Cenizas, de Juan de Dios Garduño (Y pese a todo 2)

Buenas tardes, mis queridos Lectores Ausentes.

Hoy es el gran día. Hoy, veintitrés de junio, sale por fin a la  venta Cenizas, la nueva novela de Juan de Dios Garduño, una obra que muchos esperábamos con verdadera ansiedad y ganitas locas y de la cual vamos a hablar hoy aquí,  intentando no reventar nada de la historia, pero si dando nuestras primeras impresiones tras su lectura.

cjddg¿Qué puedo decir de Cenizas, para ir abriendo boca? Bueno, como todos sabéis, Cenizas es la continuación de esa verdadera joyita que fue Y pese a todo, novela que catapultó a nuestro querido Juande hasta la fama como autor nacional y en la que se basa la película Extinction, protagonizada por Matthew Fox.

Si bien podemos considerar a Cenizas como una segunda parte, lo cierto es que la novela es una obra que funciona por si misma de manera independiente y que más que enlazar directamente con la obra principal, lo que pretende es tomar a algunos de sus personajes y ese escenario post-apocalíptico que tanto nos gustó, para crear una historia totalmente nueva ambientada en ese mismo universo. Juande resuelve algunas de las dudas que nos quedaron a algunos sobre lo que les depararía el futuro a nuestros protagonistas y nos pone en situación diez años después. A partir de ahí, la inclusión de nuevos personajes y una trama que sirviéndose de lo ya conocido, toma otros derroteros inesperados, se convierte en una apuesta arriesgada que opta por alejarse del tono intimista de la obra original y adentrarse en un terror más puro, sangriento y desatado.

Si en Y pese a todo, lo que definía la historia era la relación entre los tres personajes principales, los sentimientos, la culpa y la redención, donde el hielo, la nieve y los albinos eran casi una excusa para recordarnos todo aquello que nos hace humanos, en Cenizas esa profundidad queda atrás y el autor nos ofrece una novela donde lo que prima es la acción, el horror, la sangre y las vísceras. ¿Eso es todo? En absoluto.

Juande se guarda un as en la manga y como buen tahúr, lo saca sobre la mesa cuando corresponde. Esa baza no es otra que hacer un crossover que en un primer momento, nos descoloca por completo e incluso nos puede rechinar un poco hasta que logra asentarse y encajar, pero que una vez lo hace, le da un giro de tuerca al argumento que le sienta de verdadero lujo, y que a su vez, se convierte en la verdadera trama de la novela.

Si, amiguitos. Una novela tan distinta y en apariencia, tan inconexa con este helado mundo de monstruos como es El arte sombrío, hace su aparición como el que no quiere la cosa y no solo eso, sino que se convierte en causa y efecto de la obra. Nos reencontraremos con dos personajes que tienen un peso vital en el devenir de los acontecimientos y nos hará caer en la cuenta de que los supervivientes del apocalipsis no se enfrentan a su extinción a manos de unos mutantes blancos que quieren devorarlos, sino que son simplemente las víctimas de un juego que escapa a su comprensión. Simples peones en un tablero en el  que se baten el cobre fuerzas que no pueden ni imaginar.

Si algo hay que destacar, es la presencia de uno de esos dos personajes. Conocemos de sobra la devoción que siente Garduño por la obra de Stephen King. El maestro de Maine ha sido una inspiración para Juande en todo momento y eso es evidente desde la propia ubicación del escenario de la  historia, como en otros tantos elementos y guiños. Cenizas no va a ser una excepción y si existe una referencia clara e innegable, al menos yo la he tenido presente en todo momento desde la aparición de este personaje, es a La tormenta perfecta, por citar la más relevante, aunque hay un porrón más relacionadas directamente. El individuo en cuestión, con su peculiar vestimenta y porte, su aire cínico, burlón y esa apabullante superioridad, ha tomado forma en mi mente bajo el aspecto del terrible y maravilloso Randall Flag… Y hasta ahí puedo leer.

Si eso no fuera suficiente, los Mitos de Lovercraft tienen también algo que decir en la novela, aunque sea tan solo de forma simbólica. La mitología judeo-cristiana. Las figuras Arquetípicas del Inconsciente Colectivo. Y tantos otros temas, guiños, referencias y huevos de pascua que uno puede encontrar, algunos sutiles y  bien introducidos y algún otro que, de obvio, descarado, explícito y metido a calzador, te salta a los ojos en exceso y no acabas de verlo bien incluido dentro de la narración, aunque eso ya es una apreciación subjetiva y personal.

En fin, vayamos terminando, que me enrollo con chorradas y se hace tarde. Resumiendo, la novela me  ha molado mucho. Es entretenida, en ciertos aspectos salvaje, muy original con el tema del crossover y  con unas dosis de terror muy, muy, muuuuy superiores a su antecesora.

Es evidente que Juande ha disfrutado escribiéndola. No hay límites ni cortapisas. Desenfreno y disfrute  puteando, masacrando, desmembrando y exterminando. El tío se lo ha tenido que pasar pipa. Muchas muertes y cada cual más jodida y violenta. Monstruos a mogollón y humanos cabrones liándola parda. Lo veo: Terror y mala baba mientras Juande sonreía dándole a la tecla. Y eso es bien, muy, muy bien. Yo me lo he pasado teta con ella, la he disfrutado muchísimo y doy fe de que es una excelente historia de terror crudo que no se queda solo en eso, sino que va más allá de la típica novela post-apocalíptica con criaturas. Considero que es un título imprescindible en cualquier biblioteca que se precie como tal.

Eso no quita que servidor, ante una hipotética situación en la que tuviera que verme en la jodida tesitura de tener que elegir entre Cenizas y su antecesora, me quedaría sin duda con Y pese a todo. Esa elección no tiene nada que ver con el nivel ni la calidad, ya que ambas gozan de una excelente salud en ese aspecto. La cuestión que me hace decantarme por Y pese a todo es algo tan simple como el que Juande me gusta más en su faceta más intimista, más psicológica y profunda. Al cabroncete se le da de miedo el drama. Para mí, su mejor obra hasta la fecha es sin discusión alguna El camino de baldosas amarillas y como ya le comenté en su momento al autor, esa novela es tan redonda, tan intensa, tan dura, que hubiera funcionado igual de bien sin la necesidad de ningún elemento fantástico en la trama.

cjddg2Lo dice alguien que ama el terror, que disfruta con él y que lo considera su género favorito con diferencia sobre el resto. Pero es que El camino, al igual que Y pese a todo, brillan por eso, por sus personajes, por su humanidad, por su profundidad. En Cenizas jugamos en una liga distinta. Incluso a un deporte distinto. No se deben ni se pueden comparar porque son dos cosas diferentes, con un enfoque e intención completamente dispar y sin nada que ver salvo estar ubicadas en un mismo universo. Ambas funcionan, cumplen con su objetivo, ofrecen aquello que prometen y dejan al lector más que satisfecho, con un buen sabor de boca, cada una a su manera. Y eso, amiguitos, es todo lo que importa.

Pues eso, ya sabéis. Que ya tardáis en haceros con ella, que el yate  no se paga solo y que el cabroncete de Juande se lo ha currado para que disfrutéis. No os va a decepcionar y vais a gozar como perras con su lectura, palabrita del niño Yisus.

 

 

Cenizas / Extinction (Y Pese a Todo…) 2

Juan de Dios Garduño

Editorial: Palabras de Agua

ISBN: 9788494654954

Páginas: 228 pág.

PVP: 16,10€

https://tienda.cyberdark.net/cenizas-extinction-y-pese-a-todo-2-n250117.html

 

 

 

 

 

La opinión de Soraya: De las ciudades vuestras tumbas, de Víctor Conde.

dlcvtvcSamuel es un niño judío que se encuentra dentro  de un campo de exterminio nazi.  Si no fuera  ya suficiente ese horror, una noche verá a un monstruo devorar a sus carceleros, aprovechando esa barbarie para huir  junto a otros judíos. En su marcha se llevara a su hermano  pequeño, Yarek .  Ningún guardia los detendrá, ya que ellos están siendo cazados. Otro prisionero fugado les ayudará en su huida, llevándoselos a Islandia.

Años más tarde, Yarek, nuestro protagonista, regresara a su Polonia natal donde se convertirá en maquinista de tren.  Una fría noche, atenderá en uno de los vagones una extraña pareja  compuesta por un caballero alemán y ella, esa dama de extrema palidez  pero de belleza cautivadora.

En apenas unos minutos su vagón se detendrá en un olvidado pueblo fantasma, bombardeado y abandonado por la guerra.  Allí,  Yarek será testigo del terror más absoluto que un ser humano pueda ver, lo que le llevara años más tarde a buscar a aquel que causo esa matanza cuyas imágenes le han atormentado todos estos años y que bien sabe que fue real.  Un manuscrito le dará una pista, comenzando la búsqueda de aquello que no debería de existir , pero también esperando ver de nuevo a la dama del tren,  la cual no logró olvidar .

Víctor  nos dejó una novela de vampiros moderna, diferente, donde intenta alejarse de lo ya escrito hasta ahora. Iniciará la trama de su novela en un campo de exterminio, y la terminara en la época actual,  así que haceros una idea de todo el camino por recorrer, de todo lo que debe de narrar.  Susurros del pasado.  Con estas pocas palabras, con esta sutil descripción entendemos como cataloga  a esos vampiros.

Es una historia  en la que percibimos que el autor disfrutó escribiéndola. Se nota muy pronto cuando lees pensamientos suyos, ciertas ideas personales  que deja en boca de sus protagonistas.  Con ellos, con esas reflexiones  tan suyas como sus creaciones, descansaremos un poco del terror, para acercarnos y entender las miserias humanas, los deseos, los miedos y las frustraciones.  Pero esas pausas serán mínimas, efímeras, apenas suficientes para recuperar el aliento.  Víctor es consciente de que está escribiendo una novela de vampiros y queremos sangre, desgarramientos, gritos.

La escena de la campana de viento humana  es lo más bestial que he leído en años dentro del género vampírico. No sé ni cuantas veces leí esa parte y todavía creo que necesito volver a leerla para deleitarme de nuevo con ella y no olvidar nunca tan gran maravilla escrita.

Plagas. Rituales. Y sí,  una historia de amor  de fondo,  que no estropea la historia, si no que la enriquece y resulta necesaria  para enlazar todo lo que allí dejó escrito.  Víctor Conde se empeña en no caer en lo de siempre, en innovar y para ello,  inventará nuevos rituales que hasta ahora  no habían sido usados en relatos vampíricos, descubriéndonos algunos hechos curiosos, sorprendentes y aterradores,  como por ejemplo  la espantosa  forma que emplean los vampiros para dormir.

Resumiendo: Sí, lo consiguió. Nos ha dejado una grandísima historia, un gran trabajo, fresco, concienzudo que consigue innovar y no caer en lo típico. Narrada de forma magistral  como solo Víctor Conde sabe hacerlo.

Por si no fuera suficiente, un regalo  en las últimas páginas. Unos relatos cortos que él tituló  Historias de Nueva York, donde disfrutaremos  de pequeñas cápsulas  envenenadas  siguiendo la temática vampírica y que son una delicia.  Con estas breves historias nos acercaremos hacia el final del libro, tan increíble como inesperado.

Un final  que nos devolverá a la noche de los tiempos,  pero sin olvidar nunca el verdadero horror,  un lugar aterrador donde hasta los monstruos tienen sus propias pesadillas.

Felicidades,  Víctor. Tardaré en olvidar este libro.

 

Primero de poeta, de Patricia Benito

pdp1Primero de Poeta son todos los papeles que rellené y quemé, todos los pasos que no di, las vidas que perdí. Todas las declaraciones de amor que callé, los sueños que rompí, los miedos de los que aprendí. Es mi impaciencia, mis ganas de sentir y el pánico. Es descubrir que mis miedos siempre ganan la partida. Es empujarte a irte por si te acercas demasiado. Es querer que te acerques demasiado. Primero de Poeta son todos mis errores. Y mi cura.

En Primero de poeta,  Patricia Benito se desnuda ante nosotros y se nos muestra tal y como es, sin maquillajes ni artificios. Despojada de armaduras, de vergüenza o intención,  nos abre su pequeña caja de secretos y nos confiará aquello que quizá (solo quizá), nunca se atrevió a decir  en voz alta, sin trampa ni cartón. Sus deseos, sus miedos, sus contradicciones. Aquello que siente, lo que la eleva, lo que la hunde. No hay lugar para máscaras ni apariencias. No hay excusas ni explicaciones. Solo el sentir, la emoción, el dolor, la duda, la frustración, los momentos de calma y la certeza de que estos  siempre son efímeros…

Una suerte de oda al amor, al desamor, a la fragilidad y a la dificultad de aceptar que no sabemos amar, que no llegamos o nos excedemos, que dejamos ir o asfixiamos.  La belleza de las pequeñas cosas, que no son tan pequeñas como pueden parecer. De los rasgos que nos definen, de nuestras carencias, de nuestros defectos, de aquello que nos hace ser quienes somos, para bien o para mal.

Poemas que son escenas. Escenas íntimas que son recuerdos. Recuerdos que nos duelen, que nos elevan, que nos hacen sonreír,  que nos abrasan por dentro, pero que no podemos ni queremos olvidar.  Esa es nuestra visión del mundo, como lo entendemos y la única forma de aceptarlo y aceptarnos a nosotros mismos, entre gritos, risas, lágrimas, cigarrillos y cervezas.

Poesía para definir un mundo tan complejo como lo somos nosotros, con el cual a veces nos sentimos conectados y por el contrario, en otras observamos desconcertados, inconformes,  sin entender ni su forma ni su lógica, a nuestros ojos tan absurda e incomprensible. Un reflejo de nosotros mismos, nada más…

No entiendo de poesía. Soy un lector ocasional de este género. No puedo hablar con propiedad, ni valorar con criterio su calidad, nivel, forma ni estilo. Solo puedo decir lo que he sentido, casi a un nivel primario y es empatía. Empatía por alguien a quien no conozco de nada. Comprensión ante hechos y actitudes que no comprendo, pero sí. Conexión a un nivel tan íntimo que me he sentido incluso incómodo, pero fascinado, por lo inesperado.

Poco más puedo decir. Leedlo, disfrutad de estos poemas. De estas reflexiones. De esta confesión.

 

Primero de poeta

Patricia Benito

Editorial: El País Aguilar (Verso y Cuento)

ISBN: 978-84-03-51745-5

Páginas: 144 pág.

PVP: 10,45€

http://www.centrallibrera.com/libro/primero-de-poeta_157911

 

 

50ª edición del Festival de Cine Fantástico y de Terror de Sitges

Un artículo de Cristina Béjar

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Muy buenas Incoherentes ¡Madre mía, madre mía! ¡Pero cuánto tiempo sin escribir! Ni yo misma me lo creo. Lo echaba tanto de menos, pero ya sabéis, hay algunas veces que la vida nos da por saco y no podemos hacer todo lo que nos gustaría. Aún así, ya no hay que lamentarse, lo importante es que ya estoy aquí y vuelvo con cine, cine y más cine.

Esta vez traigo noticias chupi chulis en referencia al 50 aniversario del mega festival por antonomasia, del cine fantástico y de terror… Cincuenta años… Yo llevo diecisiete yendo, sólo he fallado dos o tres veces, pero este año no pienso faltar. Y ¿porqué?, por que este año se conmemora, se homenaje a la figura de “Drácula”, no a cualquier Drácula, no. Y tampoco vampiros, en general. Hablamos del mejor p*** Drácula de la historia del cine (sí, para mí), que no es otro que el de Bram Stoker, película dirigida por Francis Ford Coppola.

Sí, ya sé, ya sé. La película está plagada de fallos de continuidad. Una barbaridad, pero no me negaréis que es una maravilla de película. Entrañable, mítica, sensual, oscura… Vamos, que me encanta muy mucho. Pero a lo que vamos: ¿Qué supimos después de la rueda de prensa de la semana pasada?:

William Friedkin –director reconocido mundialmente por cintas como El exorcista, The French Connection o Sorcerer– recibirá el Gran Premio Honorífico del Festival; y Johnnie To –máximo exponente del cine negro asiático con títulos como Drug War o Election y premio Máquina del Tiempo en Sitges 2005, entregado por Quentin Tarantino– también visitará Sitges. Estas presencias se suman a la de Guillermo del Toro, que ejerce de padrino del 50º aniversario del Festival.

Por el momento es lo que sabemos. Me gustaría destacar algunas cosas que dijo Ángel Sala y es que en Sitges se apoya el cine en plataformas digitales. Es decir, las producciones de Netflix, por ejemplo, no están mal vistas y es que el talento está en cualquier parte y hay que disfrutarlo. Y este talento ha surgido en Cannes, donde Sitges, ha forjado buenas relaciones (espero poder saber más e informaros).

 

Hasta Julio no tendremos más nombres de los visitantes del festi, así que seguiremos contando los días… Ahora mismo tres meses y veintinueve días

FARISHTA, de Marc Pastor (Catedral, 2017)

Una reseña de FJ Arcos Serrano

 

far1Farishta es una niña huérfana afgana, adoptada por un militar ruso en los años 80 que, en la adolescencia, pierde de nuevo a sus padres en un accidente de avión. Se instala en París hasta que le ofrecen un trabajo en el complejo Sánnikov, una especie de resort turístico en las islas Clarke de la Polinesia Francesa, consistente en atender las necesidades de las familias alojadas allí, cada una en una pequeña isla. Con el joven Manse Melville, el guía del complejo, vive una apasionada historia de amor (y sexo), y al mismo tiempo se adentra en los misterios que encierra el lugar. ¿Por qué esas familias están viviendo allí, apartadas del mundo? ¿Qué les ocurrió a las chicas que la precedieron en su puesto? ¿Qué es la empresa Yefremov-Strugatski? Farishta no sabe en quién confiar y menos aún cuando nota una presencia en los alrededores de su cabaña. Alguien la acecha.

Marc Pastor nos presenta su quinta novela llamada Farishta (publicada de forma simultánea en catalán y en castellano), título que vuelve a posicionar al escritor en un punto privilegiado dentro de la literatura catalana.

Me consta que la publicación de esta novela ha sido un acontecimiento mediático en Catalunya: Numerosos medios como la televisión o la prensa más generalista se han hecho eco del nacimiento de Farishta, así que sobra decir que Pastor es actualmente el escritor de ciencia ficción en catalán más importante de los últimos años.

Tengo que admitir que es la primera novela que leo del autor, pero ha sido tan buena mi experiencia personal con ella, que en cuanto pueda me lanzaré a leer sus cuatro novelas anteriores, de las que he leído auténticas maravillas.

Farishta se nos presenta en forma de diario personal a través del cual conoceremos cada vez mejor a nuestra protagonista femenina mediante entradas donde temas como la música, las relaciones familiares, el amor, la pasión o la tristeza, llenan su día a día, convirtiéndonos de esta manera en voyeurs de su día a día.

La narración cuenta además con información complementaria en forma de mapas, partes médicos, fotografías, informes forenses, transcripciones sonoras e incluso postales, mostrando así una ambiciosa estructura narrativa que casa a las mil maravillas con la compleja trama que aquí nos presenta el escritor catalán.

Tengo que admitir que el personaje de Farishta me ha encandilado desde las primeras páginas, ya que tiene ese puntito de ingenuidad y esa forma tan especial de ver el mundo que le rodea que es imposible no sentir interés por todo lo que le pasa.

Podemos afirmar que la novela se vertebra en dos partes bien diferenciadas, aumentando su ritmo a partir de su segunda mitad, en la cual nos encontraremos varios misterios con su consabida buena dosis de intriga y tensión, hasta llegar así a su explosivo final.

Queda claro, por otra parte, que Marc Pastor es una esponja humana de conocimientos, ya que salpica la narración con una variedad de guiños a series de televisión y música demostrando de esta forma que es un serieadicto/melómano de manual.

Un consejo: Hay que dejarse llevar por la historia que nos narra el escritor, ya que así se disfruta mucho mejor esta aventura de viajes en el tiempo enclavada a su vez en un universo propio (como si Damon Lindelof –el guionista de la serie ‘Lost’-, supiera de verdad a dónde quiere llevarnos).

far3Para ir finalizando me ha pasado una cosa curiosa con la resolución del libro, ya que cuando pensaba que iba a acabar de una forma determinada, Marc Pastor te planta en tus narices SU final, dejándote un poco desencajado; Repito: no es un mal final en absoluto, es sinceramente otro punto de vista diferente que igualmente es válido dentro de la plétora de posibilidades que el autor ha ido cociendo poco a poco en estas páginas.

En definitiva: Farishta es una novela de ciencia ficción con su buena dosis de thriller y aventuras que lo tiene todo para poder triunfar, tratando de igual forma reflexiones y temas universales (como el encontrarse a sí mismo, la soledad o el desarraigo…), cuestiones que cualquier lector puede interiorizar a su manera.

 

Ficha técnica

Título: Farishta

Autor: Marc Pastor

Editorial: Catedral

Páginas: 544

ISBN: 9788416673339

Precio: 20,50 euros

 

 

Arañas de Marte, de Guillem López (Valdemar, 2017)

Una reseña de FJ Arcos Serrano

 

arm1Cuando Hanne y Arnau pierden a su hijo, el mundo que habitan se viene abajo. Afectada por una profunda depresión, la realidad cotidiana de Hanne se trasforma en un caleidoscopio de recuerdos, sueños y funestas premoniciones que la atrapan en una telaraña de múltiples realidades superpuestas. La extraordinaria habilidad narrativa de Guillem López conduce al lector por el laberinto mental de Hanne, a través de los procesos cuánticos de su cerebro y percepciones alteradas, hasta la sorprendente revelación final.

Seamos sinceros: Tras leer Arañas de Marte te viene a la cabeza la idea de que esta novela no es para todo el mundo. Guillem no es un escritor que deje las cosas fáciles al lector; es más, siempre va un poco más allá en su búsqueda de lo extraño, y en esta ocasión no iba a ser menos, presentando una obra cuya narrativa se aleja de lo convencional y nos desconcierta hasta el paroxismo.

Mientras avanzamos en la lectura del libro, asistimos con una duda creciente sobre si lo que estamos leyendo está en la cabeza de alguno de los personajes o es parte del juego mental que nos ofrece el propio Guillem López.

Otro detalle a destacar es que cuando crees ver la luz al final del túnel, el escritor te vuela la cabeza planteándote nuevas posibilidades narrativas (incluso se permite el lujo de introducir algún elemento metaliterario), lo que convierte este viaje en una historia exigente que pondrá en jaque al sufrido lector.

El estilo del castellonense se fundamenta en una prosa muy elegante repleta de vaporosas metáforas, algunas de las cuales sirven de anclaje para las distintas contingencias (trampas de la mente, percepción cuántica o la ductilidad del propio pasado) que encontramos durante la lectura.

Podríamos seguir hablando de esta novela durante horas, pero creo sinceramente que con lo expuesto en estas líneas el lector casual puede llegar a ver si el libro en cuestión es una lectura hecha para satisfacer su curiosidad o, simplemente, para pasar de ella directamente.

Carm2oncluyendo: de Arañas de Marte se podrían extrapolar muchas teorías particulares (de hecho he hablado con otros amigos lectores y cada uno tenemos la nuestra propia), así que el desafío está servido.

Lo más adecuado sería señalar que es una apuesta arriesgada: un tipo de historia que te hace cuestionarte la realidad en la que vivimos, que no es otra cosa que un conjunto personal influenciado por nuestras propias creencias y límites sensoriales, acervo que aquí el propio Guillem López dinamita desde su más pura esencia para renacer como un pletórico Ave Fénix inmerso en un diabólico juego de posibilidades cuánticas.

 

Ficha técnica

Título: Arañas de Marte

Autor: Guillem López

Editorial: Valdemar

Páginas: 246

ISBN: 978-84-7702-856-7

Precio: 13,20 euros

 

 

El zoo de papel y otros relatos, de Ken Liu (Alianza, 2017)

Una reseña de FJ Arcos Serrano

 

ezdp1Quince relatos y novelas cortas de uno de los mejores escritores de ficción breve de la ciencia-ficción. “El zoo de papel” es la primera obra que ha obtenido los tres grandes premios del género en el mismo año.

Sigo con mi fiebre de leer y comentar todo lo que Alianza (en su sello Runas) está publicando de Ken Liu por nuestro país, así que hoy toca detenerme en esta antología compuesta de relatos y novelas cortas que está en boca de todo el mundo desde que salió en el pasado mes de abril.

En este caso en particular no voy a comentar los quince relatos aquí incluidos, ya que eso haría que esta reseña ocupara el triple (y no quiero aburrir al personal), pero lo que sí voy a hacer es hablar en líneas generales del estilo del autor y de algunos de sus temas recurrentes.

Para este primer libro de relatos, Liu no sólo seleccionó sus textos más famosos y premiados, sino que también incluyó otros que pasaron algo desapercibidos en su momento de publicación. Todo ello da como resultado una muestra certera y representativa de los intereses y obsesiones del propio escritor.

Sinceramente creo que todo el revuelo que está causando el amigo Ken Liu no es para nada gratuito. En estas quince historias asistimos como lectores privilegiados a un gran catálogo de diferentes y potentes sensaciones, las cuales te transportan sin esfuerzo alguno a otros mundos que en muchos de los casos se quedarán a vivir contigo durante semanas o incluso meses; así es la escritura de este escritor: tan poderosa como pueda ser la Ley de la Atracción.

ezdp3Al leer estos relatos uno se queda maravillado con ese tipo de narrativa profunda y subyugante (muy atípica por otra parte en la actualidad), así que creo que esta característica del autor es una por las que se está convirtiendo en una auténtica rara avis dentro del género.

No podemos pasar por alto la excelente edición por parte de Alianza: tapa dura con sobrecubierta, con portada que incluye el tigre de origami creado por el artista Quentin Trollip.

En definitiva: El zoo de papel y otros relatos está lleno de grandes tesoros para todos los gustos en forma de increíbles narraciones que, amigo lector, deberás descubrir por ti mismo.

 

 

Ficha técnica

Título: El zoo de papel y otros relatos

Autor: Ken Liu

Editorial: Alianza (sello RUNAS)

Páginas: 544

ISBN: 978-84-9104-687-5

Precio: 25,50 €

 

 

El Muro de las Tormentas, de Ken Liu (Alianza, 2017)

Una reseña de FJ Arcos Serrano

el-muro-de-las-tormentasKuni Garu, ahora emperador Ragin tras su victoria en la Guerra del Crisantemo y el Diente de León, se enfrenta a la tarea de hacer realidad sus ideales de justicia y conservar el poder en una corte en la que las rivalidades son cada vez más abiertas. Distintas fuerzas y grupos pugnan por imponerse y se preparan para una lucha a largo plazo. Entre tanto, una nueva amenaza existencial se cierne sobre Dara desde el exterior.

Hace algún tiempo intenté convencerme a mí mismo de no seguir ninguna nueva saga de fantasía, pero claro, llegó el amigo Ken Liu y sorprendió a todo el mundo (incluido a servidor) con ‘La gracia de los reyes’, la primera parte de su flamante trilogía La Dinastía del Diente de León (Para los despistados, aquí mi reseña de La gracia de los reyes: http://athnecdotario.com/2016/09/20/la-gracia-de-los-reyes-de-ken-liu-alianza-2016/).

Voy a intentar hablar sobre este libro sin incurrir peligrosamente en el tema de los spoilers, cometido nada fácil por otra parte…

No hace falta adentrarnos demasiado en la historia para comprobar que la ambientación no ha perdido ni un ápice de su frescura e innovación. Particularmente este aspecto fue uno de los que más me gustaron en la anterior entrega, así que imaginaos mi alegría al ver con mis propios ojos que este recurso sigue prácticamente intacto en estas páginas.

El estilo del escritor sigue cimentándose en lo fundamental, sin florituras innecesarias, pero conservando a su vez retazos elegantes y directos que derivan en un magistral equilibrio que hace que las páginas se vayan pasando sin apenas darte cuenta.

El excelente buen hacer de Ken Liu con respecto a sus personajes vuelve a brillar con luz propia en esta continuación, otorgando para la ocasión un mayor peso al elenco femenino, integrado a su vez por una gran variedad de voces, todas ellas muy importantes para el devenir de los acontecimientos.

Mientras vamos avanzando en la lectura asistiremos a un gran catálogo de temas (diferencias sociales, el rol de la mujer en el Imperio…) a los que el escritor dispone de cierta importancia dependiendo de la parte de la trama en la que nos encontremos, dosificando la información con mano maestra mientras nos zampa en plena cara intrigas palaciegas y sangrientas venganzas, siempre con el omnipresente tema del poder por encima de todo ello.

Ken_Liu_2016La lectura del primer tomo de la trilogía me dejó con un excelente sabor de boca, pero hay que decir en líneas generales que esta continuación no sólo iguala a su predecesora, sino que la mejora en muchos aspectos, tarea nada fácil partiendo de un material ya de por sí sobresaliente.

La edición de Alianza vuelve a presentarse en una excelente tapa dura con solapas, resultando de todo ello una impresión impecable en todos los sentidos, incluyendo además mapas a color, detalle que como lector empedernido agradezco enormemente.

En definitiva: Con El muro de las tormentas, Ken Liu ha vuelto a demostrar por qué es uno de los autores más interesantes del panorama actual, así que sólo me queda que os hagáis con un ejemplar del primer libro de la trilogía para continuar la lectura con el título que hoy os he presentado por aquí y así uniros al club de fans de este autor de ciencia ficción y fantasía nacido en la ciudad china de Lanzhou, pero afincado desde los 11 años en Estados Unidos.

 

Ficha técnica

Título: El muro de las tormentas

Autor: Ken Liu

Editorial: Alianza (Runas)

Páginas: 890

ISBN: 978-84-9104-601-1

Precio: 29’50 euros

 

 

La invasión del Tearling, de Erika Johansen

Buenas tardes, mis queridos Lectores Ausentes.

Hoy venimos con la reseña de La invasión del Tearling, de Erika Johansen, el segundo volumen de la trilogía con la que la autora se dio a conocer en todo el mundo.

LIDT1Se ha hecho con el trono. Ahora tendrá que salvar a su reino.

Una vez conquistado el trono, hay que conservarlo. Y no parece fácil. Kelsea ha decidido interrumpir el envío de esclavos al vecino reino de Mort y se ha ganado la lealtad y la admiración de su pueblo, pero también ha despertado la ira de la Reina Roja. A partir de ahora, la brutal soberana no cejará en su empeño por destruirla.

Desesperada y más sola que nunca, Kelsea deberá encontrar la manera de defender a su reino. Y eso pasa por aprender a controlar sus poderes y descubrir su conexión con Lily, quien procede de una época en la que ser mujer era casi un crimen.

Mientras el ejército invasor se acerca, Kelsea se dispone a servirse de lo que ha aprendido para asegurar el futuro del Tearling. Pero el tiempo se acaba…

Quizás una de las cosas que resultan más evidentes en ésta segunda parte es que la autora parece sentirse mucho más segura de sí misma y cómoda con la narración, que resulta mucho más fluida y dinámica que en su anterior trabajo. Se nota en el ritmo, en el desarrollo de la historia y en los matices con los que ha ido dotando tanto a los propios personajes como a la trama, pudiendo incluso profundizar en los entresijos y las luchas de poder , en la complejidad de hacer lo que es lo correcto cuando choca con nuestras convicciones, en las contradicciones propias de la condición humana y la inevitable confrontación con nuestra parte más oscura y  cruel, aquella que todos tenemos y que por mucho que nos neguemos a aceptar, forma parte de nosotros. Se permite incluso hacer varias críticas sociales, más o menos encubiertas y “sutiles´´, contra la iglesia y el fanatismo religioso, sobre la censura y sobre el ansia de poder, así como el totalitarismo, el machismo y el elitismo como control de la lucha de clases, en forma de apartheid segregacionista de castas. Nada del otro jueves en ese aspecto, pero si admito que satisfactorio dentro del contexto de la novela.

Resulta curioso comprobar la lenta, pero obvia e irremediable progresión de la protagonista hacia el Lado Oscuro de la Fuerza, dejándose arrastrar por sus propios miedos, anhelos, dudas y demonios. El querer mantenerlos a raya sin renunciar a ellos (véase el tema del descubrimiento de su sexualidad,  la necesidad de verse bella,  el placer culpable a la hora de infligir un castigo o ejecutar a un condenado, o los episodios de autolesión enfermiza), es algo que aunque la hace más humana al mostrar ese lado perverso o lujurioso que todos tenemos y transforma por completo al personaje y su figura de heroína blanca e impoluta, haciendo que nos planteemos si al final, hay mucha diferencia entre en quién se está convirtiendo y su antagonista, la propia Reina Roja.

Y es que la supuesta villana y enemiga, para nuestra agradable sorpresa, sufre también una transformación. Conoceremos más sobre ella y sus circunstancias, sobre su motivación, sus deseos, sus miedos  y sus debilidades. Y  con ello, la veremos más cercana y humanizada, llegando a entender quién es, a qué o a quién teme y porqué hace lo que hace.

Ese cambio parcial de roles asignados le sienta de fábula a la historia y en cierto modo, me hace pensar que tanto una como la otra no son sino un reflejo mutuo de ellas mismas. Su alfa y su omega, su inicio y su final. Las dos caras de una misma moneda,  el negativo de la fotografía.

Otro punto a favor y de las cosas que más me ha gustado, son esas visiones que sufre Kelsea y que a modo de flashbacks, nos muestran la época pre-travesía, antes del Tearling. Una distopía muy reconocible y similar a nuestra realidad actual, en la que en nuestro futuro cercano, vivimos en una sociedad elitista, clasista, patriarcal y fundamentalista, en que los pobres son “los otros´´, la escoria y donde  la mujer es poco más que un adorno que lucir y una máquina de engendrar, sumisa, complaciente y callada. A través de esas visiones, conoceremos a Lily, una de esas mujeres que casi por azar, se verá inmersa en una disyuntiva que le abrirá los ojos, le obligará a tener que replantearse en qué mundo vive y a tomar una decisión crucial. Su encuentro con William Tear significará romper con el mundo, unirse a un sueño en apariencia utópico y el inicio del éxodo que en el futuro se conocerá como la Travesía.

LIDT2Como puntos flacos de la obra, no puedo evitar mencionar en ese aspecto el uso aleatorio de la Magia. Es una obra de fantasía y sí, hay objetos mágicos o de poder. Pero este recurso, el de la magia, no está utilizado con la coherencia que uno espera de la historia, en la que lo fantástico esta en general bastante dosificado y contenido, pero que para nuestro disgusto, sale a relucir como un Deus Ex Machina inesperado e innecesario si se hubiera planteado de otra forma. Tampoco me han convencido ciertas decisiones y comportamientos de algunos personajes, a mi entender un tanto absurdos e incomprensibles en según qué momentos. Me ha faltado comprender la razón o el motivo que les empuja a ellos.

Aun así, salvando estas dos apreciaciones, debo insistir en que la novela me ha gustado muchísimo. Bien narrada, entretenida, saliéndose de los parámetros y temas convencionales, sin tener miedo a mostrar las sombras de su protagonista, de tocar temas en ocasiones polémicos, en criticar sin tapujos la sociedad y sus valores, en defender ciertos ideales y en no tener miedo a hacernos dudar de la legitimidad de las acciones de ambos bandos.

Muy recomendable.

 

La invasión del Tearling

Erika Johansen

Editorial: Fantascy

ISBN: 9788401018862

Páginas: 576 págs.

PVP: 16,90€

http://www.fantascy.com/libro/la-invasion-del-tearling/

 

Tan tuyo como tu muerte, de Emili Bayo

Buenos días, mis queridos Lectores Ausentes.

Hoy quiero hablaros de Tan tuyo como tu muerte, el último trabajo de Emili Bayo,  autor leridano y paisano mío, quien después de varias publicaciones en catalán se ha lanzado con su primera novela en lengua castellana y que ha sido publicada por Off Versátil hace apenas unas semanas.

Bajo ese peculiar título, el autor nos ofrece un thriller intenso, oscuro y fatalista, que funciona como una suerte de matrioska, al encontrarse el lector con tres historias distintas, una dentro de otra, que confluyen formando un elaborado rompecabezas en el que cada elemento está colocado al milímetro, con un dominio envidiable del arte de crear incertidumbre, jugando con los cliffhanger y logrando que el lector se mantenga interesado en todo momento, pendiente y ansioso de saber más.

TTCTM1“Una asesina convertida en víctima, un moribundo dispuesto a salvar una vida, el odio de la mano del amor…

El sargento Abel Claramunt aspira a acabar sus días como policía en un retiro tranquilo, pero el pasado familiar y la pasión de una joven compañera le complican la existencia. Deberán esforzarse por salvar una vida, atrapar a una asesina e investigar un secuestro. Mucho para alguien a quien solo le quedan unos meses de vida.”

Ambientada en Lérida y en los pueblos aledaños, en lugares que he frecuentado centenares de veces, la novela convierte los escenarios en elementos clave  para el desarrollo de la trama. La propia ciudad es un reflejo del estado de ánimo del protagonista y los bosques donde se suceden los hechos, dotan a la obra de una atmósfera oscura y salvaje, donde el abandono y la naturaleza en estado puro  nos muestran la antítesis de aquello que consideramos habitual y cotidiano, de lo normal y civilizado. No es casualidad que esos mismos bosques oculten secretos inconfesables, deseos ocultos y malas intenciones.

Abel, el personaje principal, es un hombre abatido, hastiado de todo y condenado. Sabe que va a morir, no tiene motivos para pelear y su primer impulso es simplemente dejarse llevar. Pero  resulta curioso comprobar como aun cuando sabes que cualquier intento de lucha es inútil, cuando da igual lo que hagas, uno se aferre a hacer algo de provecho con el tiempo que le queda, aunque sea de mala gana y a regañadientes. Es esa misma certeza, la de saber que sea como sea, nuestro personaje no va a salir de esta, la que le confiere ese toque tan especial, esa característica que lo hace brillar con luz propia ante nuestros ojos, a su pesar.

Azucena, su compañera a la fuerza,  es su contrapunto. Joven, vital, motivada y optimista. Libre aun de desengaños, creyendo todavía en el sistema y en que se puede cambiar el mundo. Ese contraste generacional y de perspectiva funciona a la perfección. Aparte de compañera y confidente, es la pieza clave que da pie a tratar otro tema de gran peso en la novela como lo es la familia, como concepto. De la importancia de saber quién eres, de dónde vienes. De echar la vista atrás a ese pasado que todos tenemos y que creíamos conocer. De buscar la verdad, de destapar secretos. De los pecados de nuestros padres y de los nuestros propios, de las cuentas pendientes, de hacer justicia.

ttctm2Dos líneas narrativas distintas que se alternan entre lo que ya sucedió y lo que está ocurriendo ahora mismo, lo que nos permite anticipar ciertos  acontecimientos o al menos, eso es lo que el autor quiere hacernos creer. Nada está claro, tenemos cierta idea de lo que está pasando, pero nuevas revelaciones no dejan de sorprendernos y todas nuestras cábalas quedan en nada, obligándonos a seguir indagando y haciendo conjeturas a medida que vamos leyendo. He de insistir en que Emili Bayo domina a la perfección este juego y lo hace parecer sencillo, llevándonos de la manita por donde quiere.

En definitiva, un thriller de calidad, donde hay más sombras que luces y en el que la fatalidad es la nota dominante. Con un tono agridulce, donde las únicas sonrisas son por cinismo o ironía frente a lo inevitable.  Los personajes hacen aquello que creen que deben hacer, pese a la certeza de que la muerte se mueve a sus anchas, sabiéndose vencedora pase lo que pase.

Muy, muy recomendable.

 

Tan tuyo como tu muerte

Emili Bayo

Editorial: Off Versátil

ISBN: 9788416580637

Páginas: 356 págs.

PVP: 17,50€

http://www.ed-versatil.com/fondo/tan-tuyo-como-tu-muerte/