góngora

Editorial: Almuzara

ISBN: 9788416776306

Páginas: 240 pág.

PVP: 15,00€

http://grupoalmuzara.com/a/fichalibro.php?libro=3312&edi=1

 

 

Carbono Modificado (Takeshi Kovacs 1), de Richard Morgan

Regresamos, queridos Lectores Ausentes…

Hoy venimos con Carbono Modificado,  de Richard Morgan,  el primer volumen de la trilogía Takeshi Kovacs y donde se nos presenta al rudo y violento protagonista del mismo nombre. Gigamesh ha tenido a bien el recuperar esta obra bajo un importante lavado de cara y nueva traducción, con la intención de publicar la trilogía al completo, cosa de la que nos alegramos infinitamente.

cmrmMorgan nos traslada a un futuro lejano, pero muy reconocible en varios aspectos,  en el que la inmortalidad es posible. Eso sí, solo para aquellos que puedan pagarla. La muerte física es inevitable, pero la tecnología permite almacenar la conciencia de cualquier individuo en una suerte de pila corticoidal e insertarla en una nueva funda, sea esta un cuerpo humano natural, un clon del usuario o un cuerpo sintético, según la situación y las posibilidades del contratante.

Si quieres justicia, haz que sea personal. Un mundo de criminales, al filo del futuro.

Takeshi Kovacs, mercenario y antiguo emisario colonial, había sido juzgado, condenado y almacenado. Pero lo transmiten a la Tierra y lo reaniman en una funda de policía a instancias de un millonario… que le pide que investigue su reciente asesinato. En un futuro en el que se ha vencido a la muerte, el crimen toma derroteros insospechados.

Carbono modificado fue la tarjeta de presentación de Richard Morgan, el punto de arranque de una trilogía explosiva en la que el gusto por el género negro del ciberpunk se extrapola a un futuro tecnológico ultraviolento. Una trama adictiva que explora sin concesiones los límites físicos, sociales y psicológicos de nuestra naturaleza, y de la que se espera su próxima adaptación como serie en Netflix.

La humanidad ha viajado a otros planetas y ha conquistado la galaxia. La muerte no supone un problema ante la posibilidad de cambiar de funda llegado el momento. Eso significa que el crimen  ha dejado de tener sentido. Sigue existiendo la delincuencia, por supuesto, pero el asesinato ha dejado de tener razón de ser, debido a lo inútil del acto. Mientras la pila siga intacta, el supuesto fallecido volverá a la vida, una vez se reinserte la pila en su nuevo cuerpo.

Aunque siempre hay excepciones. Y ahí es donde entra Takeshi Kovacs,  ex-combatiente y antiguo miembro del Cuerpo de Emisarios, tristemente famosos por sus cuestionables métodos. El mercenario, convertido en detective, es contratado contra su voluntad por Laurens Bancroft, un millonario que quiere saber quién le ha matado.  Si, por extraño que parezca, alguien acabó con la vida del ricachón y una vez re-enfundado,  este quiere saber quién fue el responsable de su muerte. Los primeros indicios hacen pensar en el suicidio, pero aunque la víctima no recuerda gran cosa, duda mucho haber hecho algo así, ya que no considera tener motivos para ello.

A partir de esta premisa, Richard Morgan crea todo un universo donde lo mejor de la novela negra más auténtica se mezcla con esa vertiente de la ciencia ficción que más me atrae, oscura y decadente,  donde el cyberpunk  toma un protagonismo absoluto, en una sociedad  que avanza tecnológicamente, pero sigue arrastrando las mismas miserias de siempre, donde la corrupción campa a sus anchas, donde los ricos no tienen más preocupaciones que seguir amasando fortunas a cualquier precio, y donde los menos favorecidos sobreviven como pueden. Me ha resultado especialmente destacable esa analogía en la que cualquier desgraciado puede perder su propio cuerpo si no paga sus facturas, para que sea usado por aquellos que si pueden costeárselo,  igual que a día de hoy uno puede perder su piso, embargado por el banco.

cmrm1Morgan no se anda con sutilezas y es hombre que llama a las cosas por su nombre.  No disimula ni conoce la diplomacia cuando se trata de mostrarnos el lado más crudo y violento de la calle. El realismo y la brutalidad de algunas escenas son de quitarse el sombrero. Palizas, muerte, drogas y sexo, tal como son y sin maquillar. Lo peor del ser humano, aquello que no queremos ver ni conocer, pero que sabemos que está ahí, que existe, es mostrado sin tapujos y de forma descarnada.  Gente mala, con malas intenciones, a la que solo le interesa su propio beneficio, su propio bienestar o tan solo sobrevivir un día más en esta cloaca que llamamos mundo. Ni siquiera el propio protagonista escapa a sus propios demonios, a su propia mierda, que es mucha y de calidad. Pese a que no tardamos a empatizar con él, justamente por su brutal honestidad en cuanto a cómo son las cosas, no es que en el fondo sea mucho mejor que aquellos a los que se enfrenta en su misión. Él tan solo intenta salvar la papeleta en un marrón del que no puede escapar, y para ello utilizará todo aquello que esté en su mano. Sus métodos, brutales y despiadados, sin un ápice de sutileza o de consideración.  Todo vale con tal de lograr su objetivo, que no es otro que salvar la vida de Sarah, antigua compañera y amante.

Aun así, es esa honestidad que mencionaba antes la que diferencia a Kovacs del resto. Esa cualidad, sea virtud o defecto, es lo que le define y hace que  simpaticemos con él. Ni la policía, corrupta. Ni los millonarios sin sentimientos.  Ni los matones de discoteca o los traficantes del callejón.  Ninguno de ellos guarda ya una pizca de honestidad, ni consigo mismo ni con los demás. La ley es solo una herramienta de los poderosos para seguir medrando. La justicia, una quimera inalcanzable. Solo queda el ojo por ojo y ser quien golpea primero y más fuerte, para saldar cuentas o simplemente seguir respirando.

Un ritmo endiablado, sin perder los papeles o descuidar los detalles. Acción y cinismo en grandes dosis. Un humor negro y corrosivo, entre desgracias y tragedias. Decadencia y podredumbre entre luces de neón. Y un halo fatalista envolviéndolo todo.

Imprescindible.

 

Carbono Modificado / Takeshi Kovacs 1

Richard Morgan

Editorial: Gigamesh

ISBN: 9788416035564

Páginas: 464 pág.

PVP: 24,00€

 

 

El suicida impertinente, de Juan Luis Marín

Hoy quiero hablaros de El Suicida Impertinente, de Juan Luis Marín, una novela publicada por Off Versátil y cuya lectura ha resultado toda una experiencia.

esi2IMAGINA QUE UN DÍA RECIBES UNA CARTA. IMAGINA QUE QUIEN ESCRIBE ESA CARTA TE CONOCE MEJOR DE LO QUE CREES. MUCHO MEJOR.Y QUE VA A CAMBIAR TU VIDA PARA SIEMPRE. SIN QUE PUEDAS HACER NADA PARA EVITARLO.ABSOLUTAMENTE NADA. Así comienza una pesadilla que llevará al protagonista de esta historia más allá de la cordura en un viaje donde pasado y presente se conjuran para crear un futuro tan negro como el secreto que ha mantenido oculto durante diecisiete años. Un secreto que comparte con alguien que, incluso después de muerto, hará todo lo posible porque salga a la luz. Sin importarle quienes mueran en el camino…

Es una obra bastante difícil de definir, ya que lo que en un primer momento es un thriller con todas las letras (solo hay ver cuál es su premisa),  se convierte en una tragicomedia donde el humor más cínico, mordaz y corrosivo, negro como el carbón, es la voz dominante. Sin dejar nunca el misterio y los tintes de novela negra (muy marcados esos personajes protagonistas), la mala baba que desgrana la novela solo es comparable a la cuestión que nos plantea, su verdadero leit motiv, con un poso tan trágico y deprimente como existencialista.

La comedia negra siempre me ha fascinado. Esa capacidad de sacarle punta y reírse de las desgracias que les suceden a otros, de  darle ese toque de humor  a situaciones que en realidad son de todo menos divertidas, que sacan al cabroncete sádico que todos llevamos dentro mientras disfrutamos de la hostia ajena, es todo un arte y más cuando el autor no se queda solo en eso, en el morbo, sino que es capaz de otorgarle un trasfondo, una profundidad que te deja poso.

La venganza puede adoptar muchas formas y poner en evidencia a aquellos a los que se la tienes jurada, sacar sus trapos sucios, descubrir sus secretos en público, es una de ellas, nada de especial. La cosa cambia si resulta que estás muerto porqué decidiste suicidarte y quien revela y pone a la vista toda esa mierda es alguien que recibe una carta que le enviaste y en la cual, le obligas a leer en tu funeral,  delante de tus amigos y familiares, todo lo que les tenías reservado, so pena de que en caso de negarte, tus propias miserias saldrán a la luz. No me digáis que no es bonito y refinado. Y os podéis imaginar las caras de los presentes en el sepelio al verse señalados y descubiertos, mientras  sus secretos más inconfesables salen a la luz frente a los del resto, delante de todo el mundo. ¡Es tan deliciosamente perverso!

A raíz de este suceso, nuestro protagonista, (obligado lector de la misiva) verá como su vida se complica hasta niveles absurdos, amenazado por parte de los ofendidos allegados del difunto. Pero aquí hay un punto muy interesante y es el comprender que su vida ya era un jodido desastre antes de ese episodio. Y es que además de compartir un secreto con el suicida, comprendemos que el protagonista, al igual que este, ha elegido ser así. Se consideran unos perdedores, no por el hecho de serlo realmente, sino porque se saben mediocres. Y eso, la MEDIOCRIDAD, es para ellos el peor de los fracasos. La generación JASP (Jóvenes Aunque Sobradamente Preparados) fue un timo. Sus expectativas eran tantas, sus metas tan altas, que se convirtieron en inalcanzables y el saber que jamás llegarán a ellas no solo es motivo de frustración, sino que les amarga la existencia. Se sienten estafados, se sienten menospreciados e infravalorados, como si el mundo que les rodea no fuera capaz de ver sus innegables méritos. Incapaces de vivir una vida vulgar, de aceptar el lugar donde les ha conducido su vida, sin destacar por encima de la media o al menos, no  dentro del margen de sus  exageradas pretensiones, les hace sentirse unos PERDEDORES a quienes ya nada les motiva y que en el caso del protagonista, le lleva por una senda de autodestrucción  disfrazada de inmovilismo, de  inercia vital. Para tipos como ellos, La mediocridad es peor que la muerte y no soportan esa imagen de sí mismos.

esi1Por muy alejados que estemos de su forma de pensar y de enfrentarse a la vida, es imposible no empatizar con los personajes, un reflejo exagerado, pero evidentemente real de ciertos aspectos de nuestra sociedad donde todos tenemos que ser los mejores, los más guapos, los más productivos, los más divertidos, los más felices. Y el rumbo que toman los acontecimientos, a medida que vamos conociéndolos, descubriendo más de ellos, de su pasado y de un secreto compartido que supuso el punto de inflexión en sus vidas, acaba por meternos en sus motivaciones y forma de actuar, que si bien no compartimos, si llegamos a comprender. El éxito no es más que vivir según tu propio criterio y disfrutar de la vida, de aquello que se te ofrece entre hostia y hostia de las que suele arrear el destino. Y eso, nuestros protagonistas, no lo comparten. A saber quién de nosotros tiene razón y quién está equivocado.

En definitiva, una novela distinta, donde el soñar con lo mejor nos hace ser de lo peor. Un buen thriller con toques de novela negra, mucha mala folla, humor cabrónido y un fondo filosófico para rematar. ¿Acaso se puede pedir más?

 

El suicida impertinente

Juan Luis Marín

Editorial. Off Versátil

ISBN: 9788416580514

Páginas: 272 pág.

PVP: 18 €

https://www.casadellibro.com/libro-el-suicida-impertinente/9788416580514/4712154

 

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Filos Mortales, de Joe Abercrombie

Filos Mortales, de Joe Abercrombie,  es una antología de relatos ubicados en el mundo de La Primera Ley, desde incluso antes de La voz de las espadas hasta más allá de Tierras Rojas, regresando a ese lugar bárbaro y sangriento, lleno de maravillas y tragedias que es el Círculo del Mundo.

fm1Lord Grimdark vuelve a hacer de las suyas, con ese toque suyo tan característico, cruento, oscuro y despiadado, con ese humor corrosivo y cruel,  donde no hay lugar para finales felices, la sangre fluye y el honor está sobrevalorado. No hay honor en la muerte. No hay forma digna de morir. Hay dolor, sangre, vísceras desparramadas en el barro y poco más. La épica existe en vida, pero se queda en nada cuando no eres más que un cadáver devorado por las moscas o si te conviertes en un tullido repleto de odio ante lo que te has convertido.  Barro y cenizas. Estandartes rotos. Muertes por doquier. Y algunos hombres convertidos en héroes o villanos, siempre en leyendas, aun a su pesar. ¡Ah!  Y aventura, pura espada y brujería clásica, para mi sorpresa y supongo que la mayoría de los lectores, algo muy poco habitual en Abercrombie, al menos con este tinte tan tradicional, en pequeñas cápsulas y adaptado por supuesto a su forma de narrar.

En el ejército de la Unión solo hay un individuo que se cree capaz de salvar por sí solo la situación a la hora de enfrentarse a los gurkos: el incomparable coronel Sand dan Glokta. Curnden Craw y su grupo deben recuperar un objeto misterioso más allá del Crinna. Solo hay un pequeño problema: no saben qué es ese objeto. Shevedieh, la más hábil ladrona de Styria, va de desastre en desastre con su mejor amiga y mayor enemiga: Javre, la Leona de Hoskopp. Después de años de masacres, el idealista Bethod trata de llevar la paz al norte. Solo queda un obstáculo: su lunático guerrero, el hombre más temido del Norte, el sangriento Nueve Dedos.

Violentas y afiladas como las armas de sus personajes, las historias de Filos mortales transcurren desde antes de La voz de las espadas hasta después de Tierras Rojas. Los relatos, situados cronológicamente, siguen hilos apuntados en las tramas de las novelas del Círculo del Mundo, pero todos ellos se pueden leer de forma independiente.

Personajes ya conocidos por los lectores con anterioridad, aunque solo fuera de pasada o como simples secundarios entonces, toman protagonismo en esta ocasión para contarnos sus propias historias. Algunos de ellos, en ese reencuentro, nos dejarán con la boca abierta, sea por saber cómo acabarán, sea por resultarnos todo un descubrimiento por si mismos al conocerlos un poco más. Otros aparecen por primera vez y lo cierto es que su debut no podía ser más espectacular y divertido.  Porque el humor, aunque irónico, ácido y con mala leche, está presente y de forma muy conseguida. De hecho, las aventuras de ciertas señoritas recién llegadas  me han parecido una verdadera maravilla y (sorpresa) de lo mejorcito del libro, sirviendo de válvula de escape para quitar hierro a lo largo de la lectura.  La pareja formada por la ladrona Shevedieh y Javre, la Leona de Hoskopp protagoniza cinco de los trece relatos que componen Filos Mortales y no sé si es cosa mía, pero no dejaban de recordarme, salvando las distancias, a ese otro par de aventureros que son Fafhrd y el Ratonero Gris, de Fritz Leiber, con un tono similar en sus historias y esa misma aura cómica entre tanto combate, batalla saqueo y muerte.

fm2Hay variedad en las historias, siempre dentro de los márgenes que maneja el autor. Relatos más oscuros y fatalistas, en los que encontramos algunas pinceladas de humor negro. El resto, donde quizá el tono sea menos pesimista y resulten algo más ligeros y divertidos, puro entretenimiento en principio, tampoco escapan al influjo de Lord Grimdark, y aun estando más enfocados a la aventura, quedan marcados por un toque amargo, sutil, pero cargado de intencionalidad, que nos recuerda donde estamos y quien ha escrito el libro.

En definitiva, Abercrombie sigue siendo The Fucking Boss. La misma calidad y nivel de siempre. La misma mala leche. La misma crudeza.  El mismo fatalismo inevitable. Y con el añadido de verlo trabajar  en distancias breves, con historias cortas, en las que se maneja igual de bien. Muy, muy recomendable y creo que es un modo perfecto para descubrir al autor si eres de los pocos que todavía no han leído nada suyo.

Imprescindible.

 

Filos Mortales. Historias del Mundo de la Primera Ley

Joe Abercrombie

Editorial: Alianza (Runas)

ISBN: 9788491045229

Páginas: 304 pág.

PVP: 20.43€

https://tienda.cyberdark.net/filos-mortales-historias-del-mundo-de-la-primera-ley-n248696.html

 

 

La historia secreta de Twin Peaks, de Mark Frost (Planeta, 2016)

Una reseña de FJ Arcos Serrano

 

lhsdtpDirectamente de las manos del co-creador de la serie «Twin Peaks», uno de los mayores logros de la televisión moderna, nos llega una novela que no sólo profundiza en los misterios de esta excéntrica localidad, enriqueciendo la original, sino que preparara a los lectores para su inminente tercera temporada.

Desde que el pasado 27 de julio se publicara en Youtube un teaser anunciando esta novela que hoy os traigo por aquí, sabía que me tenía que hacer con ella lo antes posible y aquí es cuando entra la editorial Planeta, traduciéndola para todos los seguidores de Twin Peaks en una excelente y cuidada edición en cartoné que queda de maravilla en la estantería, todo hay que decirlo.

Amigos lectores, os estaréis preguntando qué es lo que vais a encontrar en estas páginas: pues simple y llanamente un refuerzo de toda la mitología que hay detrás de la serie, donde Mark Frost mezcla hechos históricos con ficciones, provocando en el lector siempre una duda continua, ya que a veces es difícil distinguir lo que es una invención de Frost de la historia real. Estoy seguro que este recurso  es algo que el propio autor buscaba explícitamente y, bajo mi humilde punto de vista, lo consigue de forma meritoria.

lhsdtp2Otro de los detalles que más llaman la atención es su curioso estilo narrativo, relacionado con un dossier policial recuperado en una escena de un crimen con investigación en curso (repleto de anotaciones, noticias del periódico local, cartas antiguas, informes….), ordenado de manera cronológica desde principios del siglo XIX hasta llegar a la ciudad actual de Twin Peaks y que todos conocemos gracias a la icónica serie de televisión.

En definitiva: Mark Frost ha escrito un libro para todo aquel que quiera adentrarse un poco más en el mundo de Twin Peaks ya que además de desvelar nueva información sobre este pintoresco pueblo  y de sus extravagantes habitantes, funciona como transición entre lo que ya conocemos y lo que veremos en la nueva temporada, la cual está creando una expectación cada vez mayor entre sus fans.

 

Ficha técnica

Titulo: La historia secreta de Twin Peaks

Autor: Mark Frost

Editorial: Planeta

Páginas: 368 pág.

ISBN: 978-84-08-16181-3

Precio: 19.50 euros

http://www.casadellibro.com/libro-la-historia-secreta-de-twin peaks/9788408161813/4161285

 

La Leyenda de Kell, de Andy Remic (Dilatando mentes, 2016)

Una reseña de FJ Arcos Serrano

 

llk3La tierra de Falanor ha sido invadida por el Ejército de Hierro, una terrible armada de soldados albinos que llega desde más allá de las fronteras del norte y que rinde pleitesía a los mecavampiros, una sociedad de vampiros modificados que han fusionado su organismo con un intrincado mecanismo de relojería.

Tan solo Kell, un despiadado guerrero ahora retirado, Nienna, su nieta, Katrina, una amiga de esta, y Saark, un pretencioso dandy con ínfulas, harán frente a esa amenaza emprendiendo un camino que los conducirá por mil y una aventuras, enfrentándose a las más temibles y feroces criaturas que jamás nadie pudo imaginar.

¡Menudo descubrimiento este Andy Remic!

Gracias a la editorial Dilatando Mentes podemos disfrutar en castellano de La Leyenda de Kell, una de esas novelas de fantasía que prácticamente se leen solas, merced al excelente pulso narrativo de este escritor que te transporta a un mundo original y terrorífico de una manera tan natural que asusta.

Es un libro donde encontramos un alto contenido de acción y casquería en unas escenas muy bien narradas, lo que se traduce en una de las grandes bazas con las que se encuentra el lector una vez inmerso en su lectura.

Otro de los detalles que más me han gustado, y que hasta cierto punto considero muy original (al menos yo no me lo he encontrado en otros libros de este género), es el protagonismo que Andy Remic le imprime al hacha de Kell, la cual es la protagonista absoluta en esas carnicerías continuas que salpican la narración con una voz en off sedienta de sangre que habla solamente a Kell; Sobre este aspecto me gustaría que el escritor desarrollara más esta idea en tomos posteriores y nos narrara el origen de esta peculiar hacha que tantos buenos ratos me ha hecho pasar.

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Otro de los grandes aciertos de la novela son los Vampiros mecanizados, unos seres grotescos y macabros que se transforman por méritos propios en una interesante y excelente creación  (algo así como unos Terminators en un mundo anacrónico) que sorprenderá a más de un lector “curtido” en esto de la fantasía.

El resto de elementos de los que se vale el escritor (ambiente norteño, magnéticos personajes con sus diferentes puntos de vista y un imponente villano) son utilizados de manera muy acertada para que la historia fluya de manera muy natural con una narrativa muy fluida en todo momento.

LLK2No podemos olvidar la increíble edición que Dilatando Mentes nos ha traído a España, que cuenta además con un prólogo escrito por el propio Andy Remic, ilustraciones intercaladas a cargo de Daniel Medina Ramos que transmiten de manera fiel el espíritu de la obra, un mapa que nos guía por los diversos parajes donde se mueven nuestros protagonistas y un ensayo final sobre Fantasía y épica realizado por el editor José Ángel de Dios donde nos ofrece una clase magistral sobre este género que nos está dejando excelentes títulos “modernos” con el paso de los años.

En definitiva: La Leyenda de Kell contiene un buen ritmo narrativo, un buen elenco de personajes muy carismáticos, monstruos imaginativos y un toque extra de originalidad con respecto al manido tema de los vampiros que ya se echaba de menos.

Queda por ver cómo el Sr. Remic desarrolla esta saga, ya que el cliffhanger  de su última página me ha dejado con unas ganas tremendas de seguir leyendo las aventuras de Kell y compañía.

En definitiva: Un ‘must’ en toda regla.

 

Ficha técnica

Titulo: La leyenda de Kell (Trilogía Las crónicas de los Mecavampiros I)

Autor: Andy Remic

Editorial: Dilatando mentes

Páginas: 374

ISBN: 978-84-945203-4-1

Precio: 18’95 euros

 

 

 

Lámpara de noche, de Jack Vance

Buenos días, mis queridos Lectores Ausentes.

ldn1Hoy venimos con Lámpara de noche, de Jack Vance, autor ensalzado dentro del género por su peculiar y maravillosa forma de narrar, donde además de imaginar complejas  sociedades y mundos u ofrecernos épicas aventuras y grandes epopeyas,  priman la prosa, el ejercicio literario, la retórica en los diálogos, las descripciones, la psicología de los personajes y las peculiaridades de cada nueva cultura o sociedad sobre ninguna otra cosa.

En esta ocasión, sin embargo, creo que el autor se dejó llevar por su propia premisa descriptiva en perjuicio de la propia trama, dejándonos una novela que cuida en extremo las formas, pero que carece de fondo.  Ya comenté en su momento en Facebook que Lámpara de Noche era puro Vance, con todo lo bueno y lo malo que ello implica. Tras un argumento que no tiene demasiado de original, pero válido como punto de partida para construir una buena historia, la obra se pierde en páginas y páginas de texto irrelevante, bien narrado, con un estilo inmejorable, pero que poco o nada aportan a la trama y que convierten la lectura en un largo camino mientras pasamos hoja tras hoja deseando llegar a lo interesante. Pese a su breve extensión, el viaje llega a hacerse largo para lograr nuestro verdadero objetivo, que es el saber cómo termina la historia.

La juventud de Jaro Fath transcurre marcada por varios enigmas: no conoce su verdadero origen y oye una voz misteriosa que lo atormenta. Sus padres adoptivos lo salvaron de una muerte segura en un mundo lejano y lo llevaron consigo a Gallingale. Jaro crece, casi marginado, en una cultura regida por sutiles distinciones sociales que no le importan, pues sólo piensa en llegar a viajar a otros mundos para poder investigar el misterio de su origen.

¡Ojo! Que nadie me malinterprete… Recordad que servidor disfruta de la buena literatura, de la belleza de las formas,  entiende que a veces no importa a donde vamos, sino lo que nos ofrece el trayecto. Soy de los que consideran que la saga de El asesino de Reyes, de Rothfuss,  es una jodida maravilla, digan lo que digan los demás… El problema, para mí, no es que el autor se demore, se regodee en sus descripciones, el que se pierda por derroteros ignotos o le dedique más esfuerzos y le otorgue más importancia a cosas que deberían ser anecdóticas que a lo que de verdad debería ser el foco de atención. Lo que de verdad le pesa a la novela es que la historia principal, el destino de los personajes y la propia trama, no tienen demasiada chicha, ni hay mucho que contar. Simple, muy simple, bastante predecible y con un giro final, cuando  ya parecía que todo se había resuelto con mayor o menor acierto, que desentona y contrasta con lo leído, para mi bastante fuera de tono e innecesario. Es como si fuese una historia aparte y no un desenlace. Al menos, en mi caso, me ha roto el conjunto y me ha resultado estridente e innecesario.

Tengo la impresión de que el propio autor fue consciente de lo decepcionante que resultaba el final de la trama argumental resuelta de un plumazo, con un villano de opereta que se demuestra descafeinado hasta decir basta, y por eso decidió alargar un poquito más intentando paliar eso, añadiendo ese conflicto final que no encaja ni a martillazos.

ldn2Es una pena, porque hay varios episodios que tenían el potencial necesario para construir cosas muy, muy interesantes. Dejando a un lado lo intrascendental y centrándose en ellos, en lo que podían dar de sí en manos de alguien de la talla de Vance, en su capacidad de hacernos leer entre líneas, de buscarle un doble sentido a todo si se lo propone o de simplemente maravillarnos con su facilidad para plantearnos situaciones extrañas que nos hagan pensar en como reaccionamos como especie o sociedad, Lámpara de noche hubiera sido una novela muy distinta y digna de su autor. De hecho, lo hace  o lo intenta, pero hay demasiada digresión de temas sin llegar a profundizar en ninguno. El clasismo, el elitismo, el status, las reglas, la escala social, el aparentar… En ese aspecto si llega a calarnos y nos deja entrever al Vance de siempre, al que se mofa de manera nada disimulada de lo que somos, al que caricaturiza sin pudor alguno su propia sociedad reflejándola en las que inventa. También lo hace cuando llegamos a la parte de las bibliotecas y la necesidad imperiosa de dejar un legado, de negarnos a ser olvidados, de trascender… Ahí si lo he disfrutado de verdad.

Pero es que la historia en sí misma, a pelo,  no daba para más.  Ni ella, ni los personajes, encorsetados, fríos, más tiesos que un palo y sin oportunidad de hacer nada que ganase nuestra simpatía. Estaban los pobres vendidos de antemano.

En fin… Lámpara de noche  es una novela discreta, menor, floja con diferencia respecto a la obra de su autor, pero que a pesar de todo lo que tiene en contra, creo que  deberíais leer. Puede que haya sido muy duro con mi reseña y que ahora os eche para atrás, pero es que Jack Vance es Jack Vance y uno espera siempre lo mejor de él, lo que nos tiene acostumbrados. No sé. Tendréis que juzgarla vosotros mismos, creo que eso sería lo justo.

 

Lámpara de noche

Jack Vance

Editorial: Gigamesh

Traducción: Justo E. Vasco

ISBN 978–84–930663–3–8

Páginas: 416 pág.

P.V.P. 17,95 €